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Lunes, 24 de octubre de 2005 - 10:46 GMT
El Diablo de la Salsa quiere el Grammy
BBC Estudio 834

¿Cuándo descubriste que la música sería la forma de ganarte la vida?

Oscar D'León ha producido más de 60 álbumes en 33 años de carrera.
Bueno, cuándo me descubrieron, porque de verdad que yo nunca tenía la intención de cantar sino simplemente estar dentro de la percusión, que es lo que más me llamaba la atención. De repente, por necesidad, tuve que cantar. A la gente le empezó a gustar y ahí me hice cantante. Eso fue en el año 1971.

Ya en 1972 arranco profesionalmente con mi orquesta Dimensión Latina, luego la dejo para hacer mi Salsa Mayor y de ahí no ha parado el éxito. En estos momentos estoy en la nominación número ocho del Grammy, no lo he ganado todavía, pero algún día será.

Cuándo salió ese primer disco con Dimensión Latina, ¿quiénes fueron los músicos que influenciaron esta primera producción en los años 70?

Hubo muchos músicos y artistas que fueron influencia para mí y siguen siendo, porque todavía los escucho para mantenerme tradicional. Entre ellos están Eddie Palmieri, el mismo Tito Puente que dejó muchas cosas hermosas, Benny Moré como cantante, Tito Rodríguez, y la que es indiscutiblemente mi diva, la estrella iluminadora de todos mis pasos: Celia Cruz. A ella siempre la invoco y le canto, porque esa fue una promesa que hice después que ella se fue, cantar sus temas en todas mis presentaciones.

La música de Oscar D'León evoca el amor, la alegría, el humor y el sabor latino. ¿Por qué no escribes temas más sociales o que tengan que ver con la política, por ejemplo?

Bueno puede ser que en algún momento lo haga. En algún momento hice temas sociales como "El derecho de nacer," "Mis hijos", "A él", inclusive hice un tema con mi hijo Yorman, que exhorta a los padres a que los hijos deben hacer lo que ellos quieran hacer. Claro la tutela de uno y la orientación son importantes, pero hay padres que quieren que los hijos sean lo mismo que ellos.

En un momento dado, si es doctor que el hijo sea doctor, si es ingeniero la misma cosa. Yo ahí enfoco que el hijo debería hacerse profesional con el estudio y le digo a los padres que dejen a sus hijos ser lo que quieren ser.

Oscar D'León habló con la BBC mientras grababa en Miami.
¿Cuántos hijos tienes?

Yo tengo doce hijos de los cuales ocho son reconocidos. El resto no están reconocidos, no porque yo no haya querido, sino simplemente porque sus madres han querido mantener eso en secreto. No sé si será un pecado o un error, pero lo cierto es que yo me siento libre de culpa porque nunca he negado a mis hijos.

¿Tu relación con tus hijos como es? ¿Como eres tú como padre fuera del escenario?

Yo trato siempre de darles un buen ejemplo y eso es lo que se han llevado de mí siempre y el comportamiento de ellos me enorgullece, me encanta. A pesar de que muchos de ellos no crecieron al lado mío, siento que me respetan y yo los respeto a ellos también.

Iroska y Yorman, dos de tu hijos, cantan contigo en tu más reciente disco. ¿Tú crees que por ejemplo Yorman pueda seguir tus pasos como el heredero del "Diablo de la Salsa"?

Puede ser que lo haga como Iroska que es la niña que canta y baila. Pero hay uno que canta espectacularmente y tiene un gran parecido que es Jimmy, quien además toca el bajo. Quizás esa ha sido su sombra para triunfar y elevarse más, pero tiene un gran talento ese muchacho.

Hace poco hablabas de Celia Cruz. Quizás en los últimos años dos cosas que han tocado de alguna manera tu vida, tanto personal como profesional, han sido la muerte de Celia Cruz, y los tres infartos que tuviste cuando estabas de gira en Martinica. ¿Cómo han afectado esos dos aspectos tu vida tanto personal como profesional?

Mira, la verdad que no le he hecho mucho caso a eso porque si antes me cuidaba y me dio eso, pues me sigo cuidando y si viene pues que venga, pero no estoy pendiente de esas cosas. Yo hago mis ejercicios, me siento bien, me chequeo, y siempre sale positivo. Hay que seguir adelante, eso es lo que tengo que hacer.
Oscar D'León
En estos momentos estoy en la nominación número ocho del Grammy, no lo he ganado todavía, pero algún día será
Oscar D'León

En los años 80, la BBC grabó un especial contigo. De alguna manera eso fue el empujón definitivo para consolidarte en Europa. Tú todavía sigues tocado en ese continente. ¿Cómo han recibido los europeos la música de Oscar D'León en todos estos años?

He tenido una aceptación muy importante, hay una relevancia que a mí me llena de mucho orgullo, y me da tranquilidad el hecho de que año tras año en verano estoy en Europa. Estamos tratando de cambiar la estrategia e ir en invierno, que sería a los escenarios tipo teatro y cosas de esas. Pero nos sentimos contentos con lo que está pasando, y no puedo aspirar a más.

Te dicen "El Diablo de la Salsa", "El Bajo Danzante", "El León de la Salsa", "El Sonero del Mundo". ¿Con cuál calificativo te sientes más identificado?

Bueno mira como vienen de las neuronas de todos aquellos que me han visto y creen que el apodo que puedan ponerme va con mis movimientos y mi forma de cantar, pues yo los acepto a todos porque son inspiraciones de cada uno de ellos y el público siempre tiene la razón.

Quería nombrarte algunos grupos, orquestas y cantantes que de alguna manera han influido en ti desde el punto de vista musical. Quisiera que me los describieras con lo primero que se te ocurra. Empecemos con el Trío Matamoros:

Leyenda que no muere en nosotros

La Orquesta Aragón:

Es otra leyenda a la cual siempre tuve la aspiración de querer grabar con ellos y nunca lo pude hacer.

La Sonora Matancera:

Otra institución que me movía de mis juguetes para escucharla y atenderla.

Billo Frometa:

Un maestro, el primer disc jockey que existió en el mundo fue el maestro Billo.

Benny Moré:

Fue un gran cantante. Sufrió mucho por ser negro. En aquella época de verdad que sufríamos mucho los negros. Lo admiro y siempre lo admiraré y respetaré.

Tito Puente:

Un gran maestro al cual rendimos siempre pleitesía y honores.

Willie Colón:

Es que todos son maestros. Los que me has nombrado son maestros todos. El maestro Willie, ese es un dios de la composición y de los arreglos.

Eddie Palmieri:

Nuestro gran Eddie Palmeiri. Ese me movió con los trombones. Desde que dejó La Perfecta me he sentido como defraudado y quiero que vuelva a su Perfecta con sus trombones.

Celia Cruz:

Una Diva. Es un estandarte musical, un ejemplo de valentía, de perseverancia y respeto.

ESCUCHE/VEA
Entrevista a Oscar D'León




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