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Sábado, 5 de marzo de 2005 - 06:08 GMT
Fórmula Indy 2005
Javier Aparisi
Javier Aparisi
BBCMundo, Miami

Piloto Buddy Rice ensaya en la pista de Homestead en las afueras de Miami
Honda y Toyota desplazaron a Chevrolet.

La fórmula Indy de la serie IRL (Indy Racing League) inicia su temporada de 2005 este domingo en Miami con una carrera de 300 millas y el regreso de muchas figuras conocidas.

El brasileño Tony Kanaan intentará repetir el triunfo del campeonato de 2004 en el que logró imponer la envidiable marca de haber completado todas las vueltas de todas las pruebas del calendario, es decir, 3.305 en 16 carreras.

"En este momento nos están mirando y nos respetan. Pero nosotros también le tenemos el ojo puesto a los demás, sobretodo Penske y Rahal", dijo Kanaan, originario del estado de Bahia.

Equipo Penske

En el equipo Penske, uno de los más tradicionales de la fórmula Indy, volverá a presentar dos figuras conocidas, el brasileño Hélio Castroneves, dos veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, y el estadounidense Sam Hornish, Jr., bicampeón de la IRL.

Campeón de la IRL en 2004, el brasileño Tony Kanaan
Kanaan le tendrá el ojo puesto a los equipos Penske y Rahal.

"Creo que los motores Honda continúan un poco más fuertes pero la Toyota está trabajando muy duro. Vamos a estar bien competitivos y estoy seguro que será un gran espectáculo", dijo Castroneves en una clara alusión a cuál podría ser el secreto de Kanaan.

El dominio de los motores japoneses ha sido un duro revés para el fabricante estadounidense General Motors. Hace apenas tres años los motores Chevrolet V-8 impulsaban 22 bólidos de la serie. Este año, la última temporada de G.M. en la IRL, sólo en equipo Panther Racing del sudafricano Tomas Sheckter y el novato checo Tomas Enge tendrán esa planta.

Un gran ausente en la grilla de partida será el mexicano Adrián Fernández, que este domingo correrá en México en la categoría Busch de la serie NASCAR, pero no tiene ningún otro compromiso para el resto de la temporada.

Problemas con auspicio

El propietario del equipo Fernández Racing sólo tendrá al veterano Scott Sharp y el japonés Kotsuke Matsuura.

Después de lo que pasó de esta situación de auspicio de la IRL y ver que ya era muy tarde y de repente llega una oportunidad de estas uno realmente se siente orgulloso
Adrián Fernández, piloto mexicano

Fernández perdió el auspicio para su propio auto al final de 2004 pese a que el año pasado ganó tres de las últimas seis carreras de la temporada.

"Después de lo que pasó de esta situación de auspicio de la IRL y ver que ya era muy tarde y de repente llega una oportunidad de estas uno realmente se siente orgulloso", señaló Fernández durante los ensayos de las 500 Millas de Daytona de NASCAR.

La pérdida del auspicio de Fernández, un piloto puntero de la fórmula Indy tanto en CART como en IRL, refleja un poco los problemas económicos que empiezan a surgir por la falta de público en los eventos de autos de fórmula.

Pista de Homestead

De hecho la pista de Homestead-Miami, tiene muy bajos niveles de público en la fórmula Indy y se llena en la carrera de cierre de temporada de la serie NASCAR.

"Yo no me explico porque aquí en Miami cuando corre la fórmula NASCAR esto está lleno, en vez de estos carros que están aquí que son más poderosos. El autódromo de Homestead tendría que estar más lleno porque son como los de fórmula uno", señaló a la BBC un aficionado hondureño que acudió a un evento de firma de autógrafos con los pilotos en la localidad de Coral Gables.

Las dificultades de estos últimos tiempos quizás influyeron en la decisión de Tony George, el presidente de IRL, de permitir por primera vez en 10 años de competencia la participación de circuitos abiertos en el calendario de 17 pruebas.

La prueba de circuito callejero en St. Petersburg, Florida y los circuitos abiertos en Sonoma, California, y Watkins Glen, Nueva York, reflejarán un importante cambio en la IRL, que antes se diferenciaba de la serie rival CART por el hecho de solo competir en óvalos.



ESCUCHE/VEA
Fórmula Indy en Miami
La temporada de 2005 vista dentro y fuera de la pista.



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