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Viernes, 7 de octubre de 2005 - 13:49 GMT
Muere destacado nerudista

Manuel Toledo
BBC Mundo

Robert Pring-Mill en Oxford, 2004.       Foto: Manuel Toledo
Pring-Mill fue presidente de la Asociación Internacional de Nerudistas de 1995 a 2001.
El nerudista británico Robert Pring-Mill falleció en la ciudad de Oxford, Inglaterra, a los 81 años de edad.

Pring-Mill fue durante cuatro décadas profesor de literatura hispanoamericana en la Universidad de Oxford, donde marcó a varias generaciones de estudiantes.

"Robert era un maestro inspirador. Su amor por América Latina, su perspicaz conocimiento de la poesía en muchos idiomas y su fuerte sentido personal de justicia se tradujeron en su pasión por Neruda y por la canción protesta latinoamericana", recuerda su ex alumno Clive Griffin, quien hoy también enseña en ese centro de altos estudios.

"Los sacrificios personales que hacía por sus estudiantes eran legendarios y muchos de quienes hoy enseñan literatura hispanoamericana en las universidades británicas y en el extranjero fueron discípulos suyos", añadió.

No fue sólo un valioso intelectual. También estaba dotado de una gran humanidad
Volodia Teitelboim

Sus amigos, tanto en Europa como en América Latina, lo recuerdan como una persona de una enorme generosidad y calidez.

"No fue sólo un valioso intelectual. También estaba dotado de una gran humanidad", dijo el escritor chileno y biógrafo de Neruda, Volodia Teitelboim.

Hasta el final

Casi hasta el final de sus días, Pring-Mill continuó con sus investigaciones.

Mariano Fernández, embajador de Chile en Londres, y Robert Pring-Mill.
Chile le otorgó la Orden Bernardo O'Higgins y la Medalla de Honor Presidencial Centenario Pablo Neruda.
"Sigo trabajando sobre Neruda en la clandestinidad, y quizás salgan nuevos datos que afectarán un largo artículo que estoy por terminar", me escribió en abril.

En otro mensaje más reciente, después de las bombas en el metro de Londres, me hablaba de las dificultades que estaban pasando él y su querida esposa Brigitte, debido al deterioro de su salud.

"Pero lo que importa es que tú y millones de otras personas estén bien. Esas bombas fueron horribles, pero nadie menciona que muchos días hay en Bagdad el mismo número de víctimas. 'Blair, no lo hagas en mi nombre'", concluía.

Neruda y Oxford

"Conocí la obra de Neruda desde mis años de estudiante, después de la Segunda Guerra Mundial, cuando fui por vez primera a América Latina, con un grupo de estudiantes británicos que visitaron Argentina y Uruguay", le contó a BBC Mundo el año pasado.

"Yo y otro más, nos escapamos a Chile durante una semana. Hasta entonces ni conocía el nombre de Neruda".

Pablo Neruda con Robert Pring-Mill en su casa de Oxfordshire. Foto: Colección de Robert Pring-Mill
Neruda con Pring-Mill en la casa de éste en Oxfordshire. Foto: Colección Robert Pring-Mill.
En esos años Pring-Mill -quien nació en el pueblo de Stapleford Tawney en 1924- estudiaba castellano, francés y catalán en Oxford.

Su interés por el catalán lo desarrolló en las Islas Baleares, donde creció.

Durante la guerra mundial combatió en el Lejano Oriente.

Desde 1951 comenzó a trabajar en Oxford, hasta su jubilación en 1988, año en que fue elegido miembro de la Academia Británica.

"Cuando vino el momento en que se empezaron a fomentar más los estudios hispanoamericanos en las universidades británicas, me pareció oportuno poner un poco al día el programa de estudios de Oxford y sugerí que pusiéramos a Neruda, en lugar de Rubén Darío, como autor opcional", nos dijo.

Sugerí que pusiéramos a Neruda, en lugar de Rubén Darío, como autor opcional
Robert Pring-Mill
Gracias a su intervención, Pablo Neruda recibió el grado de Doctor Honoris Causa en Oxford en 1965.

El poeta chileno dijo en varias ocasiones que el honor de Oxford fue el primer paso para que le otorgaran el Premio Nobel.

Desde ese momento y hasta la muerte de Neruda, fueron amigos cercanos.

Reconocimientos

Después de la desaparición física del poeta, Pring-Mill se mantuvo en contacto con la viuda de éste, Matilde Urrutia, a quien recordaba "como una mujer de gran fuerza de voluntad, de gran dignidad, de mucha nobleza".

Coctel inventado por Pablo Neruda para Robert Pring-Mill y su esposa Brigitte.
Coctel inventado por Pablo Neruda para Robert Pring-Mill y su esposa Brigitte.

"Después de la muerte de Pablo, la vi la primera vez que salió de Chile. Yo fui a París para hablar con ella y todavía tengo dos páginas de apuntes casi en clave", nos dijo hace un año.

"Ella me quería decir muchas cosas de Chile pero, hasta allí, temía estar seguida por los agentes (del gobierno de Augusto Pinochet) y fuimos a conversar en un parque, para no estar en su habitación del hotel, que estaba segura que tendrían micrófonos".

"Yo hice una serie de apuntes sobre las cosas que me decía y que ella quería que yo contara a los demás, de la situación en Chile entonces".

En 1992 el gobierno de Chile reconoció la trayectoria del catedrático oxoniense y le otorgó la Orden Bernardo O'Higgins en el grado de Oficial.

El año pasado también lo condecoró con la Medalla de Honor Presidencial Centenario Pablo Neruda.

Llull, Calderón y Cardenal

Pring-Mill fue, además, un destacado especialista en la obra del escritor y filósofo medieval catalán Ramón Llull, sobre el que publicó numerosos trabajos.

En 1956 recibió un premio de la Universidad de Cambridge por un estudio sobre Llull y años más tarde su trabajo fue reconocido con una medalla de la Generalitat de Cataluña.

También se le consideraba uno de los más eminentes estudiosos de la obra de Calderón de la Barca, sobre la que publicó en 2001 el libro "Calderón: estructura y ejemplaridad".

Foto de Pablo Neruda dedicada a Robert Pring-Mill.
Foto de Pablo Neruda dedicada a Robert Pring-Mill.
De la literatura latinoamericana, otro de sus fuertes fue "la poesía de compromiso", que estudió en 17 países del continente.

Con sus traducciones y artículos, presentó ante el público anglófono a poetas como el nicaragüense Ernesto Cardenal.

En años recientes, Pring-Mill donó sus amplias colecciones a universidades británicas.

En 1996, le regaló cientos de grabaciones y publicaciones sobre la canción protesta latinoamericana al Instituto de Música Popular de la Universidad de Liverpool.

Su importantes archivos sobre Neruda, que incluyen numerosas cartas dirigidas a él por el poeta, los legó a la Biblioteca Tayloriana de la Universidad de Oxford.

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