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Martes, 4 de octubre de 2005 - 15:22 GMT
Un soldado de carne y hueso
La fundación World Press Photo celebra el 50 aniversario de su competencia anual de fotografía y por este motivo la BBC le presenta algunas de las imágenes premiadas.

La foto ganadora de David Turnley.

En esta muestra, uno de los ganadores, David Turnley, describe como logró capturar con su lente la imagen de un joven sargento del ejército estadounidense al momento en que se entera que su amigo se encontraba muerto, en una bolsa a su lado.

Esta fotografía, ampliamente publicada, se convirtió en un icono de la Guerra del Golfo en 1991, en un momento en que la publicación de imágenes estaban restringidas por el Pentágono, como ha sucedido con la actual guerra en Irak.

Vea 50 años en imágenes


En ese momento estaba cubriendo los acontecimientos para Detroit Free Press (Prensa Libre de Detroit) y la revista World Report (Reporte Mundial). Había sido incluido como parte de un grupo que se uniría a la Compañía 82 Airborne, como uno de los fotógrafos de las zonas de conflicto.

Cuando llegué a Arabia Saudita me enteré que mis editores no habían recibido la película, por lo que me dirigí al teniente a cargo de estas cosas. El me señaló que el material había sido retenido hasta tanto se informase a los familiares de la víctima de lo sucedido. Pero yo le dije que ese lapso ya había expirado.
Estábamos acompañados por un funcionario de relaciones públicas, cuya principal labor era asegurar que cumpliéramos con las restricciones del Pentágono. Esto significaba que no podíamos fotografiar las secuelas de la guerra y, obviamente, tampoco a los muertos.

Cuando estaba en el terreno, supe que la televisión estaba mostrando una imagen si se quiere decente de la guerra, en la que la tecnología estaba siendo utilizada para que ningún ser humano estuviese en riesgo.

Era claro que sería muy difícil registrar la realidad de un conflicto bélico.

Otras opciones

Mientras, me encontré con una unidad médica y les solicité permiso para registrar su labor en ayudar a la gente durante la guerra.

Era claro que sería muy difícil registrar la realidad de un conflicto bélico.
El único problema es que no había un funcionario de relaciones públicas en esta unidad y yo les dije que eso no era un problema para mi si no era un problema para ellos. Por ende, me pude quedar con los doctores y enfermeras por alguna semanas y paulatinamente fuimos construyendo una relación de confianza.

En lo que terminó siendo el último día de la guerra, me uní a la unidad de helicópteros que salía ese día a una misión de evacuación.

Una vez el aire, una comunicación radial entró y por el rostro del capitán se notaba que algo había pasado.

Mientras nos acercábamos a la ciudad de Nasariya, sobre el Río Eufrates, pudimos ver a un vehículo blindado Bradley estadounidense partido en dos por un misil. Dos soldados fueron inmediatamente montados en el helicóptero, los cuales se ven en la imagen.

No parecían saber que sucedía, estaban muy desorientados. El cuerpo de quien conducía el vehículo fue puesto en una bolsa para cadáveres y en el instante en que un médico le dio el collar de identificación a otro doctor, el sargento Ken Kozakiewicz se dio cuenta que su mejor amigo había muerto, en un incidente de "fuego amigo".

Miedo de censura

Una vez el aire, una comunicación radial entró y por el rostro del capitán se notaba que algo había pasado.
Supe de inmediato que esta iba a ser una buena fotografía, por lo que quería mandarla lo más rápido posible a mis editores en Arabia Saudita.

Mi única opción era enviar el rollo a través de los canales militares, lo cual me generó temores por el riesgo de que pudiera ser revisado y censurado. Era mi mayor miedo.

Cuando llegué a Arabia Saudita me enteré que mis editores no habían recibido la película, por lo que me dirigí al teniente a cargo de estas cosas. El me señaló que el material había sido retenido hasta tanto se informase a los familiares de la víctima de lo sucedido. Pero yo le dije que ese lapso ya había expirado.

Yo sabía que este teniente había estado en Vietnam y le indiqué: "Sabes lo que pasa en una guerra y lo que están haciendo es quitándole a estos hombres su debido heroísmo, sólo por haber arriesgado sus vidas para pelear en este conflicto".

La película fue liberada pero se nos pidió no transmitirla hasta que los funcionarios militares se comunicasen con nosotros. Mientras, los editores de las principales revistas y agencias de noticias vieron la foto y decidieron que debía ser publicada.

La imagen fue transmitida y colocada en diarios y revistas alrededor del mundo.

La reacción que recibí luego me demostró que tuvo resonancia increíble en diferentes niveles. Esta es una foto muy íntima y además pone en evidencia la vulnerabilidad de los hombres.

No es necesariamente una imagen sobre soldados estadounidenses, es más sobre la guerra y los jóvenes que deben ir a estos conflictos.

Hay cierta nobleza y dignidad en los rostros de estos soldados. Creo que Ken Kozakiewicz toca acordes que son sumamente emocionales tanto por el dolor como por el heroísmo.


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