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Jueves, 10 de febrero de 2005 - 16:03 GMT
120 años de sabiduría
Fernando Ravsberg
Fernando Ravsberg
BBC Mundo, La Habana

El club de los 120 años celebra en La Habana un congreso en que participa una docena de cubanos que ya superan los 100 años y que cuentan sus diferentes experiencias de vida.

Doctor Eugenio Zelman, médico personal de Fidel Castro y presidente del club de los 120 años
El club es presidido por Eugenio Zelman, el médico personal de Fidel Castro.

La mayoría son personas que de jóvenes desarrollaron trabajos físicos, desde la costura hasta el corte de caña de azúcar, por lo que de su experiencia se podría deducir que el ejercicio es una de las recetas más seguras para la longevidad.

El objetivo del club de los 120 años es lograr un cambio de concepciones y costumbres en sus asociados, que les permita alcanzar esa edad manteniendo una buena calidad de vida.

El grupo es dirigido por el doctor Eugenio Selman, médico personal del presidente Fidel Castro, quien asegura que el club ya tiene asociados en por lo menos en 36 países de América, Europa y Oceanía.

"Lo más importante es que miles de gentes, no solamente de Cuba, que estaban pasivas han vuelto a revivir", dijo a BBC Mundo el doctor Selman y remarcó que éste era el principal logro del club.

Mucha caña

En Cuba el tema despertó mucho interés y la respuesta fue tan masiva que, según Selman, "no hemos podido hacer socios a toda la gente porque no teníamos la infraestructura para hacer frente a esto".

Benito Martínez Abagán es el hombre más longevo de Cuba: confiesa 124 años.

El médico cubano afirma que llevar adelante esta política en su país es relativamente más fácil que en otros lugares porque ya están las condiciones dadas para vivir una vida más saludable.

De acuerdo a Selman, estas condiciones son una alimentación sana y equilibrada, la atención médica necesaria, un buen nivel cultural, un medioambiente adecuado y la realización de ejercicios físicos regulares.

Entre los ancianos que se encontraban en la cita estaba Benito Martínez. Nacido en Haití, es en la actualidad el hombre más longevo de Cuba con 124 años sobre sus espaldas, la mayoría de los cuales los pasó cortando caña de azúcar.

Nutrición y genética

Para muchas de estas personas los ejercicios físicos fueron claves, como es el caso de Ramón Cordobés, de 93 años, quien nos cuenta que vive frente al mar y nada diariamente alrededor de un kilómetro.

Ramón Cordovés
Ramón Cordovés nada un km diario y ha ganado varias medallas de oro en competencias en Costa Rica e Italia.

Otra de las razones parece ser la alimentación, según nos dice Hortensia Cueto de 103 años: "He comido como pobre muy bien, sobre todo muchas frutas porque cuando yo era niña con centavitos se comían frutas caras".

Es difícil encontrar una sola causa, por lo que el club de los 120 años tiene ya profesionales investigando en 64 especialidades, desde la nutrición hasta la genética, para identificar todos los factores que prolongan la vida.

*Fotos: Raquel Pérez.



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