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Sábado, 3 de septiembre de 2005 - 10:58 GMT
"Tengo que seguir lo que dice mi corazón"
Alex Robayo, un musulmán latino que vive en Nueva Jersey, accedió a responder a las preguntas de los lectores de BBC Mundo.
Alex Robayo, musulmán latino
Si desea contactar con Alex Robayo puede hacerlo a través de jibreal@aol.com

Este ingeniero de 29 años, de madre puertorriqueña y padre ecuatoriano, nació y creció en el seno de una familia católica.

Hace ahora unos ocho años que decidió convertirse al Islam, contrariando los deseos de sus padres.

En una entrevista moderada por Laura Plitt de la BBC, Robayo respondió preguntas de nuestros lectores y del servicio árabe.


¿Por qué se convirtió al Islam? ¿Qué es lo que encontró en esa religión que no pudo encontrar en el crisitianismo? (Alan, Puerto España, Trinidad y Tobago)

Antes de convertirme al Islam, yo era parte de un grupo cristiano en la universidad. Allí comencé a leer la Biblia y a hacerme preguntas acerca del cristianismo y sobre Jesús.

Conocí a una compañera musulmana en el laboratorio y le pedí prestados algunos libros porque a mí me interesa leer de todo. Así fue que empecé a leer y le encontré bastante sentido sobre todo en cuanto a su explicación de Jesús -que en el Islam es el mesías.

Me gustó eso de orarle a un Dios y no a Jesús y todos los Santos como hacen en el catolicismo. Me decidí por la razón y no por el corazón. Aunque con el tiempo llegué a amar al Islam.

¿Viven de manera pacífica con otros latinos de distintas religiones? (Ibraheem Othman, El Cairo, Egipto)

Vivimos bien porque somos todos latinos, de la misma cultura. Pero me da pena decir que mi familia, que es bastante católica, siente vergüenza de que me haya convertido y eso a mí me lastima pero tengo que seguir lo que me dice mi corazón.

Pero en general con los otros latinos nos llevamos bien. Nosotros los invitamos a nuestra casa para que nos conozcan, no para convertirlos. Para que sepan que no somos raros o extraterrestres porque hay mucha ignorancia en general sobre el Islam.

Muchos creen que yo me creo árabe y no saben que la mayoría de musulmanes no son árabes.

¿Qué porcentaje de latinos pueden hablar y leer en árabe? (Mohamed Fouad, Nueva York, EE.UU.)

En general con los otros latinos nos llevamos bien. Nosotros los invitamos a nuestra casa para que nos conozcan, no para convertirlos. Para que sepan que no somos raros o extraterrestres porque hay mucha ignorancia en general sobre el Islam
Alex Robayo
Muy pocos. La mayoría habla español e inglés pero por ejemplo no saben escribir en español. Aprender otro idioma se les hace difícil. Además la decisión de convertirse suele tomarse cuando uno es más grande, con lo cual uno ya no tiene 5 o 6 años cuando es más fácil aprender un idioma nuevo.

Yo creo que serán entre un 5% y un 10%.

¿Cómo cambió tu vida después del 11 de septiembre? (Ayda, Bogotá, Colombia)

Después de lo que pasó yo decidí mantenerme callado y orar. Al año decidí comenzar a hablar sobre el Islam y tratar de aclarar algunos temas como que la gente que practica el terrorismo, no son musulmanes que siguen los principios del Islam.

Es como decir que el cristiano en EE.UU. que pone una bomba en una clínica de abortos no es cristiano. Es lo mismo, los musulmanes que causan el terrorismo no son musulmanes.

¿Cuál es tu opinión sobre los radicales dentro del Islam? (varios lectores)

Ésta es una pregunta bastante complicada. Por ejemplo, sobre la situación en el Medio Oriente, donde los palestinos atacan a las fuerzas israelíes, eso es considerado justo por el Islam, porque atacan a soldados.

Pero si atacan al pueblo que está sin armas, esto está claramente prohibido por el Islam. Si yo tengo rencor contra un país, por el Islam no puedo atacar a su pueblo pero sí a las fuerzas armadas.

Lo que sucede es que muchos terroristas han perdido a sus familiares, por eso para ellos es justo quitarle la familia a otros. Eso está prohibido por el Islam.

¿Cuál es el sentimiento de la comunidad musulmana latina en cuanto a la injerencia de EE.UU. en Irak? (Emil Chireno, Santo Domingo, República Dominicana)

Después de lo que pasó (el 11-S) yo decidí mantenerme callado y orar. Al año decidí comenzar a hablar sobre el Islam y tratar de aclarar algunos temas como que la gente que practica el terrorismo, no son musulmanes que siguen los principios del Islam
Muchos de nosotros -y del pueblo estadounidense también- están en contra de la guerra. Para nosotros ir a otro país e imponer nuestra visión, nuestro sistema de gobierno, no vale.

Recién en Irak han votado que quieren un gobierno islámico y para EE.UU. eso es bastante raro porque aquí no se permite la mezcla de la religión y el Estado.

Nosotros creemos que en el futuro, Irak es un paso hacia el control total por parte de EE.UU. de Medio Oriente.

¿Qué papel desempeña la mujer en la sociedad musulmana? (Shar, Caracas, Venezuela)

El Islam es un sistema total donde el hombre y la mujer tienen cada uno su parte. El hombre mantiene a la familia desde afuera y la mujer desde la casa. Según el Islam, si yo tengo una esposa, ella me puede pedir que yo trabaje mientras ella se queda en la casa. O sea, yo tengo que trabajar pero ella no. Existe una especie de balance.

¿Pero cómo hacen en EE.UU. donde muchas mujeres son profesionales?

Bueno, hay un compromiso. La mujer puede trabajar fuera mientras no arriesgue el futuro de su familia. El Islam dice que es más importante tener una buena familia que ganar millones de dólares.

No existe ninguna ley que prohíba que los dos trabajen. Al contrario, el Islam dice que la mujer no tiene que trabajar si no quiere. Toda la responsabilidad recae sobre el hombre.

¿Sufren alguna discriminación las mujeres latinas cuando usan el velo o vestido islámico? (Mohamed Badr, Egipto)

No, además muchas latinas por sus rasgos físicos parecen árabes. A mí siempre me confunden con un árabe. Además en las ciudades grandes hay muchos grupos de latinos, italianos, y musulmanes entre otros. Así que están acostumbrados a ver mujeres con velo.

Tal vez no sea así en las comunidades rurales o en los pueblos pequeños.

¿Cómo reaccionas ante la curiosidad o tal vez el rechazo de las comunidades latina y anglosajona? (R. Bravo, Praga, República Checha)

Tal vez haya un poco de rechazo, pero eso sucede más entre los latinos. Los estadounidenses nos ven más como musulmanes o latinos. Pero hay algunos latinos muy orgullosos de sus tradiciones, son católicos, y nos rechazan.

No literalmente, pero no nos invitan a sus reuniones y no nos consideran parte de su pueblo.

Pero entre los estadounidenses casi no hay rechazo contra nosotros.

¿Cómo trata el Islam la homosexualidad? (Pedro José Valancia, Maturín, Monagas, Venezuela)

La mujer puede trabajar fuera mientras no arriesgue el futuro de su familia. El Islam dice que es más importante tener una buena familia que ganar millones de dólares
Como en la mayoría de las religiones del mundo, está prohibida.

Pero sí hay mezquitas -aunque son muy pocas- que son de homosexuales. Pero por ley está prohibido. Talvez en los pueblos de Medio Oriente son perseguidos, en Estados Unidos no, pero sí son rechazados.

¿Cómo es la vida diaria de un musulmán latino? (Ixchel, Caracas, Venezuela)

Es nada diferente de un latino normal. Trabajamos, pero oramos cinco veces al día, algunos problemas resultan de la comida latina. No comemos cerdo por ejemplo y tenemos que evitarlo, pero casi no hay ninguna diferencia.

¿Tienen constumbres diferentes a la de los latinos no musulmanes? (Salah Al Fadhli, Kuwait)

No, las costumbres no son muy diferentes. Al orar son cinco minutos y no molesta a nadie.

Las costumbres son parecidas sino iguales. No perdemos la hospitalidad y la amabilidad del latino.

Talvez para la mujer muslmana en su forma de vestir, que es más conservadora.

¿Cómo haces para conciliar tu bagaje cultural occidental con la religión y cultura musulmana? (Bernard Bertaud, Caracas, Venezuela)

Me encanta la música latina por ejemplo. Recién llegué de mis vacaciones en Puerto Rico. Me encanta la salsa y el merengue, y la sigo escuchando.

Algunos musulmanes más conservadores no creen que un hombre pueda bailar con una mujer que no sea su esposa. Yo bailo con mis primas y algunos creen que no está bien.

Yo igual salgo y bailo con amigas. Depende de la intención de uno, si uno tiene malas intenciones entonces peca según el Islam.

¿Te causa problemas el bailar con tus primas o amigas?

No me he sentido rechazado por otros musulmanes, pero me aconsejan, me dicen que bailar con una mujer puede resultar en una tentación.

Los más estrictos dicen que no se puede bailar ni escuchar música.

Yo soy un musulmán practicante pero liberal. Creo que para atraer a otros al Islam tenemos que hacerlo lo más fácil posible.

Por ejemplo, tenía una amiga que se quería convertir y la envié a hablar con una mujer musulmana en Nueva York. Ella le dijo que si se convertía tendría que dejar a su marido porque él no profesaba el Islam.

Eso es un error. Talvez el esposo llegue al Islam en un día o diez años, no podemos aplicar las leyes muy estrictamente porque terminaríamos alejando a todos.

¿Cómo podemos acercarnos más a nuestros hermanos latinos? (Sayf, Babilonia, Irak)

Yo pertenezco a un grupo de musulmanes cerca de Nueva York bastante grande y fuerte. Se pueden comunicar por internet a www.mymasjid.com.

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