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Miércoles, 22 de junio de 2005 - 21:27 GMT
"Hoy cumplo 125 años", dice cubano

Stephen Gibbs
BBC, Ciego de Ávila, Cuba

"Hoy cumplo 125 años", dijo radiante de alegría Benito Martínez, mientras se unía a quienes celebraban su cumpleaños, en un centro social de ancianos, en esta ciudad del centro de Cuba.

Benito Martínez
Benito Martínez dice que llegó a Cuba en los años 20.

Con su camisa recién planchada y su sombrero de fieltro, parecía dispuesto a demostrar que la risa y la música constituyen el secreto de una vida larga y feliz.

Su boca desdentada dibujó una enorme sonrisa en su rostro lleno de arrugas, mientras tomaba de la mano a una de sus jóvenes enfermeras, con la que comenzó a bailar, al son de una guitarra.

Esas piernas suyas serán del siglo XIX, pero no han perdido el ritmo.

Benito Martínez dice que nació cerca del pueblo de Cavaellón, Haití, en 1880, y vino a Cuba a mediados de los años 20, en un barco de vapor, a buscar trabajo.

Pensaba quedarse sólo unos meses, pero nunca regresó.

Según cuenta, trabajó un tiempo en uno de las mayores fincas del oriente de Cuba, que pertenecía al padre de Fidel Castro.

Luego ayudó a construir la carretera central de Cuba, antes de asentarse en una pequeña comunidad agrícola en las afueras de Ciego de Ávila.

Trabajo duro

Pocas semanas antes de su cumpleaños, habíamos conversado frente a su casita de una habitación, sentados en mecedoras de madera.

Benito vive solo, aunque tiene una ayudante que le cocina y le limpia la casa. Nunca se casó ni tuvo hijos.

Créame. Yo sé el año en que nací: 1880
Benito Martínez

"¿Ves esos árboles ahí?", me dijo mientras señalaba hacia una alameda de altas palmas reales, "Yo los sembré todos, uno a uno".

Luego me mostró, con mucho orgullo, el pequeño huerto que todavía cuida.

Parece que ha sido el trabajo duro -no los placeres de una familia- lo que ha sostenido durante décadas a este hombre resuelto.

Su dieta consiste principalmente de arroz, frijoles negros y legumbres. Ya no fuma, aunque ocasionalmente bebe ron.

"El más viejo"

Benito Martínez afirma que es la persona más vieja del mundo, algo que el gobierno cubano apoya.

Benito Martínez. Foto: Raquel Pérez.
Benito es la estrella del Club de los 120 años. Foto: Raquel Pérez.

Él es la principal estrella del Club de los 120 años, una organización para el fomento de un estilo de vida saludable para los más ancianos del país.

El gobierno revolucionario está muy orgulloso de que, a pesar de que Cuba es uno de los países más pobres del mundo, ha logrado aumentar la expectativa de vida a 77 años, lo mismo que en Estados Unidos.

La última vez que el club se reunió, hace pocos meses, especialistas cubanos dijeron que creían que Benito Martínez tenía aproximadamente 119 años, lo que en cualquier caso es mayor que la actual recordista mundial reconocida oficialmente, una holandesa que tiene 114.

Sin pruebas

Sin embargo, no hay ninguna prueba definitiva de que la afirmación de Benito sea correcta.

Aunque parece cierto que ha vivido en Cuba durante los últimos 80 años, no tiene un certificado de nacimiento ni ningún otro documento que demuestre qué edad tenía cuando llegó de Haití.

Habla un poco de creole pero, si tiene 125 años, apenas recuerda detalles de lo que serían las cuatro primeras décadas de su vida.

Pero su convicción convence. Le pregunto su edad una vez más. Me mira a los ojos y me dice: "Créame. Yo sé el año en que nací: 1880".



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