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Viernes, 19 de agosto de 2005 - 09:46 GMT
Radiografía del Islam

El Islam, la religión que se extiende con más rapidez en el mundo, continúa siendo una gran desconocida para gran parte de la población de Occidente.

Esta fe, que mueve a unos 1.200 millones de personas en todo el mundo, es a menudo malinterpretada por algunos sectores de las sociedades no musulmanas, que la asocian con la violencia y el extremismo.

BBC Mundo conversó sobre algunos de los aspectos clave del Islam con el experto en estudios árabes, profesor Pedro Chalmeta, de la Universidad Autónoma de Madrid.









Mahoma y el origen del Islam

Surge con la predicación de Mahoma, que se considera apóstol, como Moisés y Jesucristo antes que él, y que predica un nuevo movimiento con matices religiosos y políticos. Estamos hablando de finales del siglo sexto, principios del siglo séptimo.

EL ISLAM EN EL MUNDO
Entre las principales religiones del mundo, el Islam es la que más está creciendo

En el mundo hay unos 1.200 millones de musulmanes, lo que representa aproximadamente el 20% de la población mundial

El Islam es la segunda religión más grande del mundo, después del cristianismo

Mahoma nació hacia el 570. Trabajó para una viuda adinerada, se casó y alcanzó una cierta posición. Fue un ciudadano normal hasta que recibió la primera revelación, cuando ya pasaba los treinta años, y entonces cambió radicalmente y empezó a predicar.

Mahoma es un reformador que viene a transformar la sociedad en la península arábiga y que, al principio, no fue bien recibido y tuvo que huir de La Meca.

En el 622 se instaló en Medina y creó una nueva comunidad. Eso dio comienzo a lo que se conoce como la Héjira y de allí empieza a surgir el Islam como estructura política.

Después, con la muerte de Mahoma el Islam se convirtió en religión y se extendió por Medio Oriente.


Relación Islam-Cristianismo-Judaísmo

PRINCIPALES RELIGIONES
Un 32,8% de la población mundial es cristiana
(de ese porcentaje, un 17,3 % son Católicos, un 5,7% Protestantes, un 3,4% Ortodoxos y un 1,2% Anglicanos).
Casi un 20% de la población mundial es musulmana
Un 13% es hindú
Casi un 6% es budista
Un 0,23% es judía
Casi un 15% es atea o no religiosa
Algo más de un 13% pertenece a otras religiones

Fuente: CIA 2003

El Islam no es, como algunos han dicho, una herejía cristiana. Mahoma no fue un cura o un rabino que reaccionó contra la jerarquía establecida.

El Islam nació en Arabia y tiene su propia entidad, aunque nadie niega su relación con las religiones preislámicas.

El Islam acepta los profetas del Antiguo y Nuevo Testamento, pero, con Mahoma, para esta religión acaba la profecía: El es el último profeta y con él se completan y perfeccionan las revelaciones anteriores.


Interpretación del Corán

LOS 5 PILARES DEL ISLAM

Shahadah o profesión de fe: "No hay más Dios que Alá y Mahoma es su profeta"

Salah u oración: cinco veces al día

Zakat o limosna anual: exhortación a ayudar a los pobres

Saum o ayuno: en el mes del Ramadán

Hajj o peregrinación a la Meca: al menos una vez en la vida, para reunirse con todos los creyentes

Hay una interpretación más ortodoxa y otra más secular.

La más ortodoxa, representada por Arabia Saudita, el Talibán o Irán, aplica la Sharia (ley islámica) tal y como aparece en el Corán.

Considera que el Islam se ha desviado de su pureza inicial y a ella hay que volver. Es la interpretación wahhabi o mohhammedi.

La otra más secular, separa la sociedad civil y la religiosa.

Ésta aplica un código de derecho civil, aunque luego puede haber tribunales religiosos para dirimir ciertos asuntos.

Es es el ejemplo de Irak, Siria, Egipto e incluso el de los palestinos.


¿Hay divisiones internas?

La más importante es la que existe entre sunitas y chiitas.

La divergencia se origina con la muerte de Mahoma sin haber nombrado sucesor.

Él era profeta, jefe de una comunidad y jefe de Estado. A su muerte, surgió la secesión.

Los sunitas consideran que con la desaparición del profeta se acaba la profecía y ellos nombran a unas personas, los califas, que administran la comunidad musulmana.

Los sunitas suponen el 85% de todos los musulmanes del mundo y se les considera más ortodoxos.

Por su parte, los chiitas consideran a Alí, el yerno de Mahoma, como su sucesor, el último califa de Medina.

Cuando los omeyas trasladaron el Califato a Damasco, los chiitas rechazaron su autoridad.

Los chiitas forman la mayoría de la población de Irán y son minoría en muchos otros países musulmanes.


¿Qué es la Jihad?

El significado literal de Jihad es "esfuerzo en el camino de Dios".

Los místicos lo interpretan como el esfuerzo por ser bueno y no pecar. Otros estiman que el esfuerzo es la defensa de la religión, que es, por otra parte, obligatoria individualmente para todo musulmán en caso de que el Islam sea atacado.

Es la lucha por el bien, pero la interpretación de ese bien es el desafío del Islam moderno.


El castigo del pecado

Como todo libro sagrado, el Corán estipula una serie de castigos para una serie de pecados.

Es verdad que el hurto se castiga con la amputación de la mano y que el adulterio se castiga con la lapidación, tanto de hombres como de mujeres.

La cuestión es que este tipo de castigos están en la Biblia también pero ya no se aplican, como tampoco se aplican en la mayor parte del mundo musulmán.


¿Hablar del mundo árabe equivale a hablar del mundo musulmán?

No. Desde fuera lo juzgamos como un todo pero en realidad, igual que la cristiandad o el mundo occidental, es un universo de países muy distintos y con culturas muy variadas.

Para empezar hay que distinguir también entre árabe y musulmán: los árabes son una etnia y los musulmanes son los seguidores de una religión, el Islam.

Hay países musulmanes que no son árabes, como Pakistán, Irán, Sudán, Indonesia, etc. Y hay muchos árabes que no son musulmanes, sino cristianos.



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