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Viernes, 19 de agosto de 2005 - 09:47 GMT
De cifras y especulaciones

¿Cuántos musulmanes latinos hay en Estados Unidos?

Latinas musulmanas rezando
Se calcula que entre 15.000 y 75.000 musulmanes latinos viven en Estados Unidos. .

Ésa es "la pregunta del millón". La que se hacen muchos periodistas, académicos, religiosos y curiosos. La única respuesta precisa y concisa es "no se sabe".

Precisamente, si en algo se ponen de acuerdo las distintas partes es en que no hay cifras exactas.

A partir de ese mínimo común denominador, los cálculos y especulaciones varían entre números tan dispares como los 15.000 y los 75.000.

Dos factores principales condicionan la falta de números exactos: por una parte, para respetar la garantía constitucional de no interferencia del Estado en la libertad religiosa de los individuos, la Oficina del Censo estadounidense no recoge información alguna sobre la fe de sus ciudadanos, con lo cual no hay cifras "oficiales".

Por otra parte, la comunidad de musulmanes latinos no está organizada a nivel nacional: se trata más bien de asociaciones y grupos pequeños, relativamente aislados, repartidos por diferentes estados de EE.UU.

No existe pues nada similar a un registro centralizado o un censo compartido entre las más de 1.200 mezquitas del país, donde se lleve cuenta del origen étnico de los fieles o los conversos.

Presencia en internet

EL ISLAM EN EE.UU.
Libros y folletos sobre el Islam en español
El Islam es una de las religiones que más crece en EE.UU.

Para el año 2010, se calcula que la población musulmana de EE.UU. superará a la judía, convirtiéndose así en la segunda religión del país, después del Cristianismo

Hay unos 6 millones de musulmanes y más de 1.200 mezquitas en EE.UU.

El 77,6% de los musulmanes estadounidenses son inmigrantes: sólo un 22,4% nacieron en Estados Unidos


Fuente: Departamento de Estado de Estados Unidos

La mayoría de los musulmanes latinos se concentran en aquellas ciudades estadounidenses donde la población hispana es mayor, como Nueva York, Chicago, Los Ángeles y Miami.

En los últimos años ha florecido toda una serie de pequeñas organizaciones de Dawah para musulmanes latinos: son grupos que apoyan a los conversos y promueven el Islam entre la población de habla hispana, y que encuentran en internet una poderosa vía de alcance.

La aparición de estas páginas web de orientación islámica en español, que ofrecen en red consejos y material de oración y lectura sobre el Islam, es ilustrativa de la creciente -y hasta hace poco abandonada- comunidad de musulmanes latinos.

Fundada en 1997 por un grupo de latinos conversos, la Organización Latinoamericana de Dawah, -LADO por sus inicales en inglés- es la mayor y la más organizada de todas.

Precisamente ahora los líderes de este grupo están tratando de crear un censo de musulmanes latinos en Estados Unidos mediante el registro de un simple cuestionario a través de su página en internet.

Conversiones

Revista sobre el Islam para los musulmanes latinos de Estados Unidos
Recientemente ha florecido toda una serie de organizaciones de apoyo a los conversos latinos.

En cuanto al número de conversos una única investigación ofrece cifras orientativas, resultado del mayor sondeo realizado hasta ahora entre las mezquitas estadounidenses.

Se trata de "La Mezquita en América: un retrato nacional", un estudio publicado en 2001 por el Consejo sobre Relaciones Americanas Islámicas, según el cual el 6% del total anual de conversos al Islam en EE.UU. es hispano.

De este porcentaje se desprende que una media anual de 1.180 latinos podría convertirse al Islam en ese país.

Además, según la investigación, el 22% de las más de 1200 mezquitas que hay en Estados Unidos tienen al menos un musulmán latino.

Impacto político y cultural

HISPANOS EN EE.UU.
En 2002, había 37,4 millones

1 de cada 8 personas en EE.UU. es de origen hispano

El ritmo de crecimiento de la población hispana triplica la media nacional

En 2002, el 40% de la población hispana había nacido fuera de EE.UU.

Se calcula que para el año 2050 un cuarto de la población estadounidense tendrá origen latinoamericano

Fuente: Oficina del Censo de EE.UU., junio 2003 y 2005

Siendo el Islam una de las religiones que más está creciendo en Estados Unidos, y siendo la comunidad latina no sólo la minoría más grande del país sino también la que más rápidamente se está reproduciendo -con un ritmo de crecimiento que triplica al de la media nacional-, existe en potencia un gran espacio para la expansión islámica entre la comunidad hispana.

Sin embargo, según Hishaam D. Aidi, investigador del Instituto de Medio Oriente de la Universidad de Columbia, la convergencia actual de ambos crecimientos es tan pequeña que es improbable que llegue a tener significación política alguna en el futuro.

"Ciertamente hay una tendencia de conversiones que salen de la Iglesia Católica hacia "ramas" de la cristiandad evangélica y pentecostal. Y hay una tendencia mucho más pequeña de latinos jóvenes que se convierten al Islam. Pero no es tan grande ni tan masiva como algunos comentadores lo han hecho parecer: yo calculo que hay entre 30.000 y 35.000 conversos latinos en Estados Unidos", explicó.

Siento que esta tendencia se va a fortalecer. Lo veo: estoy convencido de que más y más latinos adoptarán esta gran religión. Estoy seguro
Imam Mohammed Al-Hayek

"A pesar de la extendida "islamofobia" y del miedo al Islam y a la expansión de la comunidad hispana -lo que algunos llaman "la amenaza hispana" o "el desafío hispano"- no creo que los musulmanes latinos constituyan ahora mismo un fenómeno de significancia política: es un movimiento marginal, una especie de subcultura", agregó.

Sin embargo, Aidi puntualizó que desde el punto de vista cultural, los musulmanes latinos de EE.UU. sí despiertan interés.

"Como académico creo que llevará a mezclas culturales fascinantes. Así que, culturalmente, sí puedo ver un impacto a largo plazo: de hecho yo diría que los musulmanes latinos ya están influenciando la geografía cultural de Nueva York. Pero políticamente, no lo creo, a menos que haya cientos y cientos de miles de conversiones, lo cual no es muy probable".

Por su parte, el Imam Mohammed Al-Hayek, líder del Centro Islámico de North Hudson, en Nueva Jersey, se mostró mucho más optimista.

"Siento que esta tendencia se va a fortalecer. Lo veo: estoy convencido de que más y más latinos adoptarán esta gran religión. Estoy seguro", concluyó.



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