Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 19 de agosto de 2005 - 09:47 GMT
La Iglesia Católica y el éxodo latino

Para el 2013, la mitad de los estadounidenses hispanos ya no serán Católicos a causa de las "deserciones".

El Arzobispo Harry Flynn, de Minnesota, se dirige a los líderes de la Iglesia Católica estadounidense durante la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, en junio de 2005.
El 70%, de la población hispana es Católica.

Éste fue el sorprendente pronóstico que en 1988 hizo el escritor, sociólogo y sacerdote católico Andrew Greeley.

Se cumpla o no esa predicción, los ritmos actuales apuntan sin duda a un éxodo hispano de la Iglesia Católica en Estados Unidos.

Ésta es una de las tendencias que identifica el estudio "Iglesias Hispánicas en la Vida Pública Estadounidense", (HCAPL por sus iniciales en inglés), según el cual la afiliación religiosa de los latinos en Estados Unidos varía con cada generación.

Así, mientras que el 74% de la primera generación de inmigrantes latinos es católico, la cifra disminuye hasta un 62% con la tercera generación.

HISPANOS EN EE.UU.
En 2002, había 37,4 millones

El ritmo de crecimiento de la población hispana triplica la media nacional


Fuente: Oficina del Censo de EE.UU., junio 2003 y 2005

Sin embargo, desde la última década el porcentaje de Hispanos Católicos en Estados Unidos viene manteniéndose en una cifra "aparentemente" constante de 70% -unos 26 millones-, gracias a su acelerado ritmo de crecimiento poblacional y a la inmigración.

Otros se benefician

Durante los últimos años el éxodo constante de los latinos Católicos ha estado "alimentando" otras denominaciones, fundamentalmente la Iglesia Evangélica y Pentecostal.

Según el estudio HCAPL, en la actualidad el 23% de los Latinos en Estados Unidos son protestantes.

LA RELIGIÓN DE LOS LATINOS
El 70%, casi 26 millones, son Católicos

El 23%, unos 8,5 millones, son Protestantes

El 7%, unos 2,5 millones, pertenecen a otras denominaciones o no tienen ninguna preferencia religiosa

Queda así un 7% restante, en el que estarían incluidos aquellos latinos que pertenecen a otras denominaciones o no tienen ninguna preferencia religiosa.

A ese grupo pertenecería la pequeñísima pero creciente comunidad de musulmanes latinos (que se calcula acoge entre 15.000 y 75.000 personas).

Aislados

Monseñor David Arias, aunque español, vive en EE.UU desde hace 45 años, 22 de ellos ejerciendo de obispo en Nueva Jersey.

Desde su amplia experiencia, Arias reconoce haber observado un cierto éxodo latino de la Iglesia Católica, pero opina que los informes que advierten de esa tendencia han sido "ampliamente exagerados".

Como inmigrantes que son (...) cuando llegan aquí se encuentran en una cultura diferente, sin el apoyo de la familia y sus amistades, y en un estado de aislamiento
Monseñor David Arias

Arias conversó con BBC Mundo sobre las razones que llevan a ciertos hispanos a abandonar la Iglesia Católica.

"Como inmigrantes que son la mayor parte, la razón principal que yo veo es que cuando llegan aquí se encuentran en una cultura diferente, sin el apoyo de la familia y sus amistades, y en un estado de aislamiento".

"Han sido católicos en sus respectivos países de origen, donde el ambiente, la cultura, la familia... era un apoyo para ellos, y era suficiente para mantener su fe. Pero ahora que están aquí no encuentran ese apoyo y eso es lo que hace que se sientan alienados con respecto a su religión", explicó.

"No se ponen en contacto con la parroquia católica, y poco a poco gentes de otras denominaciones se van acercando a sus casas y van entrando en el tema de la religión y los van convenciendo para que vayan a sus Iglesias, porque ellos les van ayudar en algunas de las cosas de las que los inmigrantes realmente tienen necesidad: por ejemplo, a encontrar un trabajo, un piso... asuntos sociales, en general", agregó el obispo.

¿Qué buscan?, ¿qué encuentran?

Líderes de la Iglesia Católica estadounidense durante la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, en junio de 2005.
El esfuerzo que tiene que hacer la Iglesia Católica (es) educar mejor en la fe a todos sus miembros
Monseñor David Arias

Algunos de los musulmanes latinos entrevistados por BBC Mundo comentan que en la mezquita o en el Centro islámico al que acuden con regularidad encuentran un sentido de comunidad mayor que el que tenían en la Iglesia Católica.

Flor Massa, por ejemplo, no encontró en las misas de Estados Unidos la sensación de comunidad que tenía en la Iglesia de El Salvador, su país de origen. Hace ahora cuatro años que se convirtió al Islam.

Pero para el Obispo estas "sensaciones" tienen que ver con un punto de vista humano, y no de fe.

"¿Cual es la verdadera fe?, ¿qué es lo que enseñó Jesucristo?. Eso es lo que hay que preguntarse", dijo monseñor Arias.

Normalmente, estas denominaciones de las que estamos hablando son pequeños grupos de 60 a 100 personas, y ahí es más fácil establecer esa relación personal
Monseñor David Arias

"Es verdad que en la Iglesia Católica, debido a lo numeroso de la afluencia de gente, no es fácil establecer relaciones personales como si se tratara de un pequeño grupo", explicó.

"Normalmente, estas denominaciones de las que estamos hablando son pequeños grupos de 60 a 100 personas, y ahí es más fácil establecer esa relación personal".

"Entonces, el hecho de que algunos digan que han encontrado un mayor calor humano... pues puede ser que sí, pero eso es desde el punto de vista humano, no de la fe".

¿Qué hace la Iglesia?

Según le dijo a BBC Mundo el Obispo David Arias, "la Iglesia Católica, desde los últimos 30 años está haciendo un esfuerzo por hacer ese contacto (con sus feligreses), a través de los seglares de cada parroquia y a través de programas de evangelización".

Velas y biblia
Yo creo que si hay un católico que está bien formado en su fe, no la dejaría, ni iría al Islam ni a ningún otro grupo religioso
Monseñor David Arias

En efecto, en la ciudad de Union City, en New Jersey, donde más del 80% de la población es de origen hispano, las parroquias católicas ofrecen servicios bilingües e incluso trilingües, para asegurar cuando menos el acercamiento lingüístico a sus feligreses.

"Sitio trilingüe de la parroquia", reza la página web principal de la parroquia de San Antonio de Padua, en Union City, antes de especificar los horarios de las misas en inglés, español e italiano.

"Claro, no es fácil llegar a todo el mundo. Y entonces muchas veces, debido a la incomunicación, miembros de otras denominaciones pueden acercarse a ellos (los latinos católicos), van tocando a sus puertas y los van invitando poco a poco para ir a sus religiones", explica Monseñor Arias.

Para el Obispo, en última instancia el tema que subyace a la cuestión del "éxodo latino" es la educación en la fe.

"La mayoría se va por ignorancia: no conocen la fe católica", dijo Monseñor Arias "Yo creo que si hay un católico que está bien formado en su fe, no la dejaría, ni iría al Islam ni a ningún otro grupo religioso", concluyó.

"Lo que hace falta es formarlos mejor en la fe, tanto en sus respectivos países, como aquí (en EE.UU.), y ése es el esfuerzo que tiene que hacer la Iglesia Católica: educar mejor en la fe a todos sus miembros".



VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen