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Sábado, 30 de octubre de 2004 - 13:29 GMT
Una noche extraordinaria

Harry Carpenter
Ex narrador deportivo de la BBC

Cuando supe de la pelea mi primera misión fue buscar un Atlas para ver dónde estaba Zaire porque realmente yo no lo sabía.

Alí levanta los brazos en la pelea frente a Foreman en 1974
Con su victoria del 30 de octubre de 1974, Alí sorprendió a los entendidos del boxeo.

Lo encontré, por supuesto. Era lo que antes se llamaba Congo Belga. Para esa fecha era la República de Zaire y ahora es la República Democrática de Congo.

En esa época era un lugar cargado de misterio. No se sabía nada sobre el país.

Kinshasa era una ciudad triste y la pelea se llevó a cabo en este increíble y ruinoso estadio de fútbol en las afueras de la ciudad.

Me quedé en uno de los mejores hoteles y recuerdo - de manera muy gráfica - un día en el que a la hora de almuerzo vi en el comedor a un mesonero persiguiendo con un cuchillo a una rata.

Creo que no era el único entre los periodistas que pensaba: "¿Qué estoy haciendo aquí y por qué este combate se esta llevando a cabo en Zaire?" Fue el ambiente más raro de todas las peleas a las que asistí.

Contra los pronósticos

Todo el mundo estaba preocupado por Alí.

Pensé que era un suicidio quedarse en las cuerdas así y dejar que Foreman, quien era un pegador reconocido, un duro noqueador, le pegara.

Tenía 32 años y se creía que a esa edad iba a perder esta pelea porque George Foreman era un oponente formidable.

Pero en esas grandes ocasiones -cuando realmente importaba - Alí encontraba inspiración y lograba meterse al público en el bolsillo.

Recuerdo la primera vez que fui al gimnasio en Zaire. Repentinamente todo los asistentes comenzaron a cantar "¡Ali, boma ye, boma ye!" Quería decir: "Ali, mátalo".

Sólo hice una entrevista con George y esa ocasión se mostró muy quisquilloso. Tenía un enorme pastor alemán y me pareció que si no tenía cuidado con mis preguntas me iba a echar el perro.

Me recordó mucho a Sonny Liston antes de la pelea con Alí. Mirando hacia atrás, pienso que posiblemente Foreman lució un poco nervioso.

La reacción de Alí

La pelea en sí fue extraordinaria. Alí simplemente se quedó parado dejando que Foreman lo aporreara.

Supongo que fueron los más extraordinarios segundos que vi en un cuadrilátero de boxeo.

Pensé que era un suicidio quedarse en las cuerdas así y dejar que Foreman, quien era un pegador reconocido, un duro noqueador, le pegara.

Pero, por supuesto, resultó todo lo contrario como tantas cosas que hizo Alí. Siempre salía con lo que uno menos esperaba lo que, supongo, era la base de su genialidad.

En el octavo asalto recuerdo que vi a Alí bajar sus manos y dije: "Ah, saben, está dejando caer los guantes, eso es una evidente señal de cansancio".

No había terminado de decir esas palabras cuando Alí rebotó de las cuerdas y golpeó a Foreman con una derecha. Todo había terminado.

En ese instante supe que George no se iba a levantar. Hacía un esfuerzo por levantarse pero todos sabíamos que no lo haría. Estaba totalmente atontado.

La gente siempre me recuerda mis comentarios al final del combate: "Dios mío, recuperó el título a los 32 años".

Fue totalmente espontáneo porque no esperaba que Alí ganara y cuando lo hizo de una manera tan sensacional simplemente fue lo que me salió.

Supongo que fueron los más extraordinarios segundos que vi en un cuadrilátero de boxeo.

Todo mis otros recuerdos son un poco borrosos pero lo que sí se me quedó grabado fue que después de terminada la pelea se desató una increíble tormenta tropical.

No es una exageración. En menos de 5 minutos Kinshasa se inundó. Las calles, todos los caminos, el estadio. Todo estaba inundado.

Fue un caos, pero después de ser testigos del combate ya nada era una sorpresa.

Mucha gente me pregunta: "¿Y si Alí hubiera perdido?"

¿Bueno, quién sabe? De lo que no quedan dudas es que lo que le hizo a Foreman esa noche en Zaire pasó a la historia como una de las actuaciones más extraordinarias en los anales del boxeo.



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