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Viernes, 29 de octubre de 2004 - 10:43 GMT
Atascaderos, paraíso de ratas
Ratas.
Se calcula que en Atascaderos hay 200 ratas por cada una de las 800 viviendas.

Los pobladores de Atascaderos, México, están perdiendo la lucha contra una plaga de decenas de miles de ratas.

La población, situada en las montañas de la Sierra Tarahumara, al norte de México, tiene tres mil habitantes humanos y 250 mil roedores.

Se calcula que, en el casco urbano, por cada una de las 800 viviendas hay 200 ratas.

Aparte de los obvios problemas de salud que provocan, los roedores están arrasando con las cosechas o contaminándolas con sus heces.

Ante tal plaga, la alcaldía del lugar ha recurrido a diversas medidas de emergencia. Ninguna ha funcionado.

A tal extremo ha llegado la situación, que Alberto Lafón, un experto en exterminación de ratas, admitió su derrota y dijo que los habitantes de Atascaderos van a tener que aprender a convivir con sus incómodos y peludos vecinos.

Comandos de gatos

La última iniciativa de las autoridades del estado de Chihuahua que fracasó fue el reclutamiento de 700 gatos para combatir a sus encarnizados enemigos.

Las cuentas iniciales fueron un poco alegres: al final sólo se pudieron recolectar 50 gatos, al parecer donados por una sociedad protectora de animales.

Ratas.
Varios métodos de erradicación han fracasado en Atascaderos.

Algunos de los felinos murieron al llegar al Atascaderos. Los otros simplemente eran insuficientes para enfrentar tan formidable batallón de roedores.

El veneno tampoco funcionó. Las ratas ya han aprendido a identificarlo por el olor y lo evitan.

Una oferta de la alcaldía de entregar cinco pesos mexicanos (unos 40 centavos de dólar) a los niños para que maten a las ratas también tuvo que ser retirada.

Muchos padres respondieron que los niños que intentaran ganar la recompensa podrían ser atacados por los animales.

La última iniciativa es un veneno incoloro e inodoro. ¿Funcionará?

Dudas

Aunque, Javier Lozano, director de los servicios de salud en el estado de Chihuahua, reconoce que las ratas son "muy inteligentes", también insiste en que las autoridades no se rendirán en su lucha.

"Un veneno que tenga efectos lentos será más efectivo", aseguró Lozano a la agencia AP.

Quién sí parece haberse dado por vencido es el experto Alberto Lafón, quien indicó a AP que, en lugar de concentrarse en los esfuerzos de exterminio, las autoridades deben enfocarse en educar a la población en medidas sanitarias como quemar las basuras, enterrar a las ratas muertas y mantener todos lo alimentos de los graneros en sacos.

"La verdad es que ellos tienen ahora una infestación de ratas que va a ser muy difícil de erradicar... Es como tener una plaga de moscas o cucarachas. Cuánto crezca depende del dueño de la casa".

Tal vez haya llegado el momento de que alguien en Atascaderos consiga el teléfono del flautista de Hamelin...



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