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Sábado, 17 de julio de 2004 - 07:01 GMT
El "Chino" Ríos se retira del tenis

Alfredo Ochoa
BBC Mundo, Miami

Pocas veces Latinoamérica ha dado satisfacciones en el mundo de los deportes individuales.

Marcelo Ríos
Ríos se llevó 18 títulos como profesional.

Aquí en la ciudad de Miami fui testigo de uno de esos pocos momentos. Fue en 1998, en las canchas del complejo de tenis de Key Biscayne.

En el estadio central, lleno de banderas chilenas, Marcelo Ríos derrotaba al local André Agassi en tres set seguidos para de esa forma convertirse en el primer latinoamericano en acceder al número uno del mundo en el ranking de la Asociación de Tenis Profesional (ATP).

Desde la década de los 70 no ocurría un hecho similar. Sólo el argentino Guillermo Vilas había logrado la hazaña en el escalafón del ahora inexistente Grand Prix. Sin embargo nunca encabezó la ATP.

Con un juego veloz y un revés único, el "Chino" Ríos derrotaba en un partido emocionante a Agassi con marcador 7-5, 6-3 y 6-4.

El tenista zurdo no sólo se convertía en el líder del circuito, sino que además destronaba a otro estadounidense, Pete Sampras, quien había logrado permanecer en el tope de la ATP por 102 semanas consecutivas.

Adiós a las canchas

Seis años después Ríos se despide de las canchas.

Considerado como el mejor deportista chileno de todos los tiempos, el "Chino" anunció: "Con gran tristeza debo confesar que llegó el momento en que tengo que dejar el tenis, mi pasión desde que era un niño".

Una lesión en la espalda acabó con el santiaguino de 28 años. Los últimos exámenes médicos que se le hicieron dejaron en claro que su lesión es irrecuperable.

Pese a haber estado en el tope de la ATP, Ríos jamás ganó un Gran Slam. Lo más cerca que estuvo fue en la final del Abierto de Australia en 1998, donde cayó derrotado frente al checo Petr Korda.

Sin embargo, se llevó 18 títulos profesionales en sencillos, además de embolsillarse la no despreciable suma de US$9.713.771.

Además, sólo tres tenistas en la historia han logrado ser número uno tanto a nivel júnior como en el profesional: Iván Lendl, Stefan Edberg y Marcelo Ríos.

Su lado débil

Sumado a los problemas físicos a Ríos lo afectó su mal carácter. En Roland Garrós fue "galardonado" en innumerables ocasiones con el premio "el limón" por sus seguidos desplantes a la prensa.

En todo caso, para los chilenos fue un ídolo en su momento. Justo en 1998, su año cumbre, fue centro de una multitudinaria acogida en las calles de Santiago tras su victoria en Miami.

Incluso el propio presidente, Eduardo Frei, lo recibió en La Moneda, pero para lucir su fama de irascible, se negó a hablar en el palacio.

Hoy en su despedida, Ríos sí habló. "Me hubiese gustado despedirme yo del tenis rindiendo un homenaje a todos los chilenos que me apoyaron en las buenas y en las malas".

Quizás lo hizo en las canchas. Lamentablemente fue una carrera rápida...fugaz como su juego.



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