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Lunes, 12 de julio de 2004 - 23:53 GMT
Julie Christie: "Neruda es como Mandela"

Manuel Toledo
BBC Mundo

La actriz británica Julie Christie estuvo entre quienes recibieron este 12 de julio, día del centenario del Pablo Neruda, una medalla conmemorativa por su labor en la difusión de la obra del poeta chileno.

Carlos Fuentes, Douglas Cochrane, Julie Christie, el embajador Mariano Fernández, Robert Pring-Mill. y Ernest Hecht.
Carlos Fuentes, Douglas Cochrane, Julie Christie, el embajador Mariano Fernández, Robert Pring-Mill y Ernest Hecht.

En una ceremonia llevada a cabo en la Embajada de Chile en Londres, también fueron condecorados con la Medalla de Honor Presidencial Centenario Pablo Neruda el escritor mexicano Carlos Fuentes y el destacado nerudista Robert Pring-Mill, profesor retirado de la Universidad de Oxford y amigo cercano de Neruda.

Fuentes dijo que Neruda había alcanzado lo máximo a que puede aspirar un artista: el anonimato.

Contó que, el año en que conoció a Neruda, 1962, en un encuentro organizado por el poeta Gonzalo Rojas en Concepción, Chile, se encontró con un grupo de mineros que cantaban, acompañados por guitarras, versos del "Canto General" de Neruda.

Pablo Neruda fue el Rey Midas de la poesía. Tocó todas las palabras y las convirtió en oro
Carlos Fuentes

Cuando les dijo que al poeta les gustaría saber que ellos cantaban sus versos, le respondieron: "¿Cuál poeta?".

Fuentes cerró su discurso de agradecimiento con algo que, según dijo, ha repetido muchas veces: "Pablo Neruda fue el Rey Midas de la poesía. Tocó todas las palabras y las convirtió en oro".

Para Fuentes, la poesía de Neruda, como la de Homero, no tenía nombre.


Julie Christie, por su parte, destacó la vigencia del pensamiento político de Neruda y su lucha por la paz mundial.

En una entrevista con BBC Mundo después de la ceremonia, dijo que para ella había sido una gran sorpresa recibir la condecoración.

¿Qué significa para usted recibir esta medalla?

Julie Christie. Foto: Manuel Toledo
Julie Christie con su medalla.

No podía imaginarme qué había hecho para merecerla, pero me alegra mucho tener aunque sea este vínculo distante con Neruda, a través de la lectura pública de sus poemas, que he hecho en muchas ocasiones.

Yo trabajaba con diversos comités de solidaridad y en eventos de recaudación de fondos.

Hacíamos todo lo que se pudiera. Unos decían chistes. Yo leía sus poemas, hace ya bastante tiempo. Así fue como lo descubrí.

¿Se sabe alguno de memoria? ¿Le gusta alguno especialmente?

No. Ojalá. Yo tengo una memoria terrible. Sólo recuerdo las cosas que acabo de escuchar. Por ejemplo, esta noche leyeron un poema sobre la vida y la muerte, y lo encontré muy profundo. Es el tipo de cosas que uno asociaría con el Dalai Lama.

Además de muchas otras cosas extraordinarias, la sabiduría de Neruda es increíblemente espiritual

Además de muchas otras cosas extraordinarias, la sabiduría de Neruda es increíblemente espiritual.

Hoy mencionaban cosas sencillas, como las cebollas, todas las cosas pequeñitas de la vida, que son tan importantes como las grandes.

Y me parece que él estaba profundamente vinculado a las realidades de la vida, los altibajos, las alegrías y los horrores.

Cuando usted ve encuentros como el de esta noche, alrededor de la poesía de Neruda, que también tienen lugar en muchas otras partes del mundo, ¿cómo cree que este hombre pudo lograr algo así?

Pienso que se debe a su universalidad, que incorpora una espiritualidad que nunca se acaba, y que todos necesitamos, que nos falta.

Somos víctimas de las demandas del capitalismo, que se han convertido en el principal de los credos, y Neruda presenta una honestidad y una realidad que son el tipo de alternativa que necesitamos, desesperadamente, para sostenernos.

Nelson Mandela
Neruda es como Mandela, en el sentido de que luchó resueltamente, con un gran sentido del humor, con amor y con pasión, frente a las injusticias

Él, por supuesto, es como Mandela, en el sentido de que luchó resueltamente, con un gran sentido del humor, con amor y con pasión, frente a las injusticias, que no han cesado de existir.

Es por eso que dije, cuando me dieron la medalla, que la lucha continúa. Su lucha por los pobres, por la justicia, contra el imperialismo, continúa en otros países y en los nuestros.

Su mensaje continúa y él lo expresa como muy pocas otras personas pueden hacerlo.

Como actriz, usted se encuentra con todo tipo de personas del pasado, del presente y del futuro. Imagínese que se encontrara con Pablo Neruda. ¿Qué le diría?

Probablemente me quedaría estupefacta. Espero que, por lo menos, se me ocurriera una buena broma (se ríe).

Cuando uno se encuentra con sus héroes, es difícil saber qué decir. Estoy segura de que a usted le pasa lo mismo.

¿Ha conocido a alguno de sus héroes?

Conocí a Nelson Mandela y a Fidel Castro, quien también es un héroe de la lucha contra el imperialismo. Ya no quedan muchos.

¿Ha estado en Chile?

Todavía no, pero sin dudas iré en algún momento.

¿Me permite preguntarle que está haciendo ahora?

Voy a comenzar una nueva película, pero de esto es mejor no hablar. Estoy viviendo una vida de anonimato...y de cebollas.



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