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Martes, 29 de junio de 2004 - 14:39 GMT
Arquitectura a 30º bajo cero
Antártida
La nueva base deberá construirse en los dos meses que dura el verano antártico.

Para aquellos arquitectos en busca de un desafío, el Equipo Británico de Investigación de la Antártida (BAS por sus siglas en inglés) y el Instituto Real de Arquitectos Británicos tienen una propuesta interesante.

Las instituciones lanzaron una licitación para construir la próxima base de BAS en el continente antártico.

Con un terreno de hielo, completamente plano, azotado por vientos, sometido a temperaturas de 30º bajo cero en invierno -que se extiende por 10 meses- y 55 días de oscuridad absoluta, la tarea no parece sencilla.

Y por si fuera poco, cabe preguntarse qué sentido tiene invertir tiempo y energía en un edificio que será apreciado exclusivamente por sus 52 habitantes, además de algún visitante temporal y uno que otro pingüino aburrido.

Trabajo veloz

Pero el proyecto, que dispone de un presupuesto de alrededor de US$35 millones, plantea retos que seguramente atraerán a arquitectos de todo el mundo.

El diseño ganador del concurso -que será anunciado en septiembre de 2005- deberá completar el trabajo dentro de los dos meses que dura el verano antártico.

Elegiremos a los equipos que propongan las mejores ideas
Profesor Chris Rapley, director de BAS

Uno de los mayores desafíos, además de que la estructura debe adaptarse perfectamente a uno de los climas más extremos del planeta, consiste en proveer un hogar confortable para los residentes -científicos, ingenieros, carpinteros, cocineros, etc.- y servir a su vez de lugar de esparcimiento, ya que ir a dar una vuelta por ahí, o al cine o al teatro o al centro comercial no son -obviamente- opciones posibles para los habitantes de la base.

Demás está decir que el edificio no debe ser perjudicial para el medio ambiente.

¿Y qué pasó con las antiguas instalaciones?

Base viajera

Todavía están allí, pero según explicó a la BBC el profesor Chris Rapley, director de BAS, no por mucho tiempo.

La actual Base Halley -construida en 1992- deberá ser reemplazada antes de 2010 porque la base de hielo sobre la que se encuentra, se desprenderá del continente se convertirá en un iceberg.

Base Halley en la Antártida
Durante 55 días la base está sumergida en una completa oscuridad.

La Base Halley es la quinta que se construye desde 1956.

"Las primeras cuatro fueron cubiertas progresivamente con nieve hasta que quedaron eventualmente aplastadas por el hielo", señaló Rapley.

Tanto los materiales así como los obreros involucrados en el nuevo proyecto llegarán hasta la zona en barco y luego deberán ser trasportados en un trineo hasta llegar al sitio donde se emplazará la nueva base.

"Elegiremos a los equipos que propongan las mejores ideas", dijo Rapley.

El proyecto es subvencionado por el gobierno británico.



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