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Jueves, 10 de junio de 2004 - 21:48 GMT
El duro desafío del trabajo infantil
Un niño aprende a leer
El trabajo doméstico puede restringir el acceso de los niños a la educación.

De acuerdo a un nuevo informe de la Organización Internacional del Trabajo, OIT, más de 10 millones de niños en el mundo sufren en condiciones de extrema pobreza realizando labores domésticas.

La OIT señala que un gran número de menores trabajan durante largas horas, manipulando sustancias tóxicas y se les niega el acceso a una educación adecuada.

Entre los abusos que menciona el informe figuran tráfico de menores, condiciones laborales similares a la esclavitud y violaciones de los derechos humanos.

En algunos países, de acuerdo a la OIT, más de la mitad de los niños menores de 14 años viven y trabajan bajo esas condiciones.

Grandes cifras

El estudio de la OIT advierte que un gran número de menores, particularmente muchachas jóvenes, trabajan en condiciones que son peligrosas por razones de salud, seguridad y hasta morales.

La erradicación del abuso de menores trabajando en labores domésticas, es un inmenso desafío porque está muy extendido.

En algunos países es muy dificil establecer cifras precisas, pero se cree, por ejemplo, que en Venezuela el 60% de las niñas menores de 14 años que trabajan, lo hacen en el servicio doméstico.

Asimismo, la investigación señala que en al gunos países como Brasil, Guatemala y Costa Rica más del 90 por ciento de los trabajadores infantiles en ese sector son niñas.

"La práctica está tan arraigada que va a tomar mucho tiempo erradicarla", dice la autora del informe, June Kane.

El estudio revela que en muchos países el trabajo infantil en la casa es visto como algo normal.

En algunos lugares las niñas se inician en el trabajo doméstico como preparación para el matrimonio y para que la sociedad las considere útiles.

Orígenes

El problema tiene sus raíces en la pobreza, dice la OIT.

"Sabemos que la pobreza engendra el trabajo infantil. Pero más importante, el trabajo infantil en lugar de educación, ciertamente engendra pobreza", explicó Juan Somavía, Director General de la Organización.

Los problemas persisten porque el trabajo doméstico raramente está sujeto a una inspección minuciosa o a leyes, dice el informe.

En muchos países no existen leyes para regular el trabajo de las asistentes domésticas mayores de 18 años y ellas son vistas como ciudadanos de segunda clase, dice June Kane.

"Pero para los menores de 18 años es peor aún, porque ellos no deberían estar trabajando en ningún tipo de oficio doméstico ya que es muy riesgoso", agrega Kane.

Según la autora del informe "detrás de las puertas cerradas es imposible saber como se trata a los menores".



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