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Lunes, 31 de mayo de 2004 - 21:55 GMT
R. Garros copado por latinoamericanos
Roberto Nappo
Roberto Nappo
Enviado especial de BBC Mundo a París

La edición 2004 del abierto de Francia no podría haber sido mejor para los tenistas latinoamericanos.

Juan Ignacio Chela
Chela es uno de los cuatro argentinos que llegaron a los cuarto de final.

De los ocho jugadores que accedieron a los cuartos de final, uno es brasileño y los otros cuatro argentinos.

Ya lo habían logrado los argentinos Guillermo Coria y Juan Ignacio Chela, y, este lunes, se sumaron sus compatriotas David Nalbandian y Gastón Gaudio y el brasileño Gustavo Kuerten.

Completan el grupo de quienes pueden aún coronarse como campeones de Roland Garros, el español Carlos Moyá, el británico Tim Henman y el australiano Lleyton Hewitt.

"Guga", cerca de la batucada

El brasileño Gustavo Kuerten sigue dejando rivales en el camino.

Este lunes, fue el turno del joven español Feliciano López, a quien Kuerten eliminó en tres sets.

Cuando la BBC le preguntó a "Guga" sobre la posibilidad de que los brasileños organizaran -al igual que en las tres oportunidades en que fue campeón-, un verdadero carnaval, el tenista respondió de modo muy atinado : "Es pensar demasiado hacia delante. Voy a estar preparado, eso sí, para el próximo partido, dado que hoy sólo jugué tres sets y tengo más de un día para recuperarme".

Nalbandian, rival de Kuerten

Es pensar demasiado hacia delante. Voy a estar preparado, eso sí, para el próximo partido, dado que hoy sólo jugué tres sets y tengo más de un día para recuperarme
Gustavo Kuerten

En otro de los partidos por octavos de final, David Nalbandian superó -en cuatro sets-, a un difícil rival: el ruso Marat Safin.

Safin venía de protagonizar extensos encuentros y sufría de ampollas en ambas manos, pero Nalbandian demostró, no obstante, tener un buen juego, lo que ubicó como uno de los favoritos.

También demostró gran fortaleza mental al superar el hecho de perder por muy poco el tercer set, enfrentar al público que alentaba a Safin y soportar varias interrupciones por molestias a raíz de las ampollas.

"Sí la verdad es que se puso un poco difícil, pero yo me tenía mucha confianza; sabía que por más que había perdido el tercer set tenía que empezar con todo en el cuarto y creo que fue allí donde mejor jugué", dijo Nalbandian.

"Y las interrupciones por las ampollas, no me afectaron, dado que mantuve mi concentración", agregó.

La primera vez de Gaudio

Guilermo Coria
Coria, y otros tres argentinos, junto al brasileño Kuerten, forman la mayoría latinoamericana que llega a los cuartos de final.

El otro argentino compitiendo en esta jornada, Gastón Gaudio logró ubicarse en los cuartos de final del Grand Slam por primera vez en su carrera.

Lo logró gracias a su buen desempeño, que le permitió vencer, en tres sets, al ruso Igor Andreev, quien fuera el verdugo del campeón reinante, Juan Carlos Ferrero en la segunda ronda.

"Estoy muy contento porque es el torneo que mas quiero; hace dos años estuve cerca pero perdí con Ferrero en octavos.. Espero poder seguir avanzando dado que es mi sueño desde niño", sostuvo Gaudio.

Para continuar cumpliendo su sueño Gaudio tendrá que superar al ex número uno del mundo, el australiano Lleyton Hewitt.

Gaudio es uno de los argentinos que lograron batir un récord en el abierto de París: es la primera vez que cuatro tenistas de esa nacionalidad llegan a los cuartos de final.

Hasta esta edición del Grand Slam, el máximo en llegar a esa instancia del torneo habían sido dos jugadores, en dos oportunidades.

Guillermo Vilas y José Luis Clerc, lo hicieron en 1982, y Guillermo Coria y David Nalbandian, el año pasado.



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