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Jueves, 14 de octubre de 2004 - 16:37 GMT
"Yo los encañoné y no se movieron"
Rio
Entonces levanté la cabeza, y eran el Che Guevara y el minero Willy, que estaban subiendo. El Che estaba desarmado y herido y agotado, en plena subida.
El conscripto que capturó a Ernesto Che Guevara en la quebrada del Churo cuenta su experiencia en el ejército en 1967, cuando era parte de los rangers, una unidad especial de combate entrenada por asesores estadounidenses.

A pesar de que afirma no tener ya miedo de que le suceda algo luego de transcurridos 37 años, desea que su nombre no sea mencionado como la persona que capturó al Che. Desde su juventud como recluta ha tenido ocho hijos y actualmente trabaja como portero de un edificio.

El colaborador de la BBC en Bolivia, Luis Crespo, conversó con él.


¿Cuál fue su participación en el combate contra la guerrilla del Che?

Siempre de joven era de mi vocación ser militar, hice todo lo posible, pero no pude.

Después, yo leí en el periódico que iba a fundarse una institución, una fuerza especial, los rangers, que iban a ser entrenados por americanos, y por eso me entró una emoción y me presenté. Era la única manera de cumplir mi deseo. Era el cuatro de abril del año 1967, en la escuela de clases de Cochabamba.
Yo leí en el periódico que iba a fundarse una institución, una fuerza especial, los rangers, que iban a ser entrenados por americanos y por eso me entró una emoción y me presenté.
Luego a Santa Cruz nos llevaron al regimiento Manchego. Luego de un tiempo, seleccionaron a la gente y nos llevaron al ingenio Esperanza, y ahí si que llego la misión militar americana y nos entrenaron.

Luego fuimos a Vallegrande, la zona donde estaba la guerrilla del Che. En un sorteo, me toco la compañía B, al mando de mi general Gary Prado, que era capitán entonces. Yo era del cuarto pelotón de apoyo. Mi superior era el teniente Raúl Espinoza Lora.

¿Qué recuerda del día en que capturó al Che?
Ruta del Che
Los dos se portaron bien. Yo recuerdo las voces del Che. Dijo 'déme un cigarrito'. El coronel Selich le dio un puñetazo en pleno labio y sangró. Yo escuché que dijo 'tú eres el culpable de haber matado a varios de mis soldados'.
Habiendo tenido una buena instrucción de los americanos, para nosotros era fácil hacer frente a la guerrilla. El Abra del Picacho era nuestra base de operaciones, y teníamos que movilizarnos a La Higuera por quebradas y sendas. Un día llegamos y la fracción que entró al cañadón era del tercer pelotón comandada por un sargento.

Yo estaba en el pelotón de apoyo, que era de morteros. Los guerrilleros querían romper el cerco. El momento en que salieron, varios guerrilleros murieron, había un duelo a muerte.

Cuando yo estaba ordenando la seguridad del flanco de loma alta, había un vacío que no había quién lo cubriera. Entonces yo tuve que tomar ese puesto. Justamente allí escuché un ruido, pensé que era un animal, pero no: era un ser humano.

Entonces levanté la cabeza, y eran el Che Guevara y el minero Willy, que estaban subiendo. El Che estaba desarmado y herido y agotado, en plena subida.

Yo los encañoné y no se movieron. Entonces aproveché y llamé por mi teléfono PRS10. Llamé a mi comandante, con la clave de "flaco". Después apareció el coronel Andrés Selich y lo entregamos al Che vivo.

Los dos se portaron bien. Yo recuerdo las voces del Che. Dijo "déme un cigarrito". El coronel Selich le dio un puñetazo en pleno labio y sangró. Yo escuché que dijo "tú eres el culpable de haber matado a varios de mis soldados".

Fuimos en columna del Churo a La Higuera, a la escuelita. Ahí estaba el mando del estado mayor de La Paz, la comunidad de inteligencia. A nosotros nos designaron un replegamiento a nuestra base. No vi más qué le hicieron al Che.

¿Tiene miedo de contar esto después de 37 años?
A uno le da un rencor que hayan matado a los soldados. Si hubiera sido una ideología sana.... pero no era. Y los americanos entraron siempre a matar. Nos concientizaron para defender y matar.
Este asunto yo me lo guardé en mucha reserva, porque había una logia de venganza. Me enteré de que al guía Honorato Rojas lo mataron, no sé en que circunstancias.

A nuestro comandante, Joaquín Zenteno Anaya, que era nuestro jefe de comando de estado mayor en Vallegrande, lo mandaron de embajador a Francia, donde lo asesinaron. Yo tuve nomás que estar callado. Se habla de la maldición del Che. Yo lo tomo a broma, pero prefiero que no se mencione mi nombre.

Yo disparé pero no maté a ningún guerrillero. En mi delante murió un compañero. Se levantó y una ráfaga le perforó el estómago. Tantos años que han pasado, no recuerdo su nombre.

A uno le da un rencor que hayan matado a los soldados. Si hubiera sido una ideología sana.... pero no era. Y los americanos entraron siempre a matar. Nos concientizaron para defender y matar.

¿Qué hizo luego de que terminó la campaña contra la guerrilla?
Este asunto yo me lo guarde en mucha reserva, porque había una logia de venganza.
Cuando ya cumplimos nuestra misión, fue lo más doloroso para mí y una decepción grande, porque una vez que uno se ha presentado en su juventud, con agallas, en vez de que nos festejen, nos den honores, ellos se festejaron, se dieron grados todos los oficiales bolivianos.

A nosotros nos olvidaron, no nos dieron el debido reconocimiento. Entonces, de esa rabia, tuvimos que hacer el primer motín que hubo en el ejército. Yo tuve que patrocinar ese motín, porque en vez de darnos premio a nosotros, nos mandaron a hacer trabajo en cultivos del ejército. A un grupo de 16 muchachos eso nos dio rabia. Fue el 68. Nos habían prometido vivienda, sueldo. Luego las situaciones variaron, cuál seria el motivo, no sé. Todo quedó en la nada. No cumplieron.

Che



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