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Jueves, 14 de octubre de 2004 - 16:25 GMT
Gary Prado: "no fue más que una aventura"
Gary Prado
Prado comandó la compañía que capturó al Che Guevara.

Gary Prado es ahora general retirado y era capitán cuando estuvo al mando de la compañía que cercó y capturó a Ernesto Guevara en una desolada región del sudeste de Bolivia.

Muchos de los que combatieron y derrotaron al Che en Bolivia han muerto relativamente jóvenes, en circunstancias violentas o han tenido una vida llena de dificultades, pero Gary Prado tuvo una carrera relativamente exitosa y actualmente es dirigente del Movimiento de la Izquierda Revolucionaria, un partido político importante en Bolivia.

Sin embargo, el general Prado no se ha librado totalmente de lo que muchos han llamado "la maldición del Che". Hace aproximadamente dos décadas que Prado tiene paralizada la mitad inferior del cuerpo, debido a un disparo que recibió por la espalda en circunstancias aún no aclaradas, cuando el militar intentaba aplacar un intento de golpe de Estado protagonizado por sus colegas.

El colaborador de la BBC en Bolivia, Luis Crespo, habló con Gary Prado en momentos en que la Ruta del Che en Bolivia se convierte en una atracción turística.


¿Cómo recuerda usted a Guevara?

Yo tengo dos percepciones del Che. Son imágenes muy claras que tengo de haber estado con él unas quince horas, desde que lo capturamos hasta que lo entregué al comandante de la división para que tomara las determinaciones de nivel superior.

La primera fue el momento de la captura, de un hombre derrotado, como él mismo lo admitía, que decía "esto se ha terminado". Un hombre prácticamente en el límite de sus fuerzas.

El 9 de octubre de 1967 muere Ernesto Guevara en La Higuera
El Che que yo conocí no es el Che del mito y de la leyenda. Era un hombre que daba pena. Daba pena verlo. No inspiraba ni admiración ni respeto. Era un hombre capturado, derrotado. Esa es la realidad.

Después, ya más descansado, alimentado, un poco más activo, mirando, buscando, queriendo saber cuál iba a ser su futuro.

Son las dos imágenes que tengo, que son diferentes. Y bueno, también queda la otra imagen fabricada, la del mito que se ha alimentado constantemente.

El Che que yo conocí no es el Che del mito y de la leyenda. Era un hombre que daba pena. Daba pena verlo. No inspiraba ni admiración ni respeto. Era un hombre capturado, derrotado. Esa es la realidad.

¿Cuál cree que fue la razón del fracaso de la guerrilla del Che?

Eligieron Bolivia basándose en mala información. Muy mala información de tres fuentes: una, el propio servicio de inteligencia cubano, que según los propios conductores del servicio de inteligencia de aquella época no habían obtenido buena información y hasta se inventaron algunas cosas.

Vista de la Higuera (imagen cortesía de la Ruta del Che, copyright CARE 2004)
El sudeste boliviano era la zona más alejada, más inhóspita y desde la cual apenas podía influir en la vida nacional. Los guerrilleros podían quedarse allí hasta el día de hoy y el resto del país seguiría funcionando perfectamente.

La otra era de los estudiantes bolivianos que había en ese momento en Cuba, de los cuales dos o tres vinieron a la guerrilla. La visión de un muchacho de 19 o 20 años sobre su país no es la misma de una persona con mayor criterio.

Y la tercera fuente fue Regis Debray, quien vino en un viaje de investigación y volvió con información a Cuba.

Y el territorio escogido... el sudeste boliviano... (ríe un poco).... esa es otra de las cosas totalmente inexplicables. Era la zona más alejada, más inhóspita y desde la cual apenas podía influir en la vida nacional. Los guerrilleros podían quedarse allí hasta el día de hoy y el resto del país seguiría funcionando perfectamente.

¿Cómo ve usted la intención de convertir al Che y su guerrilla en una atracción turística?

Este tema recién empieza a percibirse como fue en realidad. Ahora, creo, con un poco más de reflexión, de madurez, se ha empezado a ver que todo esto, en realidad, aunque cuesta decirlo, no fue más que una aventura.

Como es una historia que se mantiene viva, un mito que se alimenta constantemente, exalta la curiosidad o el morbo de alguna gente para venir a ver estas cosas. Tiene una ventaja para los bolivianos, sobre todo para las comunidades de esa región tan pobre del país. Puede llegar alguna ayuda a esas comunidades para mejorar sus condiciones de vida.

No veo nada malo en que se exalte y se haga conocer esto, porque es parte de la historia y todos los hechos históricos deben ser recordados.

Este tema recién empieza a percibirse como fue en realidad. Ahora, creo, con un poco más de reflexión, de madurez, se ha empezado a ver que todo esto, en realidad, aunque cuesta decirlo, no fue más que una aventura.



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