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Miércoles, 7 de julio de 2004 - 20:45 GMT
Subastan Vermeer por US$30 millones
Muchacha sentada frente a un virginal.
El virginal era un instrumento de cuerda muy popular en los Países Bajos e Inglaterra.

La casa Sotheby's de Londres subastó este miércoles por US$30 millones de dólares una obra del maestro holandés del siglo XVII, Jan Vermeer.

"Joven sentada al virginal", de alrededor de 1.670, superó cuatro veces el precio inicial de 3 millones de libras, en una reñida subasta que por momentos llego a pujarse de millón en millón de libras.

La obra fue finalmente adjudicada a un comprador no identificado que pujó vía telefónica. El precio final en libras fue 14,5 millones, cantidad que se convierte en £16,2 millones luego de sumarle el 20% de comisión de Sotheby's.

La pintura que pasó bajo el martillo, fue considerada durante más de medio siglo como una falsificación. Se trataba de la única obra de Vermeer que se encontraba en manos privadas

Las dimensiones, 25 por 20 centímetros, y la estructura de la obra son similares a las de otro cuadro de Vermeer, "La costurera" -que está en el Museo del Louvre en París-, lo que sugiere que ambos fueron pintados en la misma época.

En la National Gallery de Londres existen dos pinturas de Vermeer con el mismo tema, aunque de menores dimensiones.

Vermeer nació en Delft en 1632 y murió en la misma ciudad en 1675.

Dudas

Durante mucho tiempo se creyó que "Muchacha sentada frente a un virginal" era de Vermeer, hasta que un pintor y vendedor de arte holandés, Han van Meegeren, admitió en 1947 que había vendido varias obras falsas, atribuidas por expertos al maestro de Delft.

Jan Vermeer, La Costurera, Museo del Louvre, París. Detalle.
Las dimensiones y estructura de "La costurera" son similares.

En 1993, el coleccionista belga barón Frederic Rolin, ya fallecido, se lo mostró al especialista en arte flamenco de Sotheby's Gregory Rubinstein, quien sospechó que, después de todo, se podría tratar de un original.

Su sospecha, aparentemente corroborada por estudios posteriores, se basaba en el tipo de pigmentos utilizados, que distinguían a Vermeer de sus contemporáneos.

El último Vermeer en ponerse a la venta por subasta, antes de éste, fue "La pequeña calle de Ámsterdam", en 1921.

La historia de van Meegeren

Después de la Segunda Guerra, Han van Meegeren fue sometido a juicio por "colaborar" con los alemanes. Lo acusaban de venderles obras de arte de gran valor nacional, entre ellas el cuadro "La mujer adultera" de Vermeer.

Han van Meegeren demuestra a la policía y expertos cómo creaba sus falsificaciones.
Van Meegeren demuestra a la policía y expertos cómo creaba sus falsificaciones.

Esta pintura había sido comprada nada menos que por el mariscal Hermann Goering, el segundo de Adolfo Hitler.

Para sorpresa de todos, Van Meegeren, ahora considerado uno de los grandes falsificadores del siglo XX, dijo que ése y otros cinco cuadros "de Vermeer" habían sido realmente pintados por él, lo que demostró creando bajo supervisión policial un "Vermeer original".

Van Meegeren, quien utilizaba lienzos y marcos del siglo XVII, no copiaba las pocas obras de Vermeer conocidas, sino que pintaba cuadros al estilo del maestro flamenco, con tal éxito que logró engañar a muchos de los más grandes expertos del momento.

Visto por muchos holandeses como un héroe nacional por haber engañado también a Goering, van Meegeren fue condenado a un año de prisión por sus falsificaciones, pero murió antes de cumplir la condena, en diciembre de 1947.



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