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Miércoles, 3 de marzo de 2004 - 16:46 GMT
La reina Isabel y la dama del ajedrez

La influencia de Isabel la Católica cambió la historia del mundo -con su apoyo al navegante genovés Cristobal Colón- y de su país -con la expulsión de moros y judíos de lo que aún no era España.

Reina Isabel la Católica, cuadro de Juan de Flandes
Isabel la Católica, una reina del tablero.

Pero esta reina, que los españoles recuerdan este año con eventos y celebraciones debido a que se cumplen 500 años de su muerte, también modificó para siempre la lógica y la dinámica del ajedrez.

Así lo manifiesta el ajedrecista y estudioso holandés Govert Westerveld y un grupo de investigadores españoles, que afirman que la introducción de la figura de "la reina" en el tablero de 64 casillas fue inspirada en la poderosa monarca.

La BBC conversó con José Antonio Garzón, historiador español del ajedrez y uno de los investigadores que trabajó con Westerveld en esta búsqueda de jaques, enroques y mates.


En principio se da la circunstancia que la gran revolución que hubo en el ajedrez acaeció en el siglo XV en España y se solapa completamente al período de la monarquía de los reyes católicos.

Por otra parte es conocida la gran afición que había en la Corona en torno al juego del ajedrez.

Y de una forma clara hemos presentado también pruebas de que en el primer documento de ajedrez moderno, el poema "Scachs d´amor", hay bastantes referencias sobre la nueva pieza, que se mueve a sus anchas y largas por el tablero de ajedrez, con la reina Isabel que está haciendo lo mismo cruzando a caballo lo que era España, en la lucha por la reconquista (la expulsión de los árabes de Andalucía).

Pero el ajedrez no surgió en el siglo XV sino que es más antiguo. ¿Qué había antes que la dama?

Cuando los árabes introducen el ajedrez en la Península Ibérica, y a partir de ahí por toda Europa, el tablero era exactamente igual a hoy -con 64 casillas- pero al lado del rey había una figura muy débil, además masculina, que se llamaba "alferza".

Tablero de ajedrez
Otro de los grandes méritos del cambio, además de la idea avanzada y renacentista de rendir tributo a la mujer y su papel emergente, está en que el ajedrez ha avanzado a la dimensión artística actual.

Éste pesado guerrero medieval es una pieza que apenas mueve un paso en diagonal, es decir que prácticamente es tan fuerte o tan débil como un peón.

Además, cuando los peones llegaban al final del tablero, se transformaban en "alferzas".

Al final del siglo XV se produce la gran revolución, el alferza es sustituido por la dama o reina, y ahora los peones se transforman en reinas.

En palabras de Napoleón, que pasaba por un gran aficionado al ajedrez, "ahora todo soldado lleva en su mochila el bastón de mariscal".

Imagino que también la lógica del juego cambió, debido a que la reina es la pieza más poderosa dentro del ajedrez.

Las dos consecuencias de esa revolución son que por un lado se vitalizó la partida, porque no olvidemos que en los últimos años del medioevo, ya no se jugaban partidas.

La belleza del ajedrez se había quedado en lo que llamaríamos "juegos de partido" o actualmente "problemas".

Era tan lento el ajedrez árabe y medieval y se había llegado a un grado técnico tan alto, que prácticamente los grandes jugadores lo que hacían era componer finales o partidas, porque ahí se presentaba la belleza de las combinaciones.

Al introducirse la reina, la partida pasa a un primer plano y el problema retrocede.

La otra consecuencia es que esa gran reforma ha permanecido íntegra hasta nuestros días.

¿Podemos decir que si Isabel la Católica no hubiera sido una reina tan poderosa sino una monarca sumisa y callada el ajedrez no habría cambiado?

Se puede especular con esa idea, pero hay una cosa que vale la pena destacar. El ajedrez se ha nutrido de la vida y además, se sabía a fines del siglo XIII, durante el reinado de Alfonso X "el sabio", que el ajedrez ya estaba intentando avanzar y metamorfosearse en otra cosa.

El gran maestro ruso Gary Kasparov disputando una partida virtual
Actualmente se disputan partidas virtuales, pero las reglas son las mismas.

Todo lo que sabemos es que de no haberse introducido la reina, el destino del ajedrez habría sido, probablemente, un juego muy diferente, con un tablero de mayores proporciones (de 10x10, de 11x10) como por ejemplo ha pasado el juego de damas.

En definitiva, es probable que el ajedrez habría perdido parte de su dimensión artística o científica y evolucionado a un juego más azaroso.

Así que otro de los grandes méritos del cambio, además de la idea avanzada y renacentista de rendir tributo a la mujer y su papel emergente, está en que el ajedrez ha avanzado a la dimensión artística actual.

La reina se mueve con los mismos movimientos del castillo o la torre y del obispo o alfil. ¿Existe alguna relación entre estos atributos y el poder político y religioso que tuvo la reina Isabel?

Se ha buscado esa connotación, pero en los primeros textos sobre el ajedrez se dice que en realidad, la reina tiene los movimientos de todas las piezas, excepto el caballo.

Está más el deseo de que tenga un poder ilimitado que otra cosa. Se le quiere otorgar un poder casi absoluto, cuya única limitación sean los confines del tablero.

Es más, hay documentos de esa época, en los que se da incluso la opción de la "dama-caballota", es decir que también se extiende el movimiento del caballo a la dama, pero esto no progresó.

¿Se sabe exactamente el año en que se introdujo la figura de la reina en el ajedrez?

En nuestra investigación hemos tratado de aclarar esto de una buena vez por todas, porque es uno de los episodios que los grandes estudiosos del ajedrez le han dado una gran vaguedad, siendo el evento más interesante de la historia del ajedrez.

Entonces nosotros hemos datado el origen del ajedrez moderno en Valencia en el año 1475 porque en el poema "Scachs d´amor" -que data de esos días- se describe a la nueva figura en términos novísimos, como que se la acaba de crear.

Está el deseo de que tenga un poder ilimitado que otra cosa. Se le quiere otorgar un poder casi absoluto, cuya única limitación sean los confines del tablero

Luego, un fenómeno muy relacionado con la divulgación del ajedrez moderno por toda Europa es la expulsión de los judíos de España en 1492, ya que ellos eran muy aficionados a este juego.

Ellos se llevan a otros países no sólo la revolución en el ajedrez sino también el juego de damas.

Nosotros hemos visto recientemente un documento donde se hace referencia al autor del primer libro de ajedrez en el mundo, el valenciano Francesch Vicent, cuyo libro fue publicado en 1495.

Todo hace pensar que ese libro, que está hoy perdido, se mandó a la imprenta para dar ya un reglamento del ajedrez que se había inventado 20 años atrás.

Hay indicios de que Vincent fue profesor de Lucrecia Borgia en 1506, con lo cual entendemos como el nuevo ajedrez se fue expandiendo por todo el mundo.


Este año, que se conmemoran los 500 años de la muerte de la reina Isabel la Católica, se disputa por primera vez en España las Olimpíadas de Ajedrez, en Mallorca.

La reina y "su" pieza vuelven a encontrarse, cinco siglos después, en la misma casilla del tablero.



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