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Viernes, 20 de febrero de 2004 - 05:25 GMT
Tailandia: influenza aviar en gatos
Gato Siamés
Al menos dos gatos domésticos enfermaron por el virus de la influenza aviar.

Científicos tailandeses confirmaron los primeros casos de influenza aviar en gatos.

El mortal virus H5N1 fue detectado en al menos dos felinos domésticos y un tigre en un zoológico.

El descubrimiento es importante debido a que cada vez que el virus salta de una especie a otra, aumenta el riesgo de que surjan más casos en humanos.

Por el momento 22 personas han muerto a causa de la influenza aviar, los casos más recientes se presentaron en un niño tailandés de cuatro años y en un hombre de Vietnam.

Las pruebas

El virólogo, Teerapol Sirinaruemit, quien examinó los animales, señaló que las pruebas eran positivas y que los felinos podrían haberse contagiado por ingerir pollo o a través de aves vivas infectadas.

Esta es la primera vez en el mundo que se encuentra influenza aviar en gatos y tigres
Teerapol Sirinaruemit, virólogo

"Esta es la primera vez en el mundo que se encuentra influenza aviar en gatos y tigres", dijo el especialista.

Y añadió que las pruebas confirmaron un código genético 100% idéntico al del virus encontrado en pollos.

A principios de la semana, un leopardo moteado murió por influenza aviar, en el zoológico de Khao Khiew en la provincia de Chonburi, cerca de Bangkok. Sin embargo, en ese caso las pruebas dieron un "positivo relativo" y aún no se sabe si se trató de la cepa del H5N1.

El tigre blanco que el virólogo confirmó tenía H5N1, vino del mismo zoológico, pero ya se recuperó.

Pollos listos para ser sacrificados.
Diez millones de pollos y patos han sido sacrificados a través de Asia.

Combate sin tregua

Tailandia esperaba declarar el país libre de la influenza aviar para fines de febrero, pero ahora el virus ha sido encontrado entre gallos de pelea, en áreas donde se llevaron a cabo matanzas masivas de aves.

Diez millones de pollos y patos han sido sacrificados en Asia, mientras que el virus se ha extendido a Vietnam, China, Corea del Sur, Camboya, Taiwán, Indonesia, Pakistán, Laos y Japón.

No hay antecedentes del contagio del virus de humano a humano.

Sin embargo, expertos en salud están preocupados de que el virus se mezcle con alguna influenza regular humana y cree una mutación capaz de provocar el contagio de humano a humano, disparando una pandemia de influenza humana.



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