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Viernes, 6 de febrero de 2004 - 15:34 GMT
Lennox Lewis: fin del combate
Lennox Lewis
Si no puedes dar el 110% entonces no lo hagas
Lennox Lewis

El campeón mundial peso pesado Lennox Lewis anunció este viernes su retiro del boxeo profesional.

A los 38 años, el púgil británico decidió dejar el deporte que le ha dado fama, victorias y un excelente palmarés, pero que también le ha convertido en uno de los campeones más criticados y cuestionados de la historia del boxeo.

Se retira con un envidiable récord de 41 victorias, un nulo y dos derrotas, y dejando en el recuerdo combates legendarios, como sus victorias sobre Razor Ruddock (1992), Frank Bruno (1993), Andrew Golota (1997), y sobre todo ante Evander Holyfield (1999) unificando cuatro cinturones de campeón, y Mike Tyson (2002).

Lewis ha demostrado en sus 14 años de carrera profesional ser un boxeador técnicamente perfecto, y un gran estratega en el cuadrilátero.

Pero junto a las virtudes que lo hacen entrar en la historia, conviven los defectos que lo han acompañado desde el principio

Lo han acusado -sobre todo desde EE.UU.- de convertir sus combates en "partidas de ajedrez", de falta de carisma dentro y fuera del ring y de ser demasiado conservador a pesar de poseer una pegada demoledora.

Lejos de los "grandes"

"Fue noqueado dos veces ante rivales muy modestos (Oliver McCall y Hasim Rahman)", dice el periodista especializado Colin Hart, "y muchos de los grandes han sido derrotados, pero ante rivales de primer nivel".

¿Qué tal boxeador fue? Está en mi Top Ten, pero abajo. Ganó a todos los que tenía que ganar, pero su era no produjo grandes rivales
Henry Cooper, ex boxeador británico

Y es que en el deporte, muchas veces no sólo importa aquello que se gana, sino la forma en que se gana: "Lewis es un púgil brillante en la técnica, pero con poco carisma. Nunca arriesga y hace sólo lo justo para ganar", añade Hart.

Por eso Lewis, aunque entrará en el Olimpo de los mejores, no quedará en el mismo escalafón que los legendarios Rocky Marciano, Joe Louis, Mohamed Alí o Jack Dempsey, por ejemplo, boxeadores que marcaron una época en el cuadrilátero pero que además se convirtieron en fenómenos mediáticos, en ídolos de masas.

Además, Lewis ha tenido que desarrollar su carrera en unos años en los que no ha tenido rivales de entidad.

Alí, por ejemplo, tuvo a Liston, Frazier y Foreman, mientras que Lennox Lewis sólo ha podido competir un año con el mejor Holyfield, y posteriormente con el fantasma de lo que fue Mike Tyson.

Nada por ganar

Lewis es el primer campeón mundial de los pesados que se retira con el título en su poder, desde que lo hiciera Rocky Marciano en 1956, aunque el Consejo Mundial (WBC) le ha había exigido que confirmara su pelea de revancha ante el ucraniano Vitali Klitschko, algo que ahora no sucederá

Lennox Lewis derriba a Mike Tyson
Tyson era sólo una sombra de sí mismo cuando enfrentó a Lewis.

Lewis sólo ha peleado en dos ocasiones en los últimos 26 meses, y en su entorno ya se hablaba del retiro como la opción más cercana.

Frank Maloney, el entrenador que llevó a Lewis durante gran parte de su carrera, afirmaba que la derrota ante Rahman en 2001 era la señal de que comenzaba a perder su "chispa": "Debería haberse ido tras la pelea de Tyson, poco no tenía ya nada que demostrar".

Duke McKenzie, ex campeón mundial en tres categorías y actualmente comentarista de la BBC, sabía que la retirada estaba muy cerca.

"La noticia no es una sorpresa. Lennox ha ganado muchísimo dinero, no tiene nada más que demostrar y es la decisión correcta", aseguró McKenzie.

"Si peleaba con Klitschko no tenía nada que ganar y sí mucho que perder. Lennox ha peleado para establecer lo que él llama un legado en la historia del boxeo, y ya lo hizo".

Aquel muchacho de Londres, que se marchó a Canadá a los 12 años, quedará para siempre en la memoria del deporte como uno de los grandes boxeadores de la era moderna, y también con un interrogante: ¿Pudo haber sido el mejor de la historia?



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