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Viernes, 12 de diciembre de 2003 - 13:17 GMT
46664, en primera persona

Valeria Perasso
BBC Mundo, enviada especial a Ciudad del Cabo

Youssou N'Dour y Annie Lennox.
Youssou N'Dour y Annie Lennox en pleno concierto.

Cuando la lista de los participantes en el concierto 46664 de la Fundación Nelson Mandela llegó a mis manos, ya estaba confirmado que Queen, Bono, Eurythmics, Bob Geldof, Beyoncé y otros gigantes de la escena del pop y del rock internacional estarían en Ciudad del Cabo para participar en la cruzada contra el VIH/SIDA que lidera el ex presidente sudafricano.

A ellos se sumaron luego Peter Gabriel, Jimmy Cliff, The Corrs, Paul Oakenfold, Anastacia... Yo podría haber sido directora artística de este recital, pensé. No porque mi capacidad organizativa o mi poder de convocatoria sean equiparables a los de Dave Stewart, de Eurythmics, quien ofició de alma máter musical del evento, sino porque el seleccionado de las bandas se parecía mucho al que hubiera confeccionado si alguien me hubiera preguntado a quién soñaba juntar sobre un escenario.

Además de presentar en vivo el concierto español para la BBC, mi misión en tierra sudafricana consistía en conseguir entrevistas exclusivas con todos los participantes para el programa Onda Londres.

Preparé de antemano largas listas de preguntas, que buscaban satisfacer mi curiosidad sobre cómo había funcionado el trabajo colaborativo entre artistas de géneros tan diversos hasta recibir impresiones de cada uno de ellos tras el encuentro con el mismo Mandela.

Bono
A Bono, por su parte, me une un lazo emocional, si se quiere, desde hace muchos años... después de todo, "With or without you" y "I still haven't found what I'm looking for", dos de los clásicos del álbum "The Joshua Tree", fueron parte de la banda de sonido de mi adolescencia
Valeria Perasso, enviada especial de la BBC

Un secreto, entre nosotros: además de la estricta tarea profesional, llevaba dos desafíos personales. Conocer a Jimmy Cliff y enfrentarme, micrófono de por medio, al irlandés Bono. Tenía mis razones: al primero, lo admiro por su labor comprometida con las causas de la raza negra, y pocos se atreverían a discutir que es el último icono viviente de la gran historia del reggae.

A Bono, por su parte, me une un lazo emocional, si se quiere, desde hace muchos años... después de todo, "With or without you" y "I still haven't found what I'm looking for", dos de los clásicos del álbum "The Joshua Tree", fueron parte de la banda de sonido de mi adolescencia, y todavía recordaba la emoción de ver a la voz del grupo y a The Edge interpretar "Mothers of the dissappeared" en un concierto multitudinario en Buenos Aires, en 1998.

El humor de las estrellas

Los artistas no son gente fácil. Quisquillosos, obsesivos y de humor cambiante, uno nunca tiene la certeza de que va a conseguir la ansiada entrevista hasta tenerlos allí, frente al micrófono. Lo que más de una vez ocurre horas después de lo pactado, en cualquier otro sitio, o mientras el artista en cuestión devora una cena tardía y se digna a hablarle a uno entre bocado y bocado.

La historia fue diferente en Ciudad del Cabo: solícitos y sonrientes, las bandas y solistas que pasaron por allí concedieron entrevistas de buena gana, con el único fin de sumar su voz al pedido de Mandela y a la campaña por los 30 millones de infectados del VIH en África.

Beyoncé
Esta vez, los artistas no se mostraron quisquillosos a la hora de dar entrevistas.

Trabajé en conjunto con un experimentado colega de los programas en inglés del Servicio Mundial de la BBC, que saludaba a las estrellas como si se tratara de viejos compañeros de escuela. Su habilidad para la tarea, y el buen talante de los participantes, hicieron sencilla una misión que parecía faraónica.

A Jimmy lo entrevistamos en la tarde del sábado, una vez que había concluido su prueba de sonido. Llegó con camisa estridente y unos curiosos lentes negros hexagonales al estudio que la BBC había montado detrás del escenario. Compartió con nosotros sus impresiones de esta Sudáfrica post-apartheid, y no escatimó elogios para Nelson Mandela, al que llamó "mi compañero de lucha".

Los colegas del servicio en inglés, conocedores de mi bien disimulado fanatismo por el jamaiquino, le pidieron una foto en mi nombre. Y allí salí yo, abrazada al hombre mientras él regalaba su sonrisa de inmensos dientes blancos.

Con Bono no corrí igual suerte. La voz de U2, ensimismado en su rol de organizador del evento, pasó la tarde sobre el escenario y, a la hora de las entrevistas, anunció que estaba agotado y que se retiraría a su hotel por un descanso.

A Jimmy lo entrevistamos en la tarde el sábado, una vez que había concluido su prueba de sonido. Llegó con camisa estridente y unos curiosos lentes negros hexagonales
Valeria Perasso, enviada especial de la BBC

El irlandés se convirtió en el número difícil. Mi colega no estaba dispuesto a resignarse tan fácilmente y, cuando vio a Bono regresar al estadio tras su siesta, lo persiguió hasta conseguir la tan mentada entrevista. Fueron cinco minutos, nomás, que se escaparon mientras yo estaba enfrascada en resolver una cuestión técnica de cara a la transmisión, en la otra punta del estadio.

"La tengo, la tengo", me anunció, eufórico, mientras me entregaba una copia. Le agradecí - después de todo, la labor profesional estaba completa, y él no tenía por qué saber de mis desafíos personales.

Misión cumplida, entonces. El trabajo en equipo, a veces, también tiene sus desventajas...



ESCUCHE/VEA
Concierto 46664: los grandes del escenario
BBC Onda Londres 04.12.2003


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