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Lunes, 13 de octubre de 2003 - 17:38 GMT
F1: ¿quién es el mejor?
CARRERA EN CIFRAS
Michael Schumacher
Títulos: 1994, 1995, 200, 2001, 2002, 2003
Carreras: 194
Triunfos: 70
Fecha de nacimiento: 3/1/69

El alemán Michael Schumacher (Ferrari) obtuvo este domingo su sexto campeonato mundial de Fórmula 1 y así se convirtió en el piloto más exitoso de todos los tiempos en la disputa de grandes premios.

De este modo superó a la leyenda argentina Juan Manuel Fangio, fallecido en 1995, quien obtuvo cinco títulos. Muchos creían que esta marca nunca sería superada.

Pero que Shumacher sea el más exitoso no necesariamente significa que sea el mejor.

Muchos especialistas en F1 afirman que el piloto alemán nunca llegará a la cumbre por más que acumule récords numéricos.

BBC Mundo traza un perfil de los rivales del conductor de 34 años en la carrera por el trofeo más importante de todos, el de ser el mejor de la historia del automovilismo.


CARRERA EN CIFRAS
Juan Manuel Fangio
Títulos: 1951, 1954, 1955, 1956, 1957
Carreras: 51
Triunfos: 24
Fecha de nacimiento: 24/6/11 (fallecido el 17/7/95)
Juan Manuel Fangio
Argentina

Fangio es el Pelé de la Fórmula 1, un genio sudamericano con el que se mide al resto de los pilotos.

El récord de cinco títulos del argentino fue alcanzado y superado por la implacable marcha Schumacher, pero igualar el resto de sus estadísticas parece una misión imposible.

Fangio obtuvo sus campeonatos en tan sólo ocho años y con cuatro equipos diferentes. Sus 24 victorias se produjeron en apenas 51 grandes premios. Esto significa, más o menos, una victoria cada dos carreras.

Lo que hace más impresionante su desempeño es que sus mejores años probablemente habían quedado atrás cuando Fangio comenzó a competir en Fórmula 1.

Tenía 40 años cuando obtuvo su primer campeonato en 1951. Y con 50 corrió y ganó su mejor carrera, el Gran Premio de Alemania, en 1957.

Sus rivales afirmaban que estaba en otro nivel como piloto y persona, ya que fijó un estándar de conducta deportiva así como de habilidad en el manejo.


CARRERA EN CIFRAS
Jim Clark
Títulos: 1963, 1965
Carreras: 72
Triunfos: 25
Fecha de nacimiento: 4/3/36 (fallecido el 7/4/68)
Jim Clark
Gran Bretaña

Jim Clark dominó en su era como cualquier otro grande del deporte.

El escocés de pocas palabras triunfó a mediados de la década de los 60 y se convirtió en sinónimo del equipo Lotus, creando una formidable asociación con el dueño de la escudería y diseñador de automóviles Colin Chapman.

Clark frecuentemente contaba con las mejores máquinas para correr, pero las hizo andar mejor que cualquiera de sus contemporáneos. Y probablemente hubiera ganado más títulos de no ser por la fragilidad de los automóviles de Chapman.

Las estadísticas de su trayectoria sólo son superadas por las de Fangio. Ganó 25 de los 72 grandes premios en los que participó.

Además de ser veloz, Clark demostró una impresionante versatilidad. Salió victorioso con todo vehículo en el que se ponía al volante: prototipos, turismo y rally.

Se ha dicho que el escocés era mejor cuando comenzaba liderando la carrera y se alejaba del resto de los pilotos, pero que se mostraba menos convincente cuando la lucha con sus rivales era cerrada, probablemente porque no era algo que debía hacer con frecuencia.

Tal vez habría ganado más carreras y títulos si no hubiera perdido la vida en una competencia de Fórmula 2 en Hockenheim, Alemania, en abril de 1968.


CARRERA EN CIFRAS
Jackie Stewart
Títulos: 1969, 1971, 1973
Carreras: 99
Triunfos: 27 25
Fecha de nacimiento: 11/6/39
Jackie Stewart
Gran Bretaña

Jackie Stewart puede considerarse el primer piloto de la era moderna.

Este escocés energético y lleno de autoconfianza cambió el rostro de la Fórmula 1 para siempre, al negarse a aceptar que se trataba de un deporte en el que perder la vida era parte del trabajo.

Stewart impulsó una campaña para mejorar la seguridad en las carreras y logró que se adoptaran el cinturón para los pilotos y las barreras de protección para el público, cosas que hoy parecen básicas y acostumbradas.

Tal vez no hubiera conseguido todo ello si no hubiese sido un conductor fabuloso.

Tras la muerte de Jim Clark se produjo un vacío en el liderazgo de la Fórmula 1 y Stewart llenó rápidamente ese espacio. Era un conductor veloz e inteligente.

Decidió retirarse a los 34 años, cuando aún estaba en el apogeo de su carrera. Fue justo después de obtener su tercer campeonato.


CARRERA EN CIFRAS
Alain Prost
Títulos: 1985, 1986, 1989, 1993
Carreras: 199
Triunfos: 51
Fecha de nacimiento: 24/2/55
Alain Prost
Francia

No suele ser el nombre que primero aparece cuando se discute quién ha sido el mejor piloto de todos los tiempos. Pero el desempeño de Alain Prost es comparable con el de las otras estrellas de la última mitad de siglo.

El conductor francés aportó su inteligencia a la Fórmula 1. A ella se atribuyen muchos de sus 51 victorias, una marca superada por Schumacher.

Prost fue probablemente mejor en el aspecto técnico que cualquier otro piloto en la historia del automovilismo.

Lo más sobresaliente de sí lo dio a mediados de los 80, cuando los carros tenían una capacidad limitada para el combustible.

Pero también era sumamente rápido, como atestiguan sus compañeros de equipo, entre ellos Niki Lauda y Nigel Mansell, así como Keke Rosberg, John Watson, Damon Hill y Jean Alesi.

Sólo alguien como Prost podía hacer las cosas más difíciles para Ayrton Senna, con quien quizás tuvo la mayor rivalidad en la historia del deporte.

Se retiró luego de ganar su cuarto título en 1993. Schumacher tal vez hubiera tenido que seguir luchando si a Prost le hubiera ido un poco mejor en 1982, 1983 y 1984.


CARRERA EN CIFRAS
Ayrton Senna
Títulos: 1988, 1990, 1991
Carreras: 162
Triunfos: 41
Fecha de nacimiento: 21/3/60 (fallecido el 1/5/94)
Ayrton Senna
Brasil

Ayrton Senna fue el mayor héroe romántico de la Fórmula 1, un deportista que trascendió los límites de su ámbito y llegó a millones de personas en todo el mundo.

El piloto brasileño fue quizás el más veloz de todos los tiempos en la pista.

Senna parecía una fuerza de la naturaleza al volante. Llevaba la máquina a límites que pocos creían existentes, como lo demuestra su récord de 65 pole positions en 162 carreras.

Al competir intimidaba y no mostraba remordimientos, pero al mismo tiempo tenía un toque de delicadeza que le permitía ser invencible cuando la pista estaba mojada.

Senna vivía para los carros de Fórmula 1. Su autoconfianza y determinación eran elementos importantes de su personalidad, pero a veces lo abrumaban a él mismo, además de sus rivales.

Reinó sobre sus equipos y su contendores tan sólo con su personalidad, pero también fue más allá de lo razonable al perseguir sus objetivos, particularmente en la colisión que decidió el título de Japón, en 1990, con su Némesis Alain Prost.

Senna fue también un hombre extraordinario fuera del automóvil.

Su carisma estaba dado por su inteligencia, su elocuencia poética en varios idiomas y su voluntad de discutir sobre los riesgos de su profesión.

También invirtió mucho tiempo y dinero en ayudar a los niños de la calle en Brasil.

Todo esto ocurrió mientras cambiaba el rostro de su deporte para peor, al transformar para siempre lo que era aceptable sobre el comportamiento en la pista, y para mejor, al acercar la Fórmula 1 a una nueva audiencia.

Su impronta se puso de manifiesto cuando murió en 1994, durante el Gran Premio de San Marino. La noticia conmovió al mundo entero.



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