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Domingo, 21 de septiembre de 2003 - 16:18 GMT
La seducción de las caracolas

"Lo mejor que coleccioné en mi vida fueron mis caracoles".

Pulpo Dumbo
Neruda vivía fascinado por la vida marina (foto: El Planeta Azul, documental de la BBC).

Él mismo lo dijo en "Memorial de Isla Negra": de todos los seres marinos, Pablo Neruda amó especialmente las caracolas. Y, como los libros, las coleccionó por montones.

De hecho, en su obra "Los caminos de América", el escritor Edmundo Olivares define al poeta chileno como un coleccionista depredador.

El interés de Neruda por las caracolas comenzó cuando el malacólogo cubano Carlos de la Torre le regaló los mejores ejemplares de su colección. Desde entonces recorrió los siete mares, acechándolas y buscándolas.

De este afán del poeta hablamos con Darío Osses, escritor y encargado de los archivos y la biblioteca de la Fundación Neruda.


Yo creo que Neruda tenía un concepto de la lectura amplio, en el sentido de que podía leer la naturaleza. Le interesaba tanto como leer libros.

Y dentro de esta lectura, las caracolas y todos estos organismos del mar eran como palabras, como signos en los que podía descifrar el misterio del océano, que tanto le interesaba.

Las caracolas eran como palabras, como signos en los que podía descifrar el misterio del océano, que tanto le interesaba

Lo interesante es que Neruda reúne esta colección de caracolas por su valor estético. En su poesía se ve.

Hay muchas metáforas en que se percibe la sensualidad de la caracola, a la que muchas veces asocia con la mujer.

Y en 'Canto General' hay un poema que se llama 'Molusca Gongorina' en que describe poéticamente su afán de coleccionista.

Y va contando como en California encuentra un múrex espinoso, por ejemplo, y luego en distintos lugares un spondylus o un nautilus.


En 1954, cuando su colección superaba los 15 mil ejemplares, Neruda la donó a la Universidad de Chile, donde están en exhibición.



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