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Lunes, 21 de julio de 2003 - 14:54 GMT
Yat-Kha: rock de las estepas
Yat-Kha, después de un concierto en Londres.

Recientemente nuestro colega Manuel Toledo, de BBC Mundo, viajó a Tuvá, una república de poco más de 300.000 habitantes en el corazón de Asia Central, en busca de su música.

Tuvá forma parte de la Federación Rusa y está situada en el sur de Siberia, al norte de Mongolia.

En Kyzyl, la capital de Tuvá, Manuel conversó con Albert Kuvezin, director, cantante y guitarrista de Yat-Kha, un grupo que combina el rock con la música tradicional tuvense.


Hace poco Yat-Kha ganó un premio de la BBC en la categoría "Música del Mundo". La popularidad de ustedes en Europa y Norteamérica parece ir en aumento. ¿A qué tú crees que esto se debe?

Albert Kuvezin.  Foto: Manuel Toledo.
Albert Kuvezin, director, cantante y guitarrista de Yat-Kha.

Es el resultado de muchos años de trabajo, en busca de un estilo personal, de un sonido propio.

En Tuvá fue, digamos, una pequeña revolución porque se creía que la música tradicional, por ejemplo, el canto de la garganta, no se podía mezclar con el rock.

También a nivel internacional se esperaba que la fusión de música tradicional con estilos occidentales fuera más suave, dulce, al estilo de "real world", Youssou N'Dour, por ejemplo.

Gradualmente, lo que hacemos ha comenzado a gustar en muchas partes.

¿Y cómo se podría llamar a este tipo de rock?

Lo llamamos rock tuvense porque hace mucho tiempo, empezando 15 años atrás, tocábamos rock'n'roll, punk, hard rock, heavy metal...pero a la vez escuchábamos canciones que cantaban nuestros abuelos y padres.

Sabemos que para mucha gente, tanto en Occidente como aquí en Tuvá, esta música suena rara

Sabemos que para mucha gente, tanto en Occidente como aquí en Tuvá, esta música suena rara. Y creo que nos corresponde demostrar que también tiene derecho a existir.

Y si a la gente ahora le gusta, quiere decir que vamos por el camino correcto. Como dijera el camarada Lenin, "Estos compañeros van por un camino justo".

Ahora que mencionas al camarada Lenin, ustedes empezaron a tocar durante la época soviética. ¿Qué recepción tuvieron entonces del público y de las autoridades culturales?

Yat-Kha: portada del disco Aldyn Dashka.
"En la época soviética, nos resultaba muy difícil tocar..."

En la época soviética, nos resultaba muy difícil tocar porque, en primer lugar, la ideología se centraba en el comunismo, el socialismo, y todo el mundo debía pensar igual y trabajar para construir el comunismo.

Si uno tocaba rock, o incluso antes jazz, decían que era un propagandista del capitalismo occidental o hasta un espía.

Según decía un refrán, "hoy tocas jazz y mañana la patria venderás".

Era un refrán muy especial.

En el primer disco de ustedes grabado en Europa, "Yenisei Punk", varias de las canciones se referían de forma irónica al socialismo, a todo eso que acababa de terminar en la antigua Unión Soviética. ¿Sobre qué canta Yat-Kha ahora?

En el nuevo disco también hay humor e ironía, aunque en un grado menor.

Por ejemplo, hay una canción que hicimos en inglés con el objetivo de que los extranjeros, en Europa o Estados Unidos, vean que no sólo cantamos sobre la naturaleza, sobre camellos y caballos...y que en Tuvá también hay textos serios.

Albert Kuvezin, con su esposa, padres y hermana.   Foto: Manuel Toledo.
Albert Kuvezin, con su esposa, padres y hermana.

Esa canción, "Carry me through", habla sobre los problemas que implicó la desintegración de la Unión Soviética para nuestros padres, quienes trabajaron muy duro para construir el comunismo y ahora se han quedado sin nada...sin dinero, sin nada en que creer...sin nada.

También, por ejemplo, hay una canción de un mayor lirismo. A través de la estepa, de la ciudad, del mar...un poco autobiográfica, desde las lejanas estepas de Tuvá, poco a poco uno comienza a viajar a otras partes, y se pueden establecer vínculos, como un gran puente.

Y seguimos cantando temas tradicionales, adaptados al rock, y por supuesto canciones sin ningún tipo de contenido social, como "Tuva dot rock".

Tú mencionabas el canto de la garganta. ¿En qué consiste? ¿Quiénes lo interpretan en Tuvá?

El canto de la garganta es una técnica especial de interpretación, que permite a una persona emitir varios sonidos a la vez, por ejemplo, una nota constante, como de bajo, y al mismo tiempo una melodía o sobretonos.

Nikoláy Oorzhak, shamán. Foto: Manuel Toledo.
"También lo interpretan los shamanes, los pastores..."

Muchos niños, adultos y ancianos lo cantan, por ejemplo en forma de canciones de cuna. También lo interpretan los shamanes, los pastores, los ovejeros y los cazadores.

Siempre este canto estuvo vinculado a la vida de la gente sencilla.

En Tuvá tenemos diversos estilos.... y varios sub-estilos. Y cada cantante trata de hacer algo personal, original. Por eso siempre se está desarrollando, siempre aparece algo nuevo.

¿Yat-Kha interpreta algún estilo en especial?

Nosotros tocamos diversos estilos. Los principales, kargyraa, khömei y sygyt, por supuesto, y a veces incluimos algo especial, por ejemplo estilos más olvidados, como el kangzyp, y un poco de borbannadyr.

Creo que estos sonidos se parecen mucho al rock, en especial el kargyraa, que suena como si fuera heavy metal o hard rock

También experimentamos con sonidos contemporáneos, de manera orgánica con la música rock, o la guitarra, por ejemplo.

Creo que estos sonidos se parecen mucho al rock, en especial el kargyraa, que suena como si fuera heavy metal o hard rock.

¿Hay otros grupos en Siberia que combinen la música tradicional con el rock?

En Siberia, como sabes, son muy pocas las repúblicas y regiones que han logrado conservar la música y la cultura popular como en Tuvá.

Albert Kuvezin.   Foto: Manuel Toledo.
Albert, junto a un manantial sagrado.

Y para crear un rock con un colorido nacional, por ejemplo, como el de Yat-Kha, es necesario que existan raíces muy fuertes.

Yo he escuchado algunos grupos por el estilo en Yakutia, pero lamentablemente todos se parecen, se repiten unos a otros y se preocupan demasiado por copiar a grupos occidentales, por ejemplo a Pink Floyd, y muy poco por resolver problemas como el de lograr un sonido personal.

Por eso, tal vez será necesario esperar a que músicos más jóvenes aprendan a tocar muy bien y, a la vez, a sentir sus raíces.

¿Y qué proyectos tiene Yat-Kha?

Entre nuestros proyectos está hacer en DVD la banda sonora de la película "Tempestad sobre Asia", también llamada "El descendiente de Gengis Khan", del director Vsevolod Pudovkin.

Afiche de Tempestad sobre Asia.
Yat-Kha ha tocado en vivo durante proyecciones de "Tempestad sobre Asia".

Por suerte, obtuvimos los derechos para grabar la banda de una versión original que hizo el propio Pudovkin.

Paralelamente, estamos haciendo la grabación de un nuevo disco, que esperamos salga el próximo año, así como una de éxitos de diversos grupos de rock de los 70 o antes.

También, algunos grupos ingleses, por ejemplo Transglobal Underground, han hecho remixes de canciones nuestras, y en algún momento las incluiremos en un disco propio.

Ustedes con frecuencia están de gira por el mundo. ¿Cuándo van a tocar en Latinoamérica?

Si nos invitaran, iríamos con mucho gusto porque todavía no hemos tocado allí y es una parte del mundo que nos parece muy cercana, por ejemplo por la música y la cultura de los indios de los Andes, de Perú y Ecuador.

Albert Kuvezin en un concierto en Londres. Foto: Floris Andrea.
Albert Kuvezin, en un concierto en Londres.

Nos gusta mucho la música latinoamericana, incluida la cubana y el chorro brasileño.

Escuchamos desde Villalobos y Jobim hasta grupos contemporáneos como Sepultura.

También hemos leído mucha literatura de América Latina, por ejemplo a García Márquez y a Borges.

Y, por supuesto, nos gusta mucho el fútbol.



ESCUCHE/VEA

Vía Libre - Viaje a Tuvá 1



Vía Libre - Viaje a Tuvá 2



Vía Libre - Viaje a Tuvá 3



Vía Libre - Viaje a Tuvá 4



Vía Libre - Viaje a Tuvá 5



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