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Escribe: Raúl Fain Binda.
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Sábado, 21 de junio de 2003 - 17:20 GMT
Gloria inglesa y argentina
Pasaje de la victoria de Inglaterra ante Nueva Zelanda
Inglaterra consiguió un histórico triunfo en Australia.
Escribe Raúl Fain Binda, columnista deportivo de BBC Mundo

Inglaterra le ganó a Nueva Zelanda y Australia en una semana y Argentina superó a Francia dos veces en siete días.

Esta es una doble hazaña histórica para ingleses y argentinos, porque no estamos hablando de fútbol, sino de rugby.

No ponga mala cara, deje al ratón en paz, quédese con nosotros un rato más.

Si le importa el fenómeno deportivo, le tiene que interesar el rugby aunque más no sea una vez cada muerte de obispo y en año de Mundial.

Y además le ofrecemos algunos elementos interesantes para la reflexión.

Inglaterra le ha ganado a los australianos cuatro veces seguidas, pero ésta es la primera vez que vence como visitante... y los Wallabies son campeones del mundo.

(Wallaby es una de las variedades del canguro australiano.)

Argentina le ha ganado a los franceses tres veces seguidas, pero ésta es la primera vez en la historia que obtiene una serie completa de dos partidos-test... y los galos son subcampeones del mundo.

El gran salto

Ingleses y argentinos detectan la posibilidad del gran salto adelante que tanto ambicionan: los ingleses, codearse en pie de igualdad con las grandes potencias del hemisferio sur; los argentinos, ser reconocidos y respetados como una nación emergente en la enrarecida atmósfera del rugby grande.

Los Pumas celebran su victoria ante Francia.
Argentina celebra su tercera victoria consecutiva sobre Francia.

El rugby es un deporte con jerarquías muy bien delimitadas.

Primero están los tres grandes del sur, Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica. Después, los dos colosos del norte, Inglaterra y Francia; en el tercer escalón, Escocia, Gales e Irlanda; después¿ el resto, comenzando por Argentina y siguiendo por Fiji, Samoa, Canadá, Japón, Italia, Estados Unidos, Rumania...

Ingleses y argentinos tienen legítimas aspiraciones a subir de categoría. De hecho, Inglaterra tiene esperanzas de ser campeón del mundo en octubre próximo, a pesar de que los partidos se jugarán en el sur, en Australia nada menos.

Argentina es el único país "del resto" que les "hace partido" y les gana en forma regular a los equipos de la elite del rugby.

Los Pumas tienen desde hace mucho tiempo el juego de forwards más admirado del mundo, tanto por su organización como por su tremenda fuerza y determinación. Si sus backs estuvieran a la misma altura, Argentina sería una de las grandes potencias del mundo.

Es muy difícil armonizar los dos aspectos, claro. No basta con proponérselo.

Forwards y backs

En rugby, los forwards, o delanteros, no tienen nada que ver con los delanteros del fútbol. Los forwards son esos grandotes que se abrazan en un "pack" o grupo y se estrellan de cabeza con el "pack" contrario, sacándose chispas y arrancándose pedazos de oreja al disputar la pelota.

Jonny Wilkinson
Los disparos de Wilkinson son uno de los puntos fuertes de Inglaterra.

Si el trámite del juego se da como dicta la teoría clásica, los forwards ganarán la pelota en esos enfrentamientos y la pasarán a lo largo de la línea a los backs, los zagueros, que rematarán la faena apoyando la pelota en el "in-goal" del adversario.

Los forwards son los arietes para derribar los muros, los backs son los floretes para rematar al enemigo.

A diferencia del fútbol, los forwards suelen ser grandotes y lentos, mientras que una de las principales virtudes de los backs es la velocidad.

El rugby se juega con equipos de 15 hombres, dispuestos en diagonal a lo ancho de la cancha, los forwards adelante, los backs más atrasados. Cierra la formación el full-back, la posición ideal de Franz Beckembauer si hubiera jugado al rugby, porque suele ser el de las corridas para aprovechar un hueco en la defensa del adversario.

En el fútbol, los equipos defienden a lo largo de la cancha, por estratos; es por eso que los full-backs tienden a quedarse en su lugar. En el rugby se defiende a lo ancho de la cancha, de modo que el full-back, si ve una oportunidad, puede vulnerar con relativa facilidad la defensa del adversario.

En las jerarquías del juego también hay lugar para debates como el que se ha dado en torno al juego de los ingleses.

Malos o buenos

El australiano David Campese, uno de los más grandes rugbiers de la historia del deporte, que todavía posee el récord de 64 "tries" internacionales, opina que el juego de los ingleses "es una amenaza al deporte global".

Doug Howlett anota un try en la victoria de Nueva Zelanda ante Galés
La casas de apuestas británicas colocan a Nueva Zelanda como favorita para ganar el mundial de octubre.

En declaraciones a BBC Deportes, después del histórico triunfo de Inglaterra ante Nueva Zelanda, como visitante, Campese dijo que no le impresionaba la serie de 12 victorias seguidas del equipo del norte:

"Es evidente que el rugby inglés no ha progresado en los últimos 10 años. En este partido han demostrado todas sus virtudes y sus defectos. Nunca estuvieron cerca de marcar un "try" (el equivalente del gol del fútbol), dependen por entero de los disparos de Jonny Wilkinson en los penales, incluso cuando están cerca del in-goal adversario".

Wilkinson replicó que "ganar es todo, idealmente todos queremos marcar tries, pero eso no es lo que la gente recuerda, lo que recuerda es al ganador".

Y ahora Inglaterra acaba de vencer a Australia 25 a 14, en Melbourne, apoyando tres tries en las narices de Campese.

El australiano se limitó a decir que en octubre será otro cantar, que Australia y Nueva Zelanda estarán bien preparados...

Ver a Australia y Nueva Zelanda bien preparados es uno de los grandes espectáculos del deporte internacional. Y a Inglaterra también... y también a...

Esto nos recuerda que el partido inaugural, el 10 de octubre, en Sydney... será Australia-Argentina.

Soñar con una victoria argentina es una locura. El rugby, a diferencia del fútbol, es un deporte muy cuerdo. Pero sí se puede aspirar a caer con dignidad ante los wallaby.


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