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Escribe: Gilberto Villarroel
  Miscelánea
Viernes, 02 de mayo de 2003 - 10:57 GMT
Sueño palestino, fútbol chileno
Selección palestina
La FIFA reconoce a la selección palestina desde 1998.
Escribe Gilberto Villaroel desde Chile, especial para BBC Mundo

El 3 de mayo, la selección palestina de fútbol empató en Kuwait contra la selección local, peleando la posibilidad de avanzar hacia las eliminatorias para los próximos Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Y lo hizo con un equipo compuesto mayoritariamente por... chilenos.

La selección palestina de fútbol constituye un caso especial a nivel mundial, pues tuvo que integrar jugadores de distintas nacionalidades luego de que Israel prohibiese viajar al extranjero a los deportistas que residen en los territorios ocupados.

La mayor colonia

La Federación Palestina buscó reemplazos en todo el mundo. Y encontró en Chile a la mayor colonia palestina del planeta. En el país, según el último censo, viven 350 mil personas de origen palestino.


Soy palestino de nacimiento, nacionalizado chileno, con mucho orgullo, estoy muy contento de este país y de vivir aquí. Mi compromiso sentimental es con la causa palestina y con la selección de fútbol de Palestina, eso es algo natural, por eso estoy ahí

Nicola Hadwa Shahwan, director técnico de la selección
El actual director técnico de la selección es Nicola Hadwa Shahwan (52 años, casado), quien fue contactado el año pasado por la representación palestina en Chile.

Hadwa nació en los territorios ocupados, en Beit Jala. Sus padres lo trajeron a Chile cuando tenía un año de edad.

"Soy palestino de nacimiento, nacionalizado chileno, con mucho orgullo, estoy muy contento de este país y de vivir aquí", dijo Hadwa a la BBC en su casa en la localidad costera de Viña del Mar, poco antes de viajar rumbo a Kuwait.

"Mi compromiso sentimental es con la causa palestina y con la selección de fútbol de Palestina, eso es algo natural, por eso estoy ahí", dice Hadwa, quien además de español habla árabe perfectamente y tiene un título de entrenador reconocido por la Federación Internacional de Fútbol Asociado, FIFA.

"Adversarios y no enemigos"

La FIFA reconoce también a la selección palestina desde 1998, lo que tiene un valor simbólico especial para el Estado Palestino. La FIFA, recalca Hadwa, "es el único organismo oficial a nivel internacional que nos reconoce como tal, en plenitud de deberes y derechos".

Nicola Hadwa Shahwan, director técnico de la selección
"Nuestro partido más difícil es con Israel, que no nos deja sacar los jugadores".
Para los dos millones de palestinos que andan "dispersos por el mundo" tal reconocimiento, dice Hadwa, tiene una connotación "muy grande y por eso estamos tratando de responder de la mejor manera posible a todo lo que significa participar en la FIFA".

Hadwa opta por fijarse metas ambiciosas, tales como llegar al Mundial de Alemania 2006: "Mi meta es salir campeón mundial con Palestina".

"Pero nuestro partido más difícil es con Israel, que no nos deja sacar los jugadores", comenta Hadwa, aludiendo a los problemas que se viven actualmente en los territorios ocupados. Sobre este punto, se muestra partidario de hacer un gesto deportivo y pacífico: un partido de fútbol entre las selecciones de Israel y Palestina.

"Yo, si tuviera que jugar contra la selección de Israel, lo haría con el mayor de los agrados", enfatiza. "Creo que los deportistas, en general, estamos por sobre las diferencias de cualquier índole".

Por eso se muestra dispuesto a "estirar la mano y saludar al técnico de la selección israelí y saludar a los jugadores, porque son adversarios y no enemigos".

Fenómeno internacional

Ángel Lisboa, tesorero de la Asociación Nacional de Fútbol Amateur, ANFA, explicó a la BBC que decidieron acoger al equipo de Palestina en primer lugar debido a las buenas relaciones que tenían con Nicola Hadwa, a quien conocían por su desempeño tanto en clubes de la tercera división como del fútbol profesional chileno.


Yo, si tuviera que jugar contra la selección de Israel, lo haría con el mayor de los agrados. Creo que los deportistas, en general, estamos por sobre las diferencias de cualquier índole

Nicola Hadwa Shahwan, director técnico de la selección
La ANFA tiene una fuerte presencia en todo el país: agrupa a un millón 800 mil jugadores amateurs, no remunerados, mientras que la Asociación Nacional de Fútbol Profesional, ANFP, suma poco más de 500 jugadores de primera y segunda división, contratados por clubes profesionales.

Al igual que los jugadores, Hadwa prefiere no cobrar por sus servicios: ha pedido que su sueldo se mande directamente a instituciones que trabajan, en los territorios ocupados, con niños huérfanos y lisiados por la guerra.

La relación con Hadwa y el tamaño de la colonia palestina en Chile llevaron a la Federación Palestina a pedir ayuda a los clubes de tercera división, quienes finalmente admitieron a la selección palestina en sus filas.

Selección palestina
Los jugadores no cobrarán por sus servicios.
La Federación autorizó a fichar jugadores de hasta una octava generación de sangre palestina, lo que permitió dar cabida a descendientes de aquellos inmigrantes que llegaron a Chile antes de la Primera Guerra Mundial, escapando de la dominación del Imperio Turco Otomano, y que luego echaron raíces y tuvieron familias chilenas.

De hecho, hasta el día de hoy, la gente en Chile llama "turcos" a los árabes y palestinos, aunque a ellos no les haga mucha gracia.

Aunque en principio los dirigentes de la tercera división no sabrían si la decisión podría acarrearles conflictos en los estadios, riesgos de atentados u otro tipo de problemas, ahora están conformes.

"Hoy en día", comentó Angel Lisboa, "ya la gente ha aceptado a esta Selección de Palestina". Y reconoce que les ha dado proyección internacional, pues fuera de Chile "sólo se habla de este fenómeno, que se llama selección palestina".


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