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Escribe: Raúl Fain Binda
  Miscelánea
Lunes, 21 de abril de 2003 - 18:26 GMT
El estímulo y el cálculo
Michael  Schumacher
La muerte de la madre de Schumacher parece haber funcionado en este caso como un estímulo positivo.
Escribe Raúl Fain Binda, columnista deportivo de BBC Mundo

El estímulo es uno de los factores más misteriosos en la actividad deportiva.

En estos días hemos visto operar dos tipos diferentes de estímulos.

Los hermanos Schumacher tuvieron un incentivo muy poderoso en el Gran Premio de San Marino: mamá Elisabeth había muerto horas antes y los hermanos rindieron homenaje en la pista a quien había sido su admiradora más fiel y fervorosa.

Las madres de los pilotos suelen pedirles moderación y prudencia: los quieren sanos y salvos en sus casas, sin arriesgar el pellejo en las pistas. Elisabeth Schumacher era una excepción, empujando y alentando a sus hijos tanto como su marido Rolf.

Dos casos

El Real Madrid, que hace unos días parecía invencible, ha perdido impulso en la liga española, reservando todas sus energías físicas y mentales para la campaña que realmente interesa a sus jugadores, la liga de campeones europeos.

Y en estos dos casos vemos las diferentes formas en que operan los estímulos en el deporte.

Zinedine Zidane, del Real Madrid, y Tiago Motta, del Barcelona
Para los millonarios del Real Madrid, el estímulo es el premio en metálico.
Michael y Ralf Schumacher, que habían comenzado la temporada sin mucho entusiasmo, acaso fastidiados por el bajo rendimiento de sus respectivos coches, Ferrari y Williams, se esforzaron al máximo en Imola, y si Ralf cedió terreno no fue por falta de entusiasmo sino por culpa de sus cubiertas Michelin, que perdieron adherencia.

Para los millonarios del Real Madrid, el estímulo es el premio en metálico por un trabajo breve en la liga de campeones, menos exigente y más glorioso que la extensa y agotadora campaña en la liga española.

Hay que elegir

De los tres títulos importantes que se abren al Real al comienzo de cada temporada, Copa del Rey, Liga Nacional y Liga de Campeones, el plantel renuncia al primero muy temprano y sólo se esfuerza en el segundo hasta que necesita concentrarse en el torneo que ha dado a las vitrinas del club sus trofeos más gordos y brillosos... y a los bolsillos de los jugadores los cheques más jugosos.

El monto de los premios y bonificaciones al plantel reconoce esta realidad. Y todos saben que los partidos realmente difíciles para un equipo tan mañoso y talentoso como el Madrid son los de cuartos de final en adelante.

Fue por eso, porque se confiaron demasiado, que este año comenzaron la campaña europea a media máquina y estuvieron a punto de quedar en el camino. Escaldados, jugaron en forma superlativa el primer partido de cuartos de final ante el Manchester United.

Zidane, Ronaldo, Raúl y compañía mostraron entonces sus mejores galas pero se abandonaron en la liga, perdiendo en dos fechas cinco de los seis puntos de ventaja que les llevaban a Deportivo y Real Sociedad.

En Old Trafford

El Madrid jugará este miércoles en Old Trafford. Con sólo empatar se clasificará para las semifinales, donde no se ven rivales peligrosos.

Ni siquiera el Barcelona, que el sábado empató en el Santiago Bernabeu, aprovechando la ausencia mental del tradicional rival.

Real Madrid vs. Barcelona
El Real Madrid se confió demasiado.
Los campeones del Madrid subestiman al Barsa, aunque no lo digan, y la ausencia este año del Bayern Munich deja al descubierto la relativa debilidad de los otros equipos en cuartos: Valencia, no tiene gol, dicen; a Juventus lo paras controlando a Nedved; Milan es frágil y el Inter previsible.

Los deportistas profesionales de la actualidad no pueden mantener un rendimiento elevado durante toda la temporada, que es variada y demasiado agotadora.

Hay casos excepcionales, como los de Roberto Carlos y Javier Zannetti, que "nunca" se lesionan y "siempre" rinden al máximo de sus posibilidades, pero la mayoría administra sus energías, aprovechando las lesiones o haciéndose expulsar cuando necesitan un descanso.

Un arte

Zinedine Zidane, para muchos el mejor jugador de la actualidad, es un maestro en el arte del aprovechamiento de las energías.

Suele decir que comienza la temporada en un nivel más bajo que el de sus compañeros, y alcanza dos "picos" de rendimiento, uno a mitad de año y otro al finalizar la temporada.

Este último coincide con los partidos finales de la Liga de Campeones Europeos, casualmente.

Zidane, que brilló en la victoria por 3 a 1 ante el Manchester United, ha sido una figura decorativa en los últimos partidos en la liga española, pero todos esperan un nuevo brote de calidad en Old Trafford.


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