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Escribe: Raúl Fain Binda.
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Sábado, 12 de abril de 2003 - 17:11 GMT
El corredor de maratón
Will Grant de la BBC
Will Grant, de la BBC, nos lleva a todos en su hombro derecho.
Escribe Raúl Fain Binda, columnista deportivo de BBC Mundo

El maratón de Londres es uno de los acontecimientos deportivos más apasionantes del mundo.

No es que queden muchos, porque en este artículo utilizamos la palabra "deporte" en un sentido restricto, el de "recreación, juego o ejercicio en que se hace prueba de habilidad, destreza o fuerza y que aprovecha al cuerpo y al espíritu", en vez del espectáculo profesional que ha tomado su lugar.


La abrumadora mayoría de los miles de participantes en los maratones populares de todo el mundo corren en "provecho del cuerpo y el espíritu", sin esperar recompensa económica

La abrumadora mayoría de los miles de participantes en los maratones populares de todo el mundo corren en "provecho del cuerpo y el espíritu", sin esperar recompensa económica.

Desde este punto de vista, nuestro colega Will Grant, que correrá este domingo, es un deportista más cabal que Ronaldo, Agassi o Michael Jordan.

Will corre por el placer de correr, de participar. Es cierto que tiene en cuenta el dinero y espera de nosotros una contribución pecuniaria, pero no para él.

Will corre en beneficio de un albergue y comedor para niños desamparados de Posadas, en la provincia argentina de Misiones, donde luego irá a trabajar como voluntario.

Ustedes pueden leer sobre estos y otros detalles de la participación de Will Grant en sus propios artículos en esta misma pagina web, www.bbcmundo.com.

Los preparativos

En ellos nos da más información sobre la preparación de un atleta no profesional que la que se puede leer en las secciones deportivas de los diarios, consagradas casi por entero al deporte profesional, al espectáculo, al deporte para mirar, en vez de practicar.

Paula Radcliffe
Paula Radcliffe tiene "liebres" y una calle.

El público tiende a creer que correr un maratón es relativamente fácil, que sólo requiere resistencia. Los artículos de Will nos enseñan que se precisa un talento de malabarista para conciliar todos los requisitos de una preparación medianamente eficaz.

Llama la atención, por ejemplo, la recomendación de que el atleta debería beber 250ml de agua por cada hora que esté despierto en las 24 horas anteriores al comienzo de la carrera.

Pero ni siquiera este cálculo es suficiente para impedir que el organismo se descompense y exija alivio durante la carrera. Esto puede resultar decisivo, como en el caso de que un atleta deba detenerse para orinar, por ejemplo.

Escala técnica

Esto no es una ocurrencia nuestra. Allí está el caso de Steve Jones, plusmarquista mundial de la distancia, que durante el maratón de Londres de 1985 se dio cuenta de que debía orinar, justo cuando se batía con Charles Spedding por la delantera.


Allí está el caso de Steve Jones, recordista mundial de la distancia, que durante el maratón de Londres de 1985 se dio cuenta de que debía orinar, justo cuando se batía con Charles Spedding por la delantera

Jones buscó un sitio donde no había espectadores, hizo lo que debía hacer y luego, porque era un superdotado, persiguió, alcanzó y superó a Spedding.

Ganó el maratón, por supuesto, y su "escala técnica" se ha hecho célebre en el ámbito del deporte.

El maratón no se corre todos los días, de modo que sus cultores no son personas ordinarias.

En líneas generales es gente que se siente a sus anchas en soledad, callada, meticulosa, disciplinada, ferozmente competitiva, de una voluntad de hierro.

No todos corren únicamente en provecho del cuerpo y del espíritu, por supuesto: una minoría de superdotados también busca el provecho de la billetera.

Las liebres de Paula

El gran atractivo de estos maratones es que se abren a la participación multitudinaria y al mismo tiempo ofrecen una competición entre los mejores profesionales del mundo.


En la prueba de este año todos están pendientes de la posibilidad de que la británica Paula Radcliffe supere su propio récord mundial de 2 horas 17 minutos 18 segundos.

Para lograrlo, Paula correrá con la ayuda de una guardia pretoriana de 10 pacemakers o liebres varones, cuya única tarea será marcar un paso de récord y presumiblemente alertarla sobre posibles desafíos de sus rivales.

Esto ha provocado un remolino de protestas de otras atletas, para quienes este arreglo es ilegal o por lo menos inmoral.

Recordaron el caso de Tegla Loroupe, la keniana que batió el record mundial en el maratón de Rotterdam de 1998, con el apoyo de un grupo de hombres que le marcaban los tiempos parciales, le ofrecían agua en los momentos oportunos, la rodeaban para protegerla del viento y de la proximidad de otras corredoras, etc.

En el caso de este maratón de Londres, los organizadores han prometido que las "liebres" sólo llevarán el paso, absteniéndose de las otras formas de apoyo.

El recorrido de un maratón es tan duro, tan largo para los aficionados, que se hacen necesarios los apoyos mentales, porque de lo contrario la mente se espantaría al considerar los kilómetros por delante.

En el hombro derecho

Abundan las posibilidades. Algunos hacen cálculos matemáticos mientras corren, otros repasan página por página algún libro favorito.

Pero el recurso más extendido recientemente es el de imaginar al hombro izquierdo como la tribuna de todas las almas que nos quieren mal, y al hombro derecho como el cobijo de las almas que nos quieren bien.

Así, corriendo para escapar de la multitud que nos persigue por la izquierda, y alentados por el estímulo que recibimos desde la derecha, tendremos más posibilidades de llegar a la meta y de hacerlo en un tiempo satisfactorio.

Este domingo estaremos en nuestra percha, en el hombro derecho de Will Grant, alentándolo para que no pierda el paso de Paula Radcliffe... o para no retrasarse demasiado, en todo caso.

Y el lunes le daremos un cheque para el Hogar El Refugio. Invitamos a todos a hacer lo mismo.


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¡Buena suerte Will!

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