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Escribe: Roberto Nappo.
  Miscelánea
Domingo, 25 de mayo de 2003 - 23:04 GMT
Roland Garros 2003 a toda fiesta
Cancha central de Roland Garros.
La arcilla de las canchas está pronta para el Abierto de Tenis de Francia.
Escribe Roberto Nappo, enviado especial de la BBC a París

Es indudable que el deseo de todo tenista latinoamericano es poder apropiarse un día de la corona francesa. Se han criado sobre esa superficie; es la que mejor dominan.

Y si bien en los últimos años se han visto obligados a adaptarse al cemento y al césped, lo prueban resultados concretos: la arcilla es la preferida.

Guillermo Coria.
El argentino Guillermo Coria sueña con ganar en Francia.
Quien figura en estos días como el latinoamericano mejor posicionado en el ranking mundial, el argentino Guillermo Coria, actual número siete, ha dicho en varias oportunidades: "Mi sueño es poder ganar Roland Garros".

En una suerte de "tabla de posiciones" de quienes han tenido los mejores resultados sobre arcilla en 2003, previo a Roland Garros, el mencionado Coria figura quinto mientras que sus compatriotas Gastón Gaudio y Agustín Calleri, aparecen respectivamente primero y segundo.

En el año 2001 fue el brasileño Gustavo Kuerten, obteniendo su tercer título en este Grand Slam, el último en concretar la hazaña.

Gustavo Kuerten.
El brasileño Gustavo Kuerten conquistó el Roland Garros en 2001.
Pese a no estar en su mejor forma, "Guga" intentará volver a su mejor nivel precisamente en el torneo que le ha dado las mayores satisfacciones de su carrera.

El chileno Marcelo Ríos parece ya estar lejos de lograr lo que para muchos era lógico que aconteciera, especialmente a partir de consagrarse como número uno del mundo en 1998.

Y un compatriota suyo, actual número uno de Chile, Fernando González, buscará lograr la explosión que lo catapulte definitivamente entre los mejores del mundo.

Cabe destacar que el equipo chileno, capitaneado por el argentino Horacio de la Peña -entrenador de González- acaba de consagrarse campeón del mundo por equipos, derrotando en semifinales a Argentina y en la final a la República Checa.

Antes que Gustavo Kuerten, fueron campeones de Roland Garros el ecuatoriano Andrés Gómez y el argentino Guillermo Vilas.

Los españoles

Es evidente que el mayor obstáculo para los tenistas latinoamericanos y también para los que representan otros continentes, es la denominada "armada española".

Juan Carlos Ferrero.
El español Juan Carlos Ferrero es el gran favorito.
En la tabla de posiciones mencionada anteriormente, Carlos Moya se ubica tercero, Juan Carlos Ferrero cuarto y Félix Mantilla séptimo.

Ya el defensor del título es un español, Albert Costa. Mientras que Carlos Moya, Sergi Bruguera, Andrés Gimeno y Manuel Santana fueron campeones con anterioridad.

El actual número tres del mundo, Juan Carlos Ferrero, es considerado como el gran favorito, dado que fue finalista el año pasado -perdiendo ante Costa- y semifinalista en 2001 y 2000 -perdiendo en ambas oportunidades ante Gustavo Kuerten-.

En lo que va de la temporada Ferrero se impuso en el Master de Montecarlo y en Valencia, Carlos Moya en Barcelona y Félix Mantilla en el Máster de Roma.

Los otros favoritos

Aquí deben aparecer, sin dudas, los nombres de los actuales número uno y dos del mundo: el australiano Lleyton Hewitt y el estadounidense André Agassi.

Este último, ganador del primer Grand Slam del año, Australia, y vencedor en París en 1999, intentará con sus 33 años obtener su noveno Slam, cinco menos de los que ostenta su compatriota Pete Sampras, quien a partir de la obtención del abierto de Estados Unidos, no ha jugado un solo torneo más.

Esperábamos verlo aquí, dado que es el único título ausente de su rico historial. Su ausencia general plantea la pregunta: ¿se retirará definitivamente?

Pese a que aún no lo ha anunciado oficialmente, estas deserciones de los certámenes que más lo motivan, parecerían estar adelantando lo que desde hace tiempo se vislumbra.

El suizo Roger Federer es otro de los que los entendidos ven como probable ganador de un Slam. Y entre las nuevas estrellas del circuito podemos mencionar al estadounidense Andy Roddick y el tailandés Paradorn Srichaphan.

Las mujeres

El panorama entre las damas se muestra mucho más claro. Continúa la dominación de las hermanas Venus y Serena Williams, quienes se han enfrentado en las finales de los últimos cuatro torneos de Grand Slam.

Serena, la actual número uno del mundo, se impuso en todas ellas y daría la sensación que intenta extender su reinado por mucho tiempo más.

Las jóvenes belgas Kim Clijsters, número dos en el ranking mundial -Venus Williams aparece ahora como número tres- y Justine Henin, número cuatro, intentarán dar la gran sorpresa de eliminar a alguna de las hermanas.

Y tampoco hay que descartar a la francesa Amelie Mauresmo, y las estadounidenses Linday Davenport y Jennifer Capriati.

Comienza la fiesta

En un deporte que año tras año aumenta su prestigio en forma paralela al del nivel del juego, con atletas que realizan más y más sacrificios para intentar pertenecer a la elite, la realización de uno de los cuatro encuentros más importantes de la temporada, genera expectativas extraordinarias.

Alegrías y tristezas, proezas admirables, emociones continuas serán los factores que sin dudas convertirán a Roland Garros 2003 en una verdadera fiesta.


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