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Escribe: Raúl Fain Binda.
  Miscelánea
Sábado, 15 de febrero de 2003 - 21:27 GMT
Cenizas y diamantes
Ashes
Las "Ashes" es el trofeo internacional de críquet más antiguo del mundo.
Escribe Raúl Fain Binda

Sex was invented in 1963/A little bit too late for me. (Philip Larkin)

Los ingleses tienen un fino olfato para detectar los cambios históricos.

Ahora acaban de descubrir el arribo de un nuevo enemigo mortal en fútbol, para rivalizar con alemanes y argentinos: los australianos, que acaban de humillar al seleccionado inglés con un 3 a 1 en Upton Park, el estadio del West Ham de Londres.

Tony Popovic celebra el primer gol australiano
También en fútbol Australia se impone.

Llama la atención la certidumbre con que ingleses y australianos hablan del amanecer de una nueva época en la tradicional rivalidad deportiva entre ambas naciones.

"Primero el críquet, después el tenis, después el rugby, ahora el fútbol", se lamentó el Times de Londres, aludiendo a los deportes que los discípulos terminaron por practicar en pie de igualdad con los maestros... o mejor aún.

Es probable que los australianos necesiten muchos años para convertirse en una verdadera amenaza a las otras grandes potencias futbolísticas, pero a los ingleses seguirán dándoles disgustos, porque la relación entre ambas naciones así lo requiere.

Porque te quiero te aporreo...

Amor, llegas tarde

El poeta inglés Philip Larkin descubrió a los 41 años, en 1963, que las mujeres habían decidido democratizar el sexo, gracias a la píldora anticonceptiva. "Un poco tarde para mí", se quejó en uno de los poemas más festejados de la poesía moderna.


Los australianos son particularmente despiadados para fastidiar a sus antiguos adversarios

Un chiste muy popular en los bares de Londres frecuentados por extranjeros, en particular australianos, sugiere que la invención del sexo en la década del Swinging London marcó el comienzo del fin del espíritu competitivo de los deportistas ingleses.

"Cuando el inglés aprendió a fornicar, se olvidó de cómo jugar", escuchamos cantar en un pub de Earl's Court después de una famosa victoria de los aussies en vaya uno a saber qué deporte.

La última manifestación de la garra nativa fue la Copa Mundial de Fútbol del '66, dicen los graciosos después de cada derrota de un equipo inglés ante un rival tradicional.

Los australianos son particularmente despiadados para fastidiar a sus antiguos adversarios.

La rivalidad es el motor principal del deporte. No es simplemente cuestión de transpirar. Debemos competir con alguien para sentirnos vivos, para sentirnos superiores cuando ganamos e inferiores cuando perdemos.

Australia fue uno de los primeros rivales deportivos de Inglaterra, junto con Escocia (en fútbol) y Estados Unidos (tenis y golf).

Historia y rivalidad

La historia comenzó en 1862, cuando un equipo inglés de críquet llegó a Australia y descubrió que los aussies adoraban este deporte y se habían juramentado para fastidiar a los maestros.

Bateador australiano
En críquet Australia es claramente superior a Inglaterra.

La verdadera rivalidad nació un día de 1882, cuando un equipo australiano aplastó al inglés en The Oval. La humillación de los locales fue tan grande que The Sportsman publicó este obituario, el más famoso en la historia del deporte.

"En afectuoso recuerdo del críquet inglés, que falleció en The Oval el 29 de agosto de 1882, llorado por numerosos amigos y conocidos, R.I.P. El cuerpo será cremado y sus cenizas trasladadas a Australia".

En una gira posterior del equipo inglés por Australia, una dama de Melbourne regaló a su capitán una pequeña urna, donde guardó cenizas en alusión humorística a aquel aviso fúnebre.

El jugador, Francis Bligh, conservó esa urna como un símbolo de la rivalidad deportiva entre Inglaterra y Australia, y también como una prenda de amor, porque terminó casándose con Florence Morphy, esa dama de Melbourne.

Así se hacían las cosas antes.

The Ashes

Cenizas, en inglés, se escribe ashes. En 1927, a la muerte de Bligh, la urna con The Ashes (las cenizas del críquet inglés) fue donada al Marylebone Cricket Club, que todavía la conserva en un lugar de honor en su sede de Lord's, en Londres.


Es probable que los australianos necesiten muchos años para convertirse en una verdadera amenaza a las otras grandes potencias futbolísticas, pero a los ingleses seguirán dándoles disgustos, porque la relación entre ambas naciones así lo requiere

Cada dos años Australia e Inglaterra se enfrentan en críquet por el honor del trofeo más insignificante y más importante del mundo, The Ashes.

Los australianos aventajan con claridad a los ingleses en los últimos años y hace algunas semanas exigieron que el original de The Ashes les fuera entregado en custodia, porque la urna nunca se había movido de Londres.

El Marylebone Club se negó, alegando que un examen con rayos X había detectado una fractura que podía resultar fatal para el trofeo más importante del deporte mundial.

Y allí sigue la pequeña urna.

Fue el mayordomo

Nunca se supo muy bien el verdadero origen de las cenizas que contiene. Florence Morphy no recordaba si eran de un bate, o de los palos del wicket, o de algún otro elemento del juego.

Las malas lenguas dicen que una vez, hace como 100 años, el mayordomo de Bligh volcó la urna y dispersó las cenizas. Aterrado, las habría reemplazado con las cenizas del fogón de la cocina.

Pero no importa, siguen siendo las cenizas del críquet inglés, el símbolo de la rivalidad deportiva más antigua del mundo, que ahora encuentra una nueva manifestación, el fútbol.

Por eso, el Times publicó ayer un aviso fúnebre que comienza así: "En afectuoso recuerdo del fútbol inglés..." y termina con esta nota: "El cuerpo será cremado y las cenizas llevadas a Australia".


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