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'No sé bien qué me inspira Londres' "No sé bien qué me inspira Londres"
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Miércoles, 12 de febrero de 2003 - 13:46 GMT
El retrato de Franz
Carlos Franz
Franz espera concluir su próxima novela en la primavera europea.
Londres es el escenario en que el escritor chileno Carlos Franz escribe su última novela, una historia que lo persigue hace cuatro años y a la que pronto espera poner punto final.

Nacido en 1959, llegó a la capital inglesa hace un año y poco a poco se va dejando seducir por ella.

Es un hombre lento, de detalles. Una esquina, un cuadro, un libro que cae en sus manos: por ahí se va entretejiendo su relación con la ciudad.

Franz ha publicado las novelas Santiago Cero y El lugar donde estuvo el Paraíso -adaptada al cine por el director español Gerardo Herrero-, varios ensayos y es colaborador habitual de varios periódicos latinoamericanos.

En estos días, además de dedicarse a la escritura, hace clases de literatura latinoamericana en el King's College de Londres y organiza un taller literario en Canning House, uno de los principales centros de la cultura de América Latina en la capital inglesa.


"No sé bien qué me inspira Londres. Yo soy un escritor que sufre de algo que los franceses llaman l'esprit de l'escalier, o sea, todo se me ocurre cuando ya voy en la escalera, mucho después, tanto en la vida como en la literatura.


Londres me pareció una ciudad extraordinariamente viva, sucia, confusa, casi como una ciudad latinoamericana. Y me sentí un poco más en casa.

Tengo la misma sensación que tenía hace un año cuando llegue a vivir acá. Venía de Berlín, donde había estado viviendo un año y medio y de pronto sentí que estaba mucho más cerca de América Latina.

O sea, el cliché de Londres y de la sociedad británica como una sociedad y una ciudad quizás fría, distante, no lo encontré.

Por el contrario, me pareció una ciudad extraordinariamente viva, sucia, confusa, casi como una ciudad latinoamericana. Y me sentí un poco más en casa.

Y tengo esa sensación mezclada de estar al mismo tiempo en el extranjero y en un lugar muy acogedor, porque aquí casi todo el mundo es extranjero y los británicos se encargan de recordártelo de una manera muy amable, muy diferente a los alemanes, por ejemplo".

La figura de H.J.

"Hay un lugar de Londres que es muy cliché para un escritor, supongo, que es la National Portrait Gallery, porque tiene esa colección de cuadros y retratos entre los que, aparte de otros personajes, hay muchos escritores.

Portada de un libro de Carlos Franz
En "La Muralla Enterrada", un viaje por Santiago y la identidad chilena.
A veces, en momentos de desesperación creativa, me voy para allá. Siempre al mismo retrato, el de Henry James, que se me ha vuelto cada vez más importante.

James, a su manera, fue un estadounidense exiliado en Inglaterra, que escribió sobre los dramas del destierro.

Y como yo me siento un poco desterrado -transitoriamente espero- igual que supongo se sintió James toda su vida, se me ha agigantado la figura de este maestro".

Greene, Barnes y cia.

"Soy un gran admirador de novelistas ingleses. No puedo decir que de la literatura inglesa como conjunto porque no la conozco.


Los novelistas ingleses que surgieron en los años 80 son para mí la generación europea más interesante hasta el día de hoy

Para mi trabajo han sido muy importantes algunos novelistas ingleses, especialmente de la generación de entre guerras. Graham Greene, el más notable.

Y también la nueva, que ya no es nueva, generación de novelistas ingleses que surgió en los años 80: Julian Barnes, Ian McEwan, Graham Swift.

En su momento los leí a todos con mucho entusiasmo y para mí siguen siendo la generación europea más interesante hasta el día de hoy".

Culpa colectiva

"Estoy, me parece, terminando una novela que empecé hace cuatro años y espero tener lista en la primavera europea.

Curiosamente, o no tanto, es una novela obsesionada con Chile, una historia política sobre, entre otras cosas, la transición chilena, pero sobre todo sobre algunos conceptos de ese periodo que nadie, me parece, ha abordado hasta ahora, como la culpa colectiva, por ejemplo.

Y digo que quizás no es tan curioso porque esto ocurre después de una novela como la mía anterior (El lugar donde estuvo el paraíso), que transcurría entera fuera de Chile.

Y yo me he puesto a escribir sobre Chile viviendo fuera. Como que la distancia me ha permitido, me ha liberado lo suficiente para escribir no sólo sobre Chile, sino sobre nuestra época, nuestra condición más cercana".


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