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Escribe: Raúl Fain Binda.
  Miscelánea
Sábado, 28 de diciembre de 2002 - 18:55 GMT
Viva el Boxing Day
Tribuna de un estadio inglés en Boxing Day.
"Boxing day" en el Reino Unido es sinónimo de "atracón de fútbol".
Escribe Raúl Fain Binda

El ser inglés consiste, por encima de todo, en no ser como los demás.

Los ingleses conducen por la izquierda, sus escuelas públicas son en realidad privadas, el conductor de un ómnibus es el que vende los boletos (el que está al volante es el driver), en un ministerio el rango de secretario (de Estado) es más encumbrado que el de ministro... y el fútbol no descansa a fin de año.

Mientras los futbolistas de otras grandes ligas europeas se tienden al sol en playas exóticas o se atracan de pavo en sus casas de nuevo rico, los jugadores de la Premier League van del pub a la cancha y de la cancha al pub.

En los últimos días el programa oficial de la Premier League (para no hablar de las otras divisiones) ha ofrecido partidos el sábado 21, el lunes 23 y el jueves 26. También habrá partidos hoy 28, mañana 29 y durante la primera semana de enero.

De todas estas fechas, la del Boxing Day es la que tiene mayor carga histórica.

Día de los regalos

Boxing Day es el día siguiente a Navidad. En una época, particularmente durante el siglo XIX, fue una especie de Navidad alternativa para la inmensa masa de sirvientes que se deslomaba el 25 de diciembre trabajando para sus señores.

Ventas de Boxing Day.
Ayer, regalos para los sirvientes; hoy, liquidaciones para todos.
En la mañana del 26, bien tempranito, los sirvientes podían visitar a sus familias, cargados de paquetes de regalos (boxes o cajas) y las sobras del banquete.

También el 26 las iglesias abrían los boxes de limosnas destinadas a los pobres y los aprendices de todos los artesanos del reino visitaban a los clientes, con cajas para recoger las "ayuditas".

Las familias tradicionales, los nobles con dependientes económicos o clientela política, también salían ese día a repartir boxes con regalitos y sobras de comida, para mantener la ilusión de un clan o familia extendida de corte feudal.

Para hacerlo más breve, el Boxing Day era la Navidad de los pobres, cuando los ricos purgaban con actos de caridad la glotonería y derroche del día anterior.

Dado que el 26 no era feriado religioso, se podía ir al fútbol, que ha sido tradicionalmente el deporte de los pobres.

Atracón de fútbol

La tradición de las comilonas durante estas fiestas se extendió al fútbol: los ingleses se dan un atracón de fútbol en esta época del año.

Tomemos como ejemplo el programa de partidos del Manchester United.

David Beckham.
David Beckham, cuerpo y alma del Manchester United.
El domingo 22 cayó ante el Blackburn Rovers (0-1), el jueves 26 ante el Middlesbrough (1-3), el sábado 28 le ganó 2 a 0 a Birmingham, el miércoles 1 de enero juega con Sunderland y el sábado 4 con Portsmouth (por la Copa de Inglaterra).

Tras un descanso de ¡una semana!, los hombres de Alex Ferguson visitarán el 11 de enero al West Bromwich Albion.

Los otros equipos tienen programas semejantes. Conviene acotar que el fútbol escocés también acompaña este carrusel de fin de año.

El esfuerzo tiene su precio, por supuesto. Muchos comentaristas creen que la intensa actividad a fines de diciembre, la falta de un receso invernal como el de los alemanes, fue la causa de la floja preparación física y mental del equipo nacional en el mundial.

La misma excusa es la que alegan Vieira, Henry, Desailly y otros puntales del seleccionado francés, que juegan en equipos ingleses.

Numerosos intereses presionan para eliminar o mantener esta anomalía en una actividad crecientemente sometida a normas laborales y reglamentos en el ámbito europeo.

De esto informaremos en otro artículo.

Raigambre popular

Volviendo ahora al Boxing Day, a la ávida demanda de fútbol en esta época del año, se nos ocurre que esto es una nueva prueba de la auténtica raigambre popular de este deporte.

Caza del zorro.
El 26 de diciembre también se asocia con la caza del zorro.
Para las clases acomodadas, el Boxing Day señala desde la época victoriana el día de la caza del zorro... "señalaba" será la palabra en el futuro, porque la cacería de este Boxing Day puede haber sido ser la última, por lo menos en el plano legal.

Todas las otras actividades están de gira o reducidas en el nivel competitivo... excepto el fútbol.

Este país se está desprendiendo de sus tradiciones con una rapidez que escandaliza a los anglófilos extranjeros.

La prohibición de la caza del zorro es casi segura... Este asunto refleja un acomodamiento de las relaciones entre cierta gente de la ciudad y cierta gente del campo, entre políticos y propietarios.

El fútbol en este país es más democrático que eso, porque realmente representa a las comunidades regionales.

Por eso y otras cosas, ¡que viva el Boxing Day!


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