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Escribe: Karim Hauser
  Miscelánea
Sábado, 26 de octubre de 2002 - 12:01 GMT
George Jabbour, cristiano y defensor del Islam
George Jabbour. Foto de Karim Hauser.
El Dr. George Jabbour cree que el mundo debería reflexionar más sobre el Islam.
Escribe desde Siria el enviado especial de la BBC, Karim Hauser.

El Dr. George Jabbour es maestro en ciencias políticas por la Universidad de Colorado y pudo haberlo sido por la Universidad Americana de Washington. En cambio, tuvo que titularse en la Universidad del Cairo debido a la ruptura de relaciones entre Siria y Estados Unidos.

Su tesis doctoral sobre el partido dominante Baath fue defendida en El Cairo ante el ex secretario de Naciones Unidas Boutros Boutros Ghali y publicada en Londres en 1978, pero tuvo que esperar hasta 1993 para ver la luz en Siria.

El Dr. Jabbour también fue consejero del presidente Hafez el Assad, padre del actual presidente de la República Árabe de Siria, Bashar el Assad. Y a pesar de ser cristiano, me comenta que en su última carta a Kofi Annan, secretario General de Naciones Unidas, le propuso celebrar una década contra la islamofobia a partir del 2003.


Dr. Jabbour, nos interesa saber cuál es la postura Siria ante un eventual ataque a Irak.

Definitivamente nos oponemos a dicho ataque, porque va en contra del derecho internacional y contra el bienestar de la región. No tiene ningún objetivo, a parte de expandir la hegemonía estadounidense en esta parte del mundo.

Esta no es sólo la postura siria, sino la de los árabes en general, la de los países musulmanes, y quizás la de todo el resto del mundo, excepto Estados Unidos y el gobierno británico.

Siria no sólo tiene una frontera con Irak, sino que entre sus vecinos están Turquía, Líbano, Jordania e Israel. ¿Cómo define el antagonismo de Siria con este último?

Desde 1967, Israel ha retado deliberadamente la resolución 242 de la ONU. El ex presidente Hafez el Assad logró, a través de George Bush padre, que Israel reconociera esta resolución y asistiera a la Conferencia en Madrid.


No me gustó que Bashar fuera elegido de esa forma, y lo expresé públicamente. Pero hay que reconocer que se convirtió en el candidato del pueblo

El presidente Bashar es partidario de estos preceptos internacionales que buscan un camino hacia la paz en Medio Oriente, pero como vemos las políticas de Ariel Sharon han desechado los acuerdos de Oslo de una forma inhumana.

¿Cuál es la situación de las Alturas del Golán, territorio ocupado por Israel?

Bueno, nosotros tenemos derecho a que las Alturas del Golán sean liberadas, y tenemos un acuerdo temporal con Israel a través de Naciones Unidas. Hemos renovado este acuerdo cada seis meses, aunque podríamos reservarnos el derecho de no renovarlo y recuperar ese territorio por otros medios.

¿Y porqué no lo hacen?

Supongo que por respeto al derecho internacional, en el intento de persuadir a los Estados Unidos y a las grandes potencies de que hagan algo. Siria cree firmemente en una solución pacífica al problema del Golán, pero no podemos descartar un futuro agotamiento de la paciencia de los sirios.

En otros países árabes, se respira una cierta tensión entre lo que hace el gobierno y lo que piensa el pueblo. ¿Es éste el caso en Siria?

No creo, aquí hay unidad entre gobierno y pueblo. Es algo nuevo, porque en la previa Guerra del Golfo en 1991, en la que Siria apoyó la coalición internacional contra Irak, había ambivalencia en la opinión pública. No es el caso ahora. Y para hacerle justicia a los otros países árabes de los que habla, creo que ningún gobierno quiere otra guerra en la región, pero están expuestos a una enorme presión internacional.

Algunos analistas vaticinan un desmembramiento de Irak en tres diferentes entidades, el sur chiíta, el centro sunnita y el norte kurdo. Recientemente hubo un encuentro entre representantes del Kurdistán iraquí y las autoridades sirias. Qué lectura podemos darle a ese encuentro?

El presidente Bashar el Assad es un político práctico. Sabe que los kurdos iraquíes son una fuerza que no debe ser ignorada. En cuanto al desmembramiento de Irak, ese escenario ha sido planteado en numerosas ocasiones y no se ha dado. Creo que un Irak unificado es fundamental para la estabilidad de la región, aunque sí podríamos imaginar una república federativa. Por cierto que los kurdos iraquíes tienen hoy en día bastante más derechos que sus hermanos en Turquía o en Irán.

Mencionó que el presidente Bashar el Assad es un político práctico. ¿Cómo diferenciarlo de su padre?

En política exterior sigue la misma línea. Pero podemos inferir sus diferencias a partir de sus circunstancias personales. El padre fue un hombre militar, acostumbrado a golpes de estado. El hijo es médico de profesión, vivió muchos años en Occidente y heredó la presidencia muy fácilmente. Por ello en el gobierno del hijo se percibe una política interna más liberal, ha relajado un poco el control sobre la libertad de expresión y de asociación.

Sin embargo, la opinión internacional sigue percibiendo a Siria como un régimen opresivo, ¿por qué?

Bueno, supongo que lo es en cierta medida, aunque la prensa internacional es un tanto injusta con Siria. Porque francamente no creo que seamos menos transparentes que Guantánamo, donde aún desconocemos los nombres de los detenidos sirios.


Los kurdos iraquíes tienen hoy en día bastante más derechos que sus hermanos en Turquía o en Irán.

Y la Suprema Corte de Estados Unidos, a quien yo solía admirar, insiste en no tener jurisdicción sobre Guantánamo. Cuba tampoco la tiene, ni nadie más en el mundo, entonces no sé si los marcianos estarán interesados en ejercer esa jurisdicción. Es muy triste, pero después del 11 de septiembre me parece que las violaciones de los derechos humanos ya no son terreno exclusivo de los países subdesarrollados.

Dr. Jabbour, hay cierta preocupación en cuanto al procedimiento que las repúblicas árabes siguen para elegir al sucesor. Podemos entender que las monarquías de Jordania y Marruecos escojan a los hijos del previo monarca, pero, ¿no debería ser diferente en una república?

Voy a responder francamente: no me gustó que Bashar fuera elegido de esa forma, y lo expresé públicamente. Pero hay que reconocer que se convirtió en el candidato del pueblo inmediatamente después de la muerte de su padre. La gente salió a las calles, y luego nuestra asamblea legislativa lo propuso oficialmente. Por una parte no me parecía la más sabia decisión; por otra parte no creo que se deba frustrar la voluntad del pueblo.

Finalmente, y aprovechando que es un especialista en el tema, ¿cómo define al partido Baas sirio y en qué se diferencia de su contraparte iraquí?

Hay que distinguir entre la ideología y la organización. "Justicia social, libertad y unidad árabe" es la ideología y es lo mismo en Irak.


Porque francamente no creo que seamos menos transparentes que Guantánamo, donde aún desconocemos los nombres de los detenidos sirios.

Pero en cuanto a la organización, estamos completamente separados. El Baas se definió desde 1947 como una fuerza pro-democracia liberal y parlamentaria. Pero en 1963 se dio la revolución del partido, también conocido como el golpe de estado, y el Baas se impuso en el poder y olvidó sus principios hasta la llegada al poder de Hafez el Assad en 1970. Él inició el referéndum presidencial y las elecciones legislativas para darle legitimidad al régimen. De 1963 a 1970 los sirios no se acercaron a las urnas.

Pero este referendos presidenciales se asemejan al que acaba de hacerse en el vecino Irak, con resultados excesivamente favorables al status quo...

Sí, casi todos con más de 99 por ciento de las voces a favor. Por cierto un modelo que comenzó en Egipto en 1971, país que nunca fue criticado por Estados Unidos como Irak o Siria. Sinceramente creo que ese sistema tiene que ser revisado. No tengo ninguna sugerencia específica, pero seguro que antes de discutirla con la BBC la plantearía al gobierno de mi país.


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