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Viernes, 11 de octubre de 2002 - 11:53 GMT
Carter, de la granja al Nobel
Acuerdo entre Egipto e Israel en 1978
Su compromiso con la paz comenzó en su presidencia.
Jimmy Carter fue el primer presidente de Estados Unidos desde 1932 que no pudo obtener su reelección y tuvo que abandonar la Casa Blanca luego de un período.

Pero en lugar de retirarse a jugar al golf o dar conferencias por un precio módico, el ex mandatario recordó el ejemplo de su madre Lillian, quien a los 68 años se unió a los Cuerpos de Paz y se fue como voluntaria a la India por dos años, y comenzó a transformarse en el "mejor ex presidente" que haya tenido la primera potencia.

Había llegado al poder en 1977 desde su granja de maníes en Georgia "como una brisa del sur" que tenía que barrer con el escándalo Watergate y años de desprestigiada administración republicana.


Hasta ahora admirado casi universalmente como el principal adalid de los derechos humanos, nuestro país se ha convertido en el primer blanco de respetadas organizaciones internacionales preocupadas por estos principios básicos de la vida democrática

Jimmy Carter.
Pero ni el frente interno ni el externo le dieron respiro al trigésimo noveno presidente. La crisis del petróleo produjo un alza en los índices de inflación y desempleo y sus medidas de austeridad no fueron bien recibidas por todos sus conciudadanos.

En el escenario internacional, la caída del Shah de Irán y el secuestro de 66 estadounidenses en Teherán pusieron a la administración demócrata en jaque. El fracaso estrepitoso de la misión de rescate transformó el jaque en mate.

De nada sirvió interrumpir las relaciones diplomáticas con Irán y decretar un embargo comercial. La imagen de debilidad ya había manchado el traje del hombre más poderoso del mundo y nada pudo evitar que un "duro" como Ronald Reagan lo reemplazara en el cargo.

El regreso

Impulsado por una mezcla de espíritu cristiano y tradición liberal, el clérigo protestante de la Iglesia bautista protagonizó decenas de misiones internacionales.

Su nombre era respetado en Medio Oriente tras la firma en Camp David en 1978 del acuerdo por el cual Egipto reconocía al Estado de Israel. Encabezó entonces misiones en las sombras para intentar impulsar el proceso de paz.

Jimmy Carter, Gerald Ford y George Bush
Carter es considerado el mejor "ex presidente de EE.UU."
También estuvo detrás del acercamiento de Corea del Norte a Corea del Sur, la renuncia de los líderes haitianos y el cese al fuego en Bosnia que sirvió como antecedente al fin de las hostilidades.

Carter fundó en Atlanta el centro de investigaciones políticas que lleva su nombre. Su trabajo ha contribuido para monitorear procesos eleccionarios en países con escasa tradición democrática o viciados por denuncias de fraude.

Pero el Centro Carter también promueve programas de salud en el Tercer Mundo y no olvida el medio ambiente. El ex presidente fue uno de los diez "célebres" que envió una carta a George W. Bush en abril de 2001 para que de marcha atrás en su decisión de no ratificar el protocolo de Kioto.

Tanta actividad no ha estado ajena a las críticas. Algunas organizaciones no gubernamentales han acusado a Carter de actuar de forma unilateral y de no estar comprometido con proyectos a largo plazo.

Carter y América Latina

Para los países de América Latina, el nombre del ex presidente está asociado a la lucha por los derechos humanos desde que él ocupaba la Casa Blanca.

Pero aunque el demócrata haya abandonado Washington 22 años atrás, su presencia continúa presente debajo del Río Bravo, este 2002 más que nunca.

A sus denuncias en el pasado contra la elección de Manuel Noriega en Panamá en 1989 y sus esfuerzos para que el régimen sandinista en Nicaragua llamara a elecciones, se han sumado este año sus visitas a Cuba y a Venezuela.

Jimmy Carter y Fidel Castro
Desde la Casa Blanca a jugar beisbol con Fidel Castro.
En Caracas, él y su organización intentaron acercar al gobierno del presidente Hugo Chávez con la oposición.

En La Habana, Fidel Castro le permitió realizar un discurso en vivo que se transmitió a todos los cubanos en el que el ex mandatario defendió el respeto por los derechos humanos y apoyó los intentos de apertura del régimen.

Carter vs. Bush

El tema del protocolo de Kioto y la protección del medio ambiente no han sido los únicos aspectos que han enfrentado al ex presidente con la nueva administración estadounidense.

En su visita a Cuba del pasado mayo, Carter rechazó las acusaciones de varios "halcones" republicanos de que la isla exportaba tecnología que podía ser utilizada para armas de destrucción masiva.

Pero las críticas más duras en contra de los nuevos ocupantes de la Casa Blanca fueron expuestas por Carter en un artículo publicado por el diario estadounidense Washington Post.

George W. Bush
Carter no ha ahorrado críticas a la nueva administración.
En esa ocasión, el nuevo Nobel de la Paz rechazó cualquier tipo de acción unilateral contra Irak, criticó la política de la administración de Bush en el Medio Oriente y denunció la no firma o ratificación de tratados internacionales fundamentales en campos como el medio ambiente, el desarme nuclear, la condena a la tortura y el castigo a los criminales de guerra.

"Hasta ahora admirado casi universalmente como el principal adalid de los derechos humanos, nuestro país se ha convertido en el primer blanco de respetadas organizaciones internacionales preocupadas por estos principios básicos de la vida democrática", concluyó Carter.


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