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Escribe: Raúl Fain Binda
  Miscelánea
Sábado, 28 de septiembre de 2002 - 17:22 GMT
El fantasma de Wembley
Warwick Castle
El futuro estadio nacional, según la propuesta de nuestro columnista. (Imagen de la página oficial del Castillo de Warwick)
Escribe Raúl Fain Binda

A continuación reproduzco la primera introducción a este artículo, que deseché tras saborear una buena taza de café:

Acaso no sea demasiado tarde. Tal vez alguien con verdadera autoridad me escuche, arroje a la basura los vetustos planos para el nuevo estadio de Wembley y los reemplace con mi propio proyecto, que ofrezco en forma desinteresada a la Nación.

Mi idea es genial, si ustedes me permiten, al mismo tiempo desmesurada y factible: propongo, como nuevo estadio nacional de fútbol, el castillo de Warwick...

Aguarden. No se vayan, escuchen... no estoy loco...

Torre del Fantasma-Castillo de Warwick
Torre del fantasma de Fulke Greville, donde deambula, como el fútbol en Wembley.
Ahora prosigo con el segundo encabezamiento, que por el momento me parece aceptable:

En Londres, muy cerca de mi casa (los días de verano, si el viento es favorable, me llega la música rock de los conciertos), comenzarán el lunes a demoler el viejo estadio de Wembley para reemplazarlo con una aberración modernísima y a mi juicio inútil.

La famosa "catedral del fútbol", inaugurada en 1923, nació vieja, concebida por arquitectos que mamaron su oficio en la época victoriana, antiguos pero expeditivos: su construcción sólo requirió 300 días laborables.

El nuevo estadio, con una gestación de elefante, abrirá sus puertas en 2006, con suerte, y su costo se dispara cada vez que uno echa una mirada. En el 2000 calculaban US$450 millones, hace un año US$950m (ver Wembley, ese vasto teatro de sueños, nuestra columna del 6/5/01), ahora hablan de US$1.200 millones.

Poco fútbol

Lo más triste de todo esto es que la utilización del nuevo estadio estará restringida a 28 días por año... entre partidos de fútbol y "manifestaciones artísticas", léase conciertos de rock y alguna otra cosa.

Wembley
Una de las torres emblemáticas que desaparecerá.
Los grandes estadios del mundo son de uso intensivo: San Siro, los olímpicos de Roma y Munich, el Camp Nou, el Santiago Bernabeu... todos viven del y para el fútbol.

En Wembley, en cambio, el fútbol sólo ingresa en las finales de la Copa de la Asociación Inglesa de Fútbol y los partidos internacionales del seleccionado nacional.

(Highbury, el estadio del Arsenal, es muy pequeño para sus necesidades. El club daría cualquier cosa por compartir el nuevo coliseo en Wembley con el Totenham o el Chelsea, o ambos, pero en cambio deberá construir un nuevo estadio propio.)

Los derechos de televisación de ese puñado de partidos, ya contratados por la Asociación, valen US$625 millones, de modo que ustedes se preguntarán por qué no abrir el juego.

Un equívoco

Pues porque los vecinos de Wembley no están dispuestos a tolerar una presencia más frecuente de los hinchas de fútbol. Es tan simple como eso.

Para una verdadera catedral del fútbol, o sea un recinto dedicado principalmente al fútbol, se requeriría un nuevo sitio, en otro barrio de Londres o en otra ciudad.

Pelé
Pelé nunca jugó en Wembley.
La denominación de "estadio nacional" es equívoca en todo sentido. Wembley no tendrá pista de atletismo, por supuesto, y si bien los arquitectos han previsto una forma de incorporarla en caso de necesidad (tras varios meses de trabajo y a un costo desmesurado) cualquier proyecto de organizar juegos olímpicos, por ejemplo, estará centrado en un futuro estadio ad hoc en otro barrio de Londres.

Los franceses, en cambio, construyeron su Stade de France con un sistema de asientos que permite una rápida conversión a estadio de atletismo: el año que viene se realizará allí el Campeonato del Mundo.

El fantasma

Se supone, entonces, que Wembley será un estadio de fútbol... con muy poco fútbol. En otras palabras, el fútbol será el fantasma de Wembley.

Como el fantasma de Fulke Greville en el estadio... perdón, el castillo de Warwick.

Warwick y Wembley, el viejo Wembley, se parecen en muchos sentidos. Ambos muestran dos torres distintivas, ambos son monumentos nacionales, tienen más o menos las mismas dimensiones, una línea de construcción circundando una plaza central, salas de trofeos y mazmorras (así de sombríos y hediondos nos parecen los baños y los bares de Wembley).


Lo más triste de todo esto es que la utilización del nuevo estadio estará restringida a 28 días por año... entre partidos de fútbol y "manifestaciones artísticas"

En la plaza central de Warwick se practica más deporte, o casi, que en la cancha de Wembley, si nos permiten exagerar un poquitín...

Y allí están los fantasmas. Greville, el castellano del lugar por entonces, fue asesinado en 1628 por un criado a quien había tratado mezquinamente en su testamento: desde entonces su fantasma recorre las instalaciones y aún hoy es posible escuchar sus lamentos, con sonido estereofónico y juegos de luces (forma parte del paquete turístico).

Sin Pelé

El fantasma del fútbol también vaga por los pasillos y reconditeces de Wembley, lamentándose porque todos suponen que es amo y señor del lugar... pero apenas tiene derechos, como el criado que apuñaló a Greville.

¿Sabían ustedes que Pelé, que dice venerar a Wembley, jamás ha jugado allí?

La catedral del fútbol nunca encontró en su programa el hueco para el futbolista más celebrado y trotamundos de la historia.

Por eso, porque el fútbol (y cualquier otro deporte) apenas pasará por la gramilla del futuro Wembley, propongo olvidar el asunto y llevar el fútbol a Warwick, un monumento mucho más venerable, mil años más antiguo.

Nuevo Wembley
El nuevo proyecto, abrirá sus puertas en 2006.

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