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Escribe : Raúl Fain Binda
  Miscelánea
Sábado, 11 de mayo de 2002 - 16:05 GMT
Arsene, el Pygmalion del fútbol
Arsene Wenger
Wenger orquestó el segundo doblete del Arsenal en cuatro años.
Escribe Raúl Fain Binda.

Arsene Wenger se ha dado el gusto esta temporada de ganar con el Arsenal la FA Cup y el campeonato de la Premier League inglesa, con la satisfacción adicional de humillar a su gran rival, Alex Ferguson, el mandamás del Manchester United.

O tal vez haya que invertir el orden y decir que Wenger se dio el gran gusto de someter a Ferguson, con la satisfacción agregada de ganar el doblete.

Patrick Vieira
Vieira, uno de los mayores aciertos de Wenger.

Sea como fuere, la versión francesa del fútbol inglés resultó esta vez más exitosa que la escocesa.

A mediados de marzo informamos (ver El pecado de extranjería) del duelo verbal entre el escocés y el francés. En esto también salió ganando Wenger, a juzgar por un intercambio de hace unos días:

Ferguson: -No cabe ninguna duda de que mi equipo ha jugado el mejor fútbol este año.

Wenger: -Sí, todos sabemos que él tiene en su casa a la mujer más bonita.

Este Arsene Wenger es un personaje de lo más curioso.

Como entrenador de fútbol tiene pocos rivales, porque su estilo agresivo gusta y gana al mismo tiempo.

Su equipo privilegia la velocidad y el ataque; su tanteador favorito es 2-0 a favor al concluir el primer tiempo. Insiste en el pressing, al que define como "una forma de atacar cuando no tienes la pelota". Los adversarios del Arsenal no tienen tiempo para pensar ni espacio para desplegar sus jugadas favoritas.


A diferencia de la mayoría de sus colegas, que prefieren jugadores formados y no se responsabilizan de la formación de jóvenes o de la rehabilitación de descarriados, Wenger suele elevar a futbolistas desconocidos o prescindibles.

Es un experto en nutrición y preparación física. Ha convencido a sus jugadores de que una dieta equivocada puede ser el factor desencadenante de graves lesiones musculares.

Un entrenador, como un general, debe ser respetado por sus hombres.

En esto, Wenger tiene las credenciales más impresionantes de su oficio. Fue él quien galvanizó a Weah en el Mónaco, transformándolo de un atacante del montón en una de las grandes figuras del fútbol mundial.

A diferencia de la mayoría de sus colegas, que prefieren jugadores formados y no se responsabilizan de la formación de jóvenes o de la rehabilitación de descarriados, Wenger suele elevar a futbolistas desconocidos o prescindibles.

Veamos la enumeración de algunos de sus aciertos, que tomamos de la biografía The Profesor, de nuestro colega Myles Palmer:

  • Anelka, un suplente de 17 años en el Paris St.Germain, que él convirtió en figura.

  • Bergkamp, cuya carrera parecía liquidada por su negativa a viajar en avión. En vez de echarlo, Wenger rediseñó el equipo alrededor del holandés.

  • Vieira estaba desperdiciado en el Milan. Wenger lo trajo a Londres y lo convirtió en el mejor mediocampista del mundo.

  • Petit era un defensor puro músculo que él convirtió en un mediocampista excepcional.

  • La carrera de Overmars parecía terminada, con una grave lesión en la rodilla. Bajo la conducción de Wenger, se convirtió en goleador y gran protagonista del primer doblete.

  • Kanu estaba archivado por los burócratas del Inter. Wenger lo rehabilitó, convirtiéndolo en un refuerzo de lujo.

  • Tierry Henry estaba fracasando en el Juventus. En manos de Wenger se convirtió en la gran revelación del fútbol francés.

    Palmer no pudo incluir las últimas creaciones de este Pygmalion del fútbol: el francés Pires y el sueco Ljungberg (el primero no estará en el mundial, debido a una lesión, pero fíjense en el segundo, que puede ser una de las gratas sorpresas del torneo).

    Alex Ferguson, técnico del Manchester United
    Ferguson perdió el juego psicológico.

    Como ustedes pueden apreciar, Wenger tiene predilección por sus paisanos, aunque no por solidaridad patriótica. Él cree que los futbolistas franceses son la materia prima más apta para el fútbol del futuro, para su fútbol.

    Será un fútbol de generosidad, de sacrificio, de ataque constante, con desbordes, hermoso, rápido, mortífero. Wenger es como un entomólogo futbolero que busca un ejemplar perfecto, un equipo con lealtad inglesa, creatividad francesa y tesón alemán.

    Y justamente estas tras nacionalidades son las que han marcado la vida y el trabajo de Arsene Wenger.

    El entrenador del Arsenal nació y se crió en Alsacia, en la frontera franco-alemana. Se puede decir que es un francés con alma alemana, o un alemán con pasaporte francés.

    De Inglaterra le gusta la libertad con la que puede trabajar en el Arsenal, sin un presidente-dictador respirándole en la nuca. Le gustan la generosidad del juego y la pasión de los aficionados.

    Freddie Ljungberg
    Ljungberg puede ser una de las revelaciones del Mundial.

    Es en Inglaterra donde pasó al primer plano profesional, ya que luego de dirigir al Mónaco de Weah se fue a Japón, donde entrenó al Nagoya.

    Para coronar su obra en Inglaterra, debe ganar la Liga de Campeones Europeos. Si lo logra, habrá reemplazado a Alex Ferguson como el técnico más brillante en la historia del fútbol inglés desde Bob Paisley, el conductor del Liverpool entre 1974 y 1983.

    Es un largo camino, pero ya lleva bastante recorrido. En la temporada pasada, el Arsenal cayó goleado por el Liverpool en Anfield (4-0) y el Manchester United en Old Trafford (6-1). En esta temporada, el equipo de Londres ganó como visitante en casa de todos los grandes, Liverpool y United entre ellos.

    Ahora hay que ganar en Chamartín, San Siro y Munich.


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