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Viernes, 26 de abril de 2002 - 21:59 GMT
Piden abogados para los chimpancés
Chimpancé.
Los chimpancés, nuestros parientes más cercanos en el reino animal.
Defensores de los derechos de los animales en Estados Unidos empezaron una campaña para que los chimpancés puedan ser defendidos en los tribunales.

El argumento, según la organización Chimpanzee Collaboratory, es que los chimpancés son genéticamente tan cercanos de los humanos (un 98,7%), que merecen la misma clase de representación legal que los niños.

Chimpancé.
¿Derecho a la defensa?
De esta manera, continúa el argumento, los defensores de los animales podrían actuar como guardianes legales de los animales, lo que les permitiría presentar denuncias legales contra investigadores y otras personas que utilicen chimpancés, como domadores.

Sin embargo, quienes se oponen a la idea aducen que garantizar derechos legales para los chimpancés es, sencillamente, una pérdida de tiempo pues las leyes actuales proveen suficiente protección.

Como nosotros

Entre los derechos que se piden para los chimpancés están los de la vida, libertad y el derecho a no ser torturados.

Investigaciones con primates han mostrado que poseen muchas características que son asociadas con los humanos, como la manera en que se examinan ante el espejo.

También se destaca la habilidad para señalarse el uno al otro, lo que indica un sentido del yo, indica Andrew Whiten, profesor de sicología evolutiva en la Universidad de Saint Andrew, Reino Unido.


Un nivel mínimo de autonomía es suficiente para justificar el derecho legal básico a la integridad del cuerpo

Steven Wise, defensor de los animales
Lo anterior, según Steven Wise, proponente de los derechos de los chimpancé, es suficiente para justificar que se le de a estos primates una identidad legal básica.

"Digo que un nivel mínimo de autonomía -las habilidades de desear, actuar intencionalmente y tener algún sentido del yo, cualquiera que sea la especie- es suficiente para justificar el derecho legal básico a la integridad del cuerpo", escribió Wise en el último número de la revista Nature.

¿Por qué entonces los chimpancés -arguye-, que en algunos sentidos son más sofisticados que los infantes, tienen que salir perdiendo?

Trazando la raya

Frankie Trull, de la Asociación Nacional para la investigación Biomédica de EE.UU., dice que el ejemplo del chimpancé puede resultar en pérdida de tiempo.

"Lo que nos preocupa es la naturaleza cada vez más litigante de aquéllos que creen que ningún animal debe ser utilizado por razón alguna" dijo al Wall Street Journal.

A los científicos también les preocupa las implicaciones a largo plazo.

"Puedo entender y estar de acuerdo con las bases científicas de lo que se argumenta. Mi preocupación es, ¿dónde se establece un límite?", indica el profesor Andrew Whiten.


Puedo entender y estar de acuerdo con las bases científicas de lo que se argumenta. Mi preocupación es, ¿dónde se traza la raya?

Profesor Andrew Whiten
Él no comprende que los chimpancés, sólo por que son más similares a nosotros, necesariamente sufran más que los pollos, que no son como los humanos.

Otros indican que se necesita más investigación en el proceso cognitivo de los animales antes de que se les asignen derechos.

Los chimpancés ya están protegidos por leyes que hacen ilegal su captura y muerte. Hay quienes dicen que lo que se necesita es implementar mejor la legislación existente.

La experimentación con grandes primates ha sido prohibida en países como el Reino Unido.

En 1997 se prohibió en EE.UU. la cría de chimpancés para ser utilizados en investigaciones científicas. Sin embargo, unos 1.500 permanecen en cautiverio en ese país y disponibles para experimentación.


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