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Escribe: Lourdes Heredia.
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Miércoles, 03 de abril de 2002 - 00:58 GMT
Malvinas: los medios bajo la lupa

El conflicto ocurrió hace 20 años.
Escribe Lourdes Heredia, corresponsal de la BBC en Argentina

En el vigésimo aniversario del desembarco de fuerzas argentinas en las Malvinas o Falklands, la BBC de Londres en coordinación con la Universidad de Belgrano, analizó el papel de los medios de comunicación durante el conflicto.

Después de 20 años, periodistas británicos y argentinos, compartieron sus experiencias durante esa época que marcó para muchos el nacimiento de un nuevo periodismo en Argentina y una importante lección para los medios en Inglaterra.

Logo Universidad de Belgrano.
"Para el ministerio de defensa británico fue una sorpresa el desembarco y pareció que olvidaron las lecciones aprendidas durante la Segunda Guerra Mundial con respecto a la relación con los medios. Al principio, la Armada ni siquiera querían que los periodista cubriendo el conflicto y tras muchas presiones aceptaron a seis periodistas y después llegaron a aceptar 28", recordó Andrew Walker, el corresponsal de defensa en la BBC durante esa época.

La doctrina que siguieron desde entonces los funcionarios británicos fue -en opinión de este periodista- el no decir mentiras, pero tampoco decir nada que comprometiera la seguridad de las fuerzas británicas. "Situación contradictoria", opinó.

Además de la poca información, también existieron obstáculos para recibir imágenes sobre la guerra. Para Andrew Walker esto se debía, aunque nunca fuera comprobado, a que el gobierno quería evitar que las imágenes de soldados heridos hicieran cambiar la opinión pública, como sucedió en Vietnam.

La primera víctima...

Es así que los panelistas recordaron que en la guerra "la primera victima es la verdad", ya que no sólo los periodistas británicos se enfrentaron a un guerra "oculta".

"En Argentina, hubo más omisión que mentira", explicó Ricardo Kirschbaum del diario Clarín, quién señaló que había pocas fuentes para obtener información certera sobre lo que sucedía. "Lo que supimos fue por investigaciones después de la guerra", agregó.


En Argentina, hubo más omisión que mentira. Lo que supimos fue por investigaciones después de la guerra

Ricardo Kirschbaum del Clarín
Según este periodista argentino, tanto para los medios locales como para los cientos de corresponsales que llegaron a Buenos Aires al hotel Sheraton, la información se obtenía a través de comunicados oficiales, de relatos ocasionales o por las negociaciones diplomáticas.

"Sólo un ejemplo, pero si nos guiamos por los comunicados oficiales, la guerra nunca terminó y el Belgrano no se hundió, sólo sufrió una avería", ironizó Ricardo Kirschbaum para ejemplificar la brecha entre lo que pasaba y la información que llegaba.

Dar lo que la sociedad pedía

Pero la falta de información, no fue lo único que marcó a los medios de comunicación en Argentina durante el conflicto.

Según los panelistas, la guerra fue también mediática ya que la sociedad quiso creer un relato, "más con el corazón que con la razón".

"En ese momento los medios daban a la sociedad lo que pedía, lo que quería escuchar. Cualquier otro discurso que no fuera de victoria, era calificado como derrotista y poco patriota", recordó Kirschbaum. "Por eso, la decepción fue tan grande", opinó.

Por su parte, Andrew Graham-Yool, del Buenos Aires Herald, opinó que el mayor cambió en los medios fue después de la derrota.

"Después de tanta represión, fue como si el periodismo se vengará por el miedo y por las mentiras que sufrieron. Se comenzó a buscar la libertad, pero sin límites. Aún hoy en día creo que nunca viví una prensa tan libre como la que existe ahora en Argentina. El problema es que el periodismo tampoco conoce sus límites", señaló.

Periodismo responsable

Pero la lección de la guerra no sólo fue para la prensa argentina, como señaló otro de los panelistas en este seminario. Según recordó Andrew Thompson, corresponsal del Guardian durante esa época y actual jefe de la sección de las Americas de la BBC, en Inglaterra también se vivió algo parecido cuando estalló el conflicto.

"Los medios querían vender y por lo tanto algunos editores de diarios sensacionalistas decidieron dar al público, lo que ellos creían que el público quería", explicó Andrew Thompson.


Los medios querían vender y por lo tanto algunos editores de diarios sensacionalistas decidieron dar al público, lo que ellos creían que el público quería

Andrew Thompson de la BBC
Por eso, también hubo medios británicos que no tuvieron coberturas responsables, y sólo hablaron de las operaciones exitosas del ejército británico, sin explicar ningún contexto histórico o social.

Por eso, Andrew Thompson, concluye que el conflicto de las Malvinas o Falklands demostró que "la libertad de prensa es una condición necesaria pero no suficiente para un periodismo responsable".

Es así que esta fue una lección que dejó el conflicto entre Argentina y Gran Bretaña. Pero además, la guerra dejó innumerables historias humanas en ambos países, que son testimonios que siguen y seguirán vigentes a través de los años.

En el seminario, Andrew Thompson, en compañía de Matías Zibell, de la BBC, presentaron así todo un especial sobre la guerra, que está publicado en esta página de internet.

"Lo que me pareció importante es que dieran cabida a las historias de todos los lados. A mi me emocionaron mucho los testimonios argentinos, pero creo que hay muchos prejuicios en ambas partes y es importante leer lo que piensan del otro lado, ¿no?", dijo una estudiante de periodismo que asistió al seminario.


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