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Martes, 26 de marzo de 2002 - 23:11 GMT
India: no más mensajes alados
Palomas mensajeras
Al borde del desempleo: las palomas de Orissa podrían ser despedidas.
El servicio de palomas mensajeras de la policía de India -que por más de medio siglo ha sido el salvavidas del estado oriental de Orissa durante las frecuentes inundaciones y ciclones que lo azotan- será cancelado, de ser aceptada una propuesta gubernamental.

Por años, las palomas han desafiado las tormentas, los desastres y las aves de rapiña para mantener un enlace vital con estaciones de policía en lugares remotos donde las redes de comunicación fallan.

Palomas mensajeras
Rajat Bhargava: "Es un arte que está desapareciendo y no debe ser destruido".
Sin embargo, el departamento de auditoria del gobierno afirma que el servicio -que emplea a 800 pájaros- ha perdido su utilidad dado el advenimiento del e-mail y las comunicaciones electrónicas.

De acuerdo con el informe de la auditoria, el servicio cuesta unos US$10.000 al año -dinero que a los defensores les parece bien gastado si se tiene en cuenta que durante las inundaciones de 1982 y el ciclón de 1999, las palomas se encargaron del trabajo que las redes radiales no pudieron hacer.

¿Palomas desempleadas?

El servicio de palomas mensajeras de India se remonta a 1946 -un año antes de la independencia del país de Gran Bretaña- cuando el ejército se lo entregó a la policía.

Palomas mensajeras
El servicio ha estado en manos de la policía desde 1946.
Pero la costumbre de enviar mensajes vía palomas es mucho más antigua: en India, en dibujos de la época de la dinastía Mogul -que gobernó India de 1526 a 1858- se las puede ver llevando mensajes de amor a los harenes o secretos militares a los soldados en el campo de batalla.

"La cría de palomas es un arte que data de los días de los mogules", explica el ornitólogo Rajat Bhargava.

"El emperador Shah Jahan fue uno de los más grades criadores de palomas. Esa tradición debe conservarse".

Palomas mensajeras
Por siglos, las palomas han llevado declaraciones de amor o secretos de guerra.
No obstante, según B. N. Das, superintendente de señales en la sede del servicio de mensajería, los policías asignados a lugares remotos ven la tarea como un castigo.

"El servicio de palomas era práctico hace dos décadas, cuando no teníamos equipos de VHF", dice Das y señala: "Hoy en día, las estaciones de policía están conectadas a una red radial y las palomas son una pieza de museo".

O de santuario, ya que, según el plan del gobierno, las palomas desempleadas serían entregadas al departamento de protección de la naturaleza.


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