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Martes, 26 de marzo de 2002 - 15:29 GMT
Esclavitud: ¿a pagar por el pasado?
Foto de la librería del Congreso de EE.UU.
Muchos buscan compensación por 250 años de esclavitud.
Tres grandes corporaciones estadounidenses acusadas de beneficiarse de la esclavitud antes de que fuera abolida hace casi 150 años, serán llevadas a los tribunales por afroamericanos que buscan compensación por los abusos cometidos contra sus antepasados.

La demanda es la primera de lo que se espera sea un torrente de reclamos.

La demandante Farmer-Paelmann sostiene que la aseguradora Aetna, la compañía ferroviaria CSX y la firma de servicios financieros Fleet Boston se "enriquecieron injustamente" con "un sistema que esclavizó, torturó, privó de comida y explotó a seres humanos".

Jesse Jackson
Jesse Jackson apoya el caso.
En un comunicado escrito, Aetna expresó su profundo arrepentimiento por suscribir pólizas de seguros que compensaban a los dueños en caso de la muerte de los esclavos.

La aseguradora señaló sin embargo que lo hecho "cientos de años atrás... de ninguna manera refleja la Aetna de hoy".

Aetna dice haber invertido US$36 millones en la comunidad afroamericana, concentrándose en áreas como educación, salud y otras. La firma añade que apoya causas distintas en nombre de la diversidad.

250 años de esclavitud

Michael Voss, de la BBC, anota que varias generaciones de afroamericanos han tratado sin éxito de persuadir a su gobierno de que debe excusarse u ofrecer compensación.

Ahora, el caso de Farmer-Paelmann reclama restituciones económicas no especificadas, para compensar el trabajo sin salario de los esclavos, y participación en las ganancias derivadas del negocio de la esclavitud que obtuvieron las compañías.

La activista e investigadora Deadria Farmer Paelmann alega que las desigualdades que persisten entre negros y blancos en Estados Unidos son producto de dos siglos y medio de esclavitud seguidos por más de cien años de racismo institucionalizado.

Kathy Burns, portavoz de la ferroviaria CSX, declaró en entrevista con el diario USA Today que "el caso no tiene base legal".

"Es un uso inapropiado del sistema legal que busca lidiar con los temas de hace más de un siglo a costa de los trabajadores y accionistas de hoy", dijo Burns.

Descubrimientos

Aetna, por su parte, se excusó públicamente en marzo del 2.000 luego de que la investigación de Farmer-Paelmann demostrara que la firma suscribió pólizas de seguros a hacendados del sur de Estados Unidos que los cubrían en caso de la muerte de sus esclavos.

Las investigaciones de Farmer-Paelmann acusan a decenas de compañías que presuntamente se beneficiaron del trabajo de los esclavos, de sectores como el tabaco, carbón y textiles.

En el caso de Fleet Boston, se dice que el fundador de la compañía hizo su fortuna gracias al tráfico de esclavos.

La demanda pretende que los descendientes de los esclavos reciban remuneraciones económicas similares a las percibidas por los esclavos judíos de la Alemania nazi.


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