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Viernes, 30 de noviembre de 2001 - 00:23 GMT
África versus América
La Duquesa de Medina Sidonia y el rey de Marruecos, Mohammed VI.
La Duquesa de Medina Sidonia tiene el mayor archivo privado de documentos históricos de España.
Escribe Rolando Aniceto, productor del programa "Vía Libre", de la BBC.

Dicen que el hombre aprendió a flotar en balsas y usar el remo unos 7.000 años antes de Nuestra Era, y se sabe que la historia de la navegación es tan antigua como la historia del hombre mismo.

Sin embargo, ¿cúan lejos se aventuraron los antiguos navegantes en los mares desconocidos?

A veces, los historiadores llegan tan lejos como los propios navegantes.

Ése es el caso de la española Luisa Isabel Álvarez de Toledo, duquesa de Medina Sidonia, cuyo palacio ducal contiene lo que se considera como el mayor archivo privado de documentos históricos de España y, según algunos, del mundo.

Los secretos de la duquesa

De acuerdo con la duquesa, Europa comerciaba con América mucho antes de que Rodrigo de Triana avistara las costas del nuevo mundo el 12 de octubre de 1492.

El archivo de la duquesa cuenta con más de cuatro millones de documentos.
El archivo de la duquesa cuenta con más de cuatro millones de documentos.
Según ella, había viajes a América desde los tiempos de los fenicios y ya en fecha tan temprana como finales del siglo IX, los musulmanes andaluces comerciaban frecuentemente con las costas de lo que es hoy Brasil, Venezuela y las Antillas Menores.

La sorprendente y desconcertante revelación de la duquesa está contenida en el libro "África Versus América. La fuerza del paradigma", publicada por la Junta Islámica de España.

El presidente de esta organización, Mansur Escudero, dijo a la BBC que el texto, basado en fuentes documentales, es un libro para especialistas, a la vez que un documento excepcional, que no ha tenido aún repercusión en los medios académicos.

"Se trata de un documento revelador surgido del archivo custodiado por la duquesa, que posee más de cuatro millones de documentos".

Según Escudero, "los duques de Medina Sidonia se encargaron de custodiar y preservar durante siglos toda la documentación de viajes ultramarinos de España, y es bastante curioso que los documentos recogidos en el libro hayan sido pasados por alto o no hechos públicos."

La Mina de Oro

Los documentos en cuestion, según dijo a la BBC la propia duquesa de Medina Sidonia, dejan claro que hay una confusión histórica.

"Lo que los antiguos tomaban por África era en verdad América", asevera la duquesa.

"Entre los 16 grados Norte y los 16 grados Sur, todo era considerado África, antes de que los Reyes Católicos y el Papa Alejandro VI, aragonés de orígen, urdieran el montaje del Descubrimiento para quitarse de en medio a los competidores portugueses y dar validez legal al comercio que se hacía desde antaño".


Lo que los antiguos tomaban por África era en verdad América. Entre los 16 grados Norte y los 16 grados Sur, todo era considerado Africa, antes de que los Reyes Católicos y el Papa Alejandro VI, aragonés de orígen, urdieran el montaje del Descubrimiento para quitarse de en medio a los competidores portugueses y dar validez legal al comercio que se hacía desde antaño

Duquesa de Medina Sidonia
"Los historiadores se creían que la Mina de Oro de que se surtía Europa estaba entre Marruecos y Guinea", señaló, "pero allí no hay oro y mucho menos en las cantidades necesarias para suplir las necesidades europeas durante siglos".

La historiadora española indicó que, en el curso de sus investigaciones, había "recorrido las costas africanas buscando ríos que pudieran acoger las flotas de la época y allí los ríos no son navegables hacia el interior desde la desembocadura".

"Todas las descripciones conducen a Brasil", dijo la duquesa de Medina Sidonia.

"El legajo en que Isabel la Católica manda una flota de 35 carabelas a 'Guinea y La Mina de Oro' y menciona el río Esclavos, se refiere en realidad al río Marañón, de Brasil, donde vivían negros y además, en Recife, hay una extraña ventana morisca, que deja asombrados a los historiadores".

La historiadora Álvarez de Toledo cita, como uno entre los múltiples ejemplos que sustentan su tesis, un legajo de 1463 en el que Enrique IV habla del descubrimiento de ciertas tierras y pesquerías desde el Cabo de Aguer hasta el Cabo de Bojador, ambos situados al sur de Marruecos.

Errores históricos

Sin embargo, añade "no es posible que esas tierras fuesen las descubiertas, porque además de ya conocidas, allí no había la riqueza descrita como 'quintos de moros', 'arriendos de pastos' y mucha pesquería. Hace 5.000 años que por aquellos sitios no hay más que unos pequeños arroyos".

Otros elementos en que apoya su tesis la duquesa son los documentos que demuestran la presencia en Europa de productos americanos muchos antes de 1492. Entre esas fuentes cita al cronista Alonso de Palencia.

El libro
El libro "África versus América" propone otra visión del "Descubrimiento".
"Este señor hace una crónica de Enrique IV y se refiere a las cabalgadas del soberano en 1456. Dice que los cristianos iban dos veces a quemar las mieses de Granada: en junio y julio, los panes, y en septiembre el panizo".

El panizo es, según ella, el maíz: "En la versión latina, dice panizo y en la española, naturalmente, maíz".

"También, en 1475, la reina católica manda a la 'Mina de Oro y Guinea' en busca de esclavos, oro y manegueta. Manegueta es como se llama el pimiento en Portugal, concretamente el pimiento chile".

"Ojo" "Cuidado"

La investigadora destaca que Carlos V ordenó destruir en 1536 todos los mapas y cartas de marear con la excusa de actualizarlos.

Sin embargo, añade, se salvó un mapa, el de Juan de la Cosa, del año 1500, en el que "se ven dibujados los perfiles del Golfo de México y la Península de La Florida, aún no descubiertos".

Vista de un arco árabe en el Palacio de Medina Sidonia.
La influencia islámica cruzó el océano para llegar a América.
Estas tesis de la historiadora española son resultado de años de ubicación de manuscritos, comparación de datos e interpretación de documentos, que según ella, no estaban escondidos, sino al alcance de la vista de los historiadores.

"Yo no entiendo cómo fueron pasadas por alto muchas de estas fuentes. Yo publico facsímiles de ellas en mi libro, y en algunos se ve claramente la intención de negar las evidencias".

La duquesa advirtió a la BBC que "hay documentos que tienen escritos 'OJO' y 'Cuidado' con letra del siglo XVIII y XIX".

"Yo esos documentos los he utilizado. Sólo basta uno de ellos, uno solo, para dar al traste con toda, absolutamente toda la historia colombina".


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