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Escribe: Marcelo Risi
  Miscelánea
Viernes, 19 de octubre de 2001 - 03:13 GMT
Español: un activo económico
Mosaico: hispanos en Estados Unidos.
El español y los hispanos, una fuerza cada vez más importantes en EE.UU.

Crear conciencia sobre el potencial de la lengua española pasa también por valorar su peso económico en campos como la enseñanza, los medios de comunicación, el sector del entretenimiento y las inversiones españolas en América Latina.

Escribe Marcelo Risi, enviado especial de la BBC a Valladolid

Los campos aparentemente evidentes del potencial económico del español son el turismo (que equivale al 11% del Producto Bruto Interno de España) o su enseñanza. "Mas de 100.000 estadounidenses cursan sus estudios (de español) en el extranjero. España, Costa Rica y México se encuentran entre los diez destinos que reciben más estudiantes", afirma José Luján Castro, Consejero de educación y ciencia de la Embajada de España en Bruselas.


Unas dos terceras partes del colectivo hispano estadounidense conserva el español como primera lengua

Una realidad palpable han sido las inversiones españolas en América Latina a lo largo de la ultima década. Este desarrollo que convirtió a España en el principal inversor extranjero en la región parece confirmar, según los expertos, las tesis de Samuel Huntington, de la Universidad de Harvard.

Según Huntington, los bloques económicos del futuro se consolidaran en torno a una cultura compartida.

Expansión por crecimiento económico

Martha Jurado, de la Universidad Nacional Autónoma de México, identifica a EE.UU. y Brasil como los motores principales para la expansión del español.

La integración de Brasil en el MERCOSUR (junto con Argentina, Paraguay y Uruguay) cumpliría la función de catalizador.

Carlos Slim, presidente de Telmex y José Manuel Reyero, vicepresidente del Instituto Español de Comercio Exterior. Foto: http://congresodelalengua.cervantes.es/
Carlos Slim (izq) acompañado de un funcionario español.
Por ejemplo, en 1999 se presento un proyecto de ley para adoptar la enseñanza obligatoria del español en escuelas secundarias brasileñas, lo que representa 6 millones de estudiantes y la capacitación de 200.000 profesores.

En EE.UU. el peso económico del español se puede medir mediante el poder adquisitivo del colectivo hispano, sostiene Carlos Alejandro Davis, presidente de Santillana USA Publishing Company.

Entre los años 2000 y 2010 se espera que la tasa de consumo de este grupo crezca un 8,1%, superando la media estadounidense de 5,3%.

Unas dos terceras partes del colectivo hispano estadounidense conserva el español como primera lengua, explica Davis.

Esto explica el potencial de sectores como los medios de comunicación, el ocio y el entretenimiento en español.

El principal "mercado para la música en español en este momento es Estados Unidos", confirma Leila Cobo, jefa de música latina del Billboard Magazine.

Más allá de libros y música

Incluso existe una dimensión política, ya que la población hispana en los EE.UU., y por lo tanto el español, tiene un peso cada vez mayor en las disputas electorales en EE.UU., dice el director de la Real Academia Española, Víctor García de la Concha.

Pero medir el valor económico del español mediante ventas de discos o la producción editorial, cierra la vista a la civilización digital, advierte Carlos Slim, presidente del Grupo Telmex.

Martiín Varsavsky. Foto: http://congresodelalengua.cervantes.es/
Martín Varsavsky, creador de un portal educativo en Argentina.
A pesar de la percepción de recesión actual, "estamos viviendo una nueva civilización, [y lo] importante es que el mundo hispano se incorpore a esta civilización para mejorar la situación de bienestar socioeconómico de la población", afirma este magnate latinoamericano de las telecomunicaciones.

Aquí los gobiernos pueden asumir un papel clave. Si se aspira a que el potencial del español beneficie también a quienes lo hablan y no solo a segmentos como el ocio o el entretenimiento, hay que pensar en la educación.

Según el argentino Martín Varsavsky, presidente de la compañía Jazztel en España y creador de un portal educativo en Argentina, "el gobierno debe de entrar cuando la empresa no puede entrar", como lo seria en el caso de la educación y la difusión de Internet a gran escala.


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