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Escribe: Fernando Ravsberg
  Miscelánea
Sábado, 04 de agosto de 2001 - 23:18 GMT
Guerras frías y pistas calientes
El atleta cubano Iván Pedroso.
Iván Pedroso podría hacer historia.
Escribe Fernando Ravsberg, corresponsal de la BBC en La Habana

En 1976 un larguirucho estudiante de economía de la Universidad de La Habana obtenía las primeras dos medallas de oro en las olimpiadas de Montreal y rompía el record mundial en los 800 metros.

Alberto Juantorena marcó la historia del deporte cubano, con sus victorias -transmitidas en directo por la televisión. de la isla- despertó por primera vez la pasión de los aficionados cubanos por el atletismo.

Miles de jóvenes trataron de imitar la hazaña del "héroe nacional" y de este impulso nacerían los Sotomayor, los Pedroso y las Ana Fidelia que llevarían a Cuba a obtener mas medallas que todo el resto de América Latina junta.

Guerra fría, pistas calientes

Además la lucha por las medallas, el atletismo tiene para los cubanos el incentivo extra de tener que derrotar al "enemigo" (Estados Unidos) con lo que política y deporte se cruzan siempre que se enfrentan los dos países.

Tan es así que el propio Fidel Castro supervisó durante semanas el entrenamiento de la selección cubana de béisbol que enfrento a los Orioles, el equipo norteamericano de las grandes ligas.

Javier Sotomayor.
Sotomayor ganó oro en los Olímpicos de Barcelona.
De la otra parte, cuando el equipo de béisbol de Estados Unidos venció a Cuba en Sydney, el entrenador norteamericano dedicó el triunfo a los cubanos de Miami y estos festejaron la victoria en las calles.

El comentarista deportivo de uno de los periódicos más importantes de Miami criticó el hecho de que una comunidad festejara la derrota de la selección de su propio país y fue despedido pocas semanas después.

Deporte, política de estado

El crecimiento del atletismo responde a una política impulsada por el gobierno cubano desde el mismo inicio de la Revolución de 1959 con una masificación que crea una cantera verdaderamente gigantesca.

Esta política ha sido especialmente importante en el caso del atletismo, donde todos los deportistas de alto rendimiento reciben el entrenamiento gratuito, además de un salario sin necesidad de trabajar.

Fidel Castro
Castro ha llegado a supervisar entrenamientos de Béisbol.
Es cierto que las figuras consagradas no reciben todo el dinero que ganan, pero no es menos cierto que muchos de ellos llegaron a donde están gracias a esta política, que ahora utiliza sus dólares para la formación de nuevos valores.

Hoy miles de jóvenes cursan su enseñanza secundaria en escuelas deportivas donde desde los 12 años se inician en la practica intensiva del deporte de su preferencia y sueñan con convertirse en otra gloria mundial.

Pasión por el deporte

Por estos días los cubanos siguen a través de la televisión el Mundial de Atletismo de Canadá y la prensa de la isla se asombra de la poca importancia que le dan los medios y el público canadiense.

Un evento de esa magnitud realizado en Cuba mantendría los estadios llenos, tal como sucedió durante los Panamericanos o como ocurrió en el mundial de voleibol que reunió mas de 10 mil personas en cada partido.

El país esta también a la expectativa porque Iván Pedroso quiere coronarse campeón mundial con lo que lo lograría por cuarta vez y superaría con esto a Carl Lewis, una de las mayores glorias del atletismo que además... es estadounidense.


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