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Jueves, 26 de julio de 2001 - 17:49 GMT
Gótico chileno en Hollywood
Gilberto Villarroel
El horror detrás del horror: Villarroel y la producción de cine.
En el marco del Festival de Cine Latino, este jueves se exhibe en el Teatro Egipcio de Los Angeles el mediometraje "Chilean Gothic", una película de terror psicológico y la primera adaptación cinematográfica de una obra de H.P. Lovecraft filmada en Chile.

Su productor y guionista, Gilberto Villarroel -quien además es corresponsal de la BBC en Chile-, comparte la accidentada historia que se esconde detrás de la película.

En 1992 cayó en mis manos el cuento "El Modelo de Pickman", de H.P. Lovecraft, el escritor estadounidense de culto con seguidores en todo el planeta.


La emoción más intensa y más antigua de la Humanidad es el miedo. Y el más antiguo y más intenso de todos los miedos es el miedo a lo desconocido

H.P. Lovecraft
Era, básicamente, la historia de un pintor que retrataba monstruos. Pero no los inventaba. Los copiaba de la realidad.

Más allá del terror psicológico que destilaban sus páginas, con criaturas ancestrales acechando desde la oscuridad, el cuento era además un estupendo ensayo sobre el papel del artista y su capacidad para mostrarle a la sociedad aspectos de sí misma que ella se resiste a aceptar.

La idea de estos monstruos reales, que mataban impunemente y luego desaparecían, me hacía mucho sentido en el Chile de comienzos de la transición democrática.

En 1995 escribí, en 40 días, el guión cinematográfico, al que titulé "Chilean Gothic", y lo mandé a un concurso nacional. El premio eran 10 latas de películas y algo de dinero que recibí en marzo del 96.

Tuve que convertirme en productor para conseguir el resto del dinero necesario para el rodaje. Un buen amigo, Ricardo Harrington, aceptó dirigir la película. En 1997, dejé mi trabajo como editor en Radio Cooperativa para dedicarme al rodaje.

Ratas drogadas

Fue un descenso al oscuro mundo de Pickman.

Chilean Gothic
Tras 15 días de rodaje, quedó en la ruina económica y física.
Filmamos en las alcantarillas, con osamentas reales y ratas de laboratorio drogadas y maquilladas, para poder tenerlas en cuadro.

Las leyes de Murphy no fallan: aunque era verano, ese día llovió. Tuvimos que huir, para no morir ahogados, pues el sitio era un colector de aguas lluvias que, pasado cierto nivel, se inundaba automáticamente.

Un edificio en ruinas fue rebautizado como "Arturo Gordon Pym", como cita a Poe, el inspirador de Lovecraft.

En la laguna Carén, en las afueras de Santiago, filmamos una escena onírica en que el protagonista -un esforzado corresponsal extranjero- sueña con el cadáver de su mejor amigo. Yo fui el cadáver que flotó sobre aquellas aguas oscuras.

Chilean Gothic
Los expertos de la morgue les enseñaron la forma y color de las heridas.
Tras 15 días de rodaje, estaba en la ruina, con una infección estomacal y un ataque de cólico renal que obligó a mi mujer a llevarme a una clínica.

Seis meses después conseguí el resto del dinero y filmamos otros seis días, esta vez en la morgue de Santiago, donde debí permanecer cinco horas sin moverme mientras cubrían mi cuerpo con silicona, látex, tierra y tinturas para convertirme en un cadáver de ocho días.

Los últimos dos días los pasamos en la Isla Grande de Chiloé, mil kilómetros al sur de Santiago, la tierra de los mitos y los brujos.

Música étnica

El montaje, hecho en los ratos libres de todo el mundo, duró más de un año. La post-producción de imagen y sonido, también.

Los jóvenes músicos de Fractal nos dieron una banda sonora con instrumentos étnicos precolombinos que el propio Peter Gabriel envidiaría.

Y los expertos de Canes, un estudio santiaguino, inventaron el sonido de los monstruos, que en la película están representados por cámaras subjetivas que atacan y se van. Fieles al espíritu de Lovecraft, decidimos insinuar más que mostrar.

Chilean Gothic
Pickman decía que los chilenos éramos el pueblo más gótico que él conocía.
La película, que para mí es como una versión oscura y sudamericana de los "X-Files", debutó en octubre en Chile y en noviembre en la Semana del Horror y Cine Fantástico de San Sebastián, en España, donde fue incluida en la muestra de Lo Mejor del Año, junto a grandes largometrajes como "La Sombra del Vampiro".

El jueves 26 de julio se exhibe en la nueva sala Steven Spielberg del Teatro Egipcio, en Hollywood Boulevard, en el Festival de Cine Latino de Los Angeles, que cada año organiza Edward James Olmos, el actor de "Blade Runner" y "Miami Vice". La TV de Barcelona ya la pasó en su programación nocturna.

Y en octubre debutará en el H.P. Lovecraft Film Festival, en Oregon, Estados Unidos, dedicado íntegramente a las películas inspiradas en la obra del escritor norteamericano. Ha sido un largo viaje para encontrarse, una vez más, con el espíritu del viejo maestro.

"La emoción más intensa y más antigua de la Humanidad es el miedo. Y el más antiguo y más intenso de todos los miedos es el miedo a lo desconocido", escribió Lovecraft alguna vez.

En nuestra película insinuamos que, a lo mejor, lo monstruos somos nosotros.


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