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Miércoles, 20 de junio de 2001 - 19:06 GMT
Premio internacional para "Notas de jazz"
Pablo Aguirre y Susan Comb, de la BBC
Pablo Aguirre y Susan Comb presentan "Notas de jazz".
El programa "Notas de jazz", que presentan Susan Comb y Pablo Aguirre por la BBC, recibió la medalla de bronce en el Festival de New York, uno de los más importantes del mundo para radio y televisión. Para este certamen se postularon más de 1.200 emisiones de 36 países.

"Notas de jazz" ha cumplido 20 años y cuenta con un fiel grupo de seguidores en toda América Latina. Pablo Aguirre hace un recuento de lo que han sido esas dos décadas "jazzísticas".

Nuestro programa de jazz salió al aire por primera vez un día jueves de la última semana de noviembre, en 1980.

Yo había estado trabajando en el Servicio Latinoamericano, como periodista, desde marzo de ese año. Al poco tiempo, el director del servicio por esos días, Domingo Valenzuela, al saber que yo además era músico de jazz y que anteriormente había hecho programas de jazz en Chile, simplemente me propuso crear uno en la BBC, propuesta, como se imaginarán, difícil de rechazar. Así comenzó todo.

El programa se llamó "Jazz en Londres" y en el principio tuvo 15 minutos de duración. A los pocos meses se le unió como co-presentadora, nuestra colega Susan Comb, aportando su voz y sus valiosos y vastos conocimientos de este tipo de música. Ese fue el despegue.

Dos décadas en un siglo de jazz

Susan Comb, de la BBC
Susan Comb durante la grabación del programa.
20 años es toda una vida, dicen. Pero es mucha el agua que ha pasado bajo el puente en ese período. O mucha la música.

Si se considera que el jazz nació en los alrededores de 1900, y que en el año 2001 se encuentra con una arrogante fuerza en todos los rincones del mundo, mostrando un desarrollo permanente, no es de extrañar que estos veinte años se nos hayan pasado vertiginosamente.

El programa mismo fue cambiando de duración, formato y nombre. A mediados de los años 80 pasó a llamarse "Jazz desde Londres" y poco después se extendió su duración a 20 minutos. Y a comienzos de los 90, pasó a llamarse definitivamente "Notas de jazz" y su duración desde entonces es de 30 minutos (con una versión de 15 minutos para la onda corta).

Hoy en día el programa es retransmitido localmente por más de 30 emisoras de distintos países latinoamericanos y una de Estados Unidos.

Música y músicos

Dizzy Gillespie
Dizzy Gillespie: uno de los grandes.
No habría espacio aquí para incluir la lista de músicos sobre quienes hemos hablado en más de 1.000 programas a nuestro haber.

Pero baste con decir que en estos 20 años nos ha correspondido referirnos con pesar, en programas especiales, a la muerte de varios "gigantes" del jazz, como Benny Goodman, Dizzy Gillespie, Count Basie, Miles Davis, Ella Fitzgerald, Bill Evans, Stan Getz, Chet Baker, Gerry Mulligan, Machito, Milt Jackson, Tito Puente, entre otros.

A la vez -y éste es uno de los muchos aspectos fascinantes del jazz- hemos estado siempre alertas, y en muchos casos a la vanguardia, para anunciar el surgimiento de nuevos jóvenes músicos de jazz que, al poco tiempo de "presentarlos" a los oyentes en nuestros programas, se fueron transformado en maestros de estatura internacional.

Gonzalo Rubalcaba
Gonzalo Rubalcaba: savia nueva de Cuba.
Lo hicimos con los hermanos Marsalis, con Roy Hargove, Gonzalo Rubalcaba, Danilo Pérez, Kenny Kirkland, Julio Barreto, Tommy Smith y muchos otros músicos de las nuevas generaciones que han llevado al jazz, con tanto vigor y calidad, al siglo XXI.

En cada caso dijimos a nuestros oyentes: "recuerden este nombre, que con seguridad dará mucho de qué hablar en el futuro". Y nos satisface que siempre hayamos tenido razón y que haya sido el programa de la BBC el que haya "anunciado" el nacimiento de nuevas estrellas del jazz.

Todos los estilos

Es por esto mismo que, si bien el programa se ha concentrado a través de los años en el llamado "jazz moderno" (o contemporáneo), los estilos que han pasado por él van desde el swing, a la actual fusión de jazz y música afro-cubana, pasando por el be-bop, el cool, el hard-bop, el jazz modal, el jazz brasileño, la fusión jazz-rock, y el retorno a los llamados "standards".

Astor Piazzolla
Astor Piazzolla en los estudios de la BBC, en los años 80: ¿tango jazz?
Igualmente hemos entrevistado en el programa a un número considerable de músicos, algunos en inglés, como Dizzy Gillespie, quien no hablaba castellano, y muchos de los latinoamericanos, entre ellos Chucho Valdés, Andrés Boiarsky, Tito Puente, Gonzalo Rubalcaba e, incluso, Astor Piazzolla hablando sobre jazz.

Un día como hoy...

Un aspecto que ha generado bastantes comentarios positivos de nuestros oyentes, a través de cartas y correos electrónicos, es que una vez al mes dedicamos una edición de las "Notas de jazz" a los aniversarios o efemérides del mes, preparados por Susan.

En ella pasamos revista a los aniversarios más importantes en el mundo del jazz, de todo tipo, ilustrándolos con fragmentos musicales. Para ello hemos tenido a nuestra disposición un banco de datos que Susan ha ido confeccionando a través de los años, nuestras propias colecciones de discos y el famoso archivo de sonidos y discos de la BBC, uno de los más grandes y completos del mundo (si no el más grande), que se va renovando día a día.

Lew Tabackin en el JVC Newport Jazz Festival
El jazz también agota localidades: Lew Tabackin en el JVC Newport Jazz Festival.
En fin, así como este espacio se hace pequeño para hablar sobre las "Notas de jazz", estos veinte años se nos han ido volando. ¡Y con mucho swing!

Pero han sido dos décadas de mucho entusiasmo, llenas de satisfacción y pensamos que ello ha sido comunicado a nuestros oyentes.

Esperamos que así sea y que, a propósito de este aniversario que estamos celebrando, nuestros oyentes nos hagan saber qué piensan.

Nosotros, no hay que decirlo, continuaremos tratando de mejorar el programa, alertas a la música que se está produciendo en todo momento, e informando de lo que sucede en el mundo del jazz aquí y allá. Seguiremos pues, al pie del cañón. ¿O sería más apropiado decir: del trombón?

Pablo y Susan les invitan a escuchar su programa aniversario y a escribirles con sus comentarios y sugerencias respecto del programa o de cualquier tema relacionado con el jazz.

"Notas de jazz" se transmite en su versión de 30 minutos los martes a las 11:31 GMT, los miércoles a las 18:31 GMT y los jueves a las 11:31 GMT. Escuche a la BBC en vivo.


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