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Lunes, 14 de mayo de 2001 - 20:43 GMT
EE.UU.: ilegal marihuana medicinal
Marihuana
Estudios muestran que la droga puede beneficiar a ciertos pacientes.
La Corte Suprema de Estados Unidos puso punto final a una batalla legal sobre el uso medicinal de la marihuana, al decidir que que no hay pruebas contundentes que justifiquen su legalización.

La decisión afectará a miles de pacientes que encuentran en la hierba alivio a sus sufrimientos causados por enfermedades como el SIDA, cáncer o esclerosis múltiple.

El veredicto fue unánime, aunque uno de los nueve jueces se inhibió de participar en el caso.

Marihuana
La decisión frustra la campaña a favor de su uso limitado.
El noveno magistrado de la Corte Suprema, Stephen Breyer, se declaró incompetente en el caso porque su hermano, un juez federal, había presidido el juicio que originó la batalla legal.

Los ocho jueces restantes señalaron que en la ley de sustancias controladas "el Congreso determinó que los beneficios medicinales de la marihuana no justifican hacer una excepción".

Los analistas políticos indican que el fallo de la Corte Suprema deja sin efecto cualquier otra decisión tomada por algunos Estados, que permite prescribir el consumo de cannabis en ciertas circunstancias.

Abuso

El caso, Estados Unidos contra la Cooperativa de Compradores de Cannabis de Oakland y Jeffrey Jones, llegó a los tribunales cuando el gobierno trató de clausurar a seis distribuidores de marihuana en California.

Campaña pro-legalización
Muchos exigen la legalización de la marihuana.
Desde que se inició la batalla legal en 1998, cinco de ellos cerraron y el último, conocido como el Club de Oakland, se había limitado a registrar usuarios potenciales de marihuana mientras el caso quedaba en manos de la justicia.

En los tribunales, el gobierno federal argumentó que "en la actualidad el uso medicinal de la droga no es aceptado y tiene un alto potencial de abuso".

Además, consideró que no se podía basar la defensa en la necesidad de los pacientes por razones médicas, pues los afectados podían usar tratamientos alternativos sintéticos.

Ocho Estados, incluyendo California, han efectuado referendos locales para aprobar el uso de la droga con propósitos medicinales. Un noveno, Hawai, aprobó una ley permitiéndolo.

El año pasado, la cámara de representantes del Congreso de EE.UU. consideró un proyecto de ley nacional para contrarrestar estas iniciativas, pero no fue aprobada.


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