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Miércoles, 25 de abril de 2001 - 14:47 GMT
Ancestros sistematizados
Nueva York
Millones llegaron a América a empezar una nueva vida.
La Isla Ellis, cercana a Manhattan, fue el puerto de entrada de más de 20 millones de inmigrantes que venían de Europa a empezar una vida nueva.

A su arribo, su viaje y detalles personales eran registrados por los funcionarios de inmigración.

Un siglo después, esa información ha sido transferida a un banco de datos que cualquier persona, en cualquier sitio puede consultar a través de la internet.

Felicita Salto partió de Italia cuando tenía seis años de edad. Era el año 1920. Felicita no recuerda mucho de su viaje.

Base de datos
Felicita Salto revive el viaje desde Italia.
Décadas más tarde, tuvo la oportunidad de ver una foto del barco en el que viajó, de leer sobre su llegada y sobre las otras personas que viajaron con ella.

"Te da una razón de estar aquí, una sensación de no ser lo único que existió jamás", dice y agrega: "Existió alguien antes de mí y alguien antes de ellos".

Historia familiar

Los detalles sobre la llegada de Felicita, junto con los de otros millones, fueron guardados en microfilm.

La iglesia mormona, que se interesa particularmente por la genealogía, proveyó los recursos humanos para transferir los registros originales al computador.

La tarea ocupó a 12.000 voluntarios durante siete años.

Hombre mirando placa.
Muchos se enorgullecen de sus ancestros.
Stephen Briganti, presidente de la fundación Estatua de la Libertad - Isla de Ellis, afirma que el esfuerzo valió la pena:

"Conecta al pasado con el presente. Permite a la gente de hoy encontrar su herencia, ver de dónde provienen sus ancestros y cómo eran".

Virginia McLoughlin es una historiadora de inmigración. Su abuelo pasó por la Isla Ellis, un lugar, según dice, que produce emociones profundas incluso en la actualidad.

Para ella, investigar la historia de la familia es una obsesión de los estadounidenses.

"Cuando la gente logra cierto nivel de satisfacción en sus vidas, incluyendo el éxito económico, tiene tiempo de preguntarse cosas como "¿De dónde vine? ¿Por qué vinieron mis familiares aquí?", explica.

Ahora, los interesados en encontrar sus raíces cuentan con un instrumento poderoso. Además, los descendientes podrán agregar detalles de la historia familiar con el pasar de los años.


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